Virat Kohli si erge come boss dopo la partita della Coppa del Mondo T20 tra India e Pakistan che aveva tutto | Notizie di cricket

Mentre domenica i fan di India e Pakistan si sono riversati al Melbourne Cricket Ground, hanno creato una folla mostruosa di oltre 90.000 persone e un’atmosfera assordante.

Quegli spettatori accaniti meritavano che il cricket sul campo fosse altrettanto sfrigolante e, ragazzo, ce l’ha fatta. Era una partita che aveva tutto prima che ‘King Kohli’ regnasse supremo.

Volevi crolli in battuta e successivi recuperi? Li hai presi. Brillanti new-ball bowling e sei torreggianti? Sì, li avevamo anche noi. Dramma, confusione, il più stretto dei finali? Idem.

Alla fine, una partita straordinaria è andata a favore dell’India, poiché 12 mesi dopo essere stata picchiata dal Pakistan nella precedente Coppa del Mondo T20, ha ottenuto un successo di quattro wicket dalla palla finale.

Ravichandran Ashwin ha scheggiato la corsa decisiva a metà partita dopo che l’82 del suo compagno di battuta Virat Kohli non fuori da 53 palloni aveva sparato all’India dalla palude. Il capitano Rohit Sharma ha definito l’inning di Kohli “uno dei migliori colpi dell’India, non solo il suo miglior colpo”.

“Sembrava impossibile”, ha riflettuto Kohli, mentre rifletteva sul portare la sua squadra da 31-4 dopo 6.1 over, 45-4 dopo 10 e 112-4 dopo 17 fino a un inseguimento riuscito di 160 esattamente in 20. Era fermo al inizio e spavalda alla fine.

Lo slancio era oscillato selvaggiamente durante l’inning del Pakistan.

L’India era un gallo-a-hoop, per usare una delle parole preferite del loro ex capo allenatore Ravi Shastri, quando il braccio sinistro Arshdeep Singh ha fatto carne trita del capitano pakistano Babar Azam per un’anatra d’oro e il partner di apertura Mohammad Rizwan per soli quattro a lasciare il loro avversari 15-2 dopo quattro over.

Sul 91-2 al 13esimo, tuttavia, il Pakistan aveva accumulato una certa forza, con Iftikhar Ahmed che aveva sbattuto Axar Patel per tre sei su quattro palle nel precedente over.

Poi sono stati tre wicket per sette run e alla fine cinque per 29 mentre l’India ha lottato per il controllo completo, ma è tornato il Pakistan con 24 run negli ultimi tre over, dando loro un totale con cui lavorare.

Non ci sono stati tali cambiamenti di slancio negli inning dell’India – non fino agli ultimi tre over comunque – con il Pakistan che ha avuto i suoi avversari sotto tiro per la stragrande maggioranza dell’inseguimento.

KL Rahul e Rohit Sharma hanno optato per una cifra singola, proprio come l’anno scorso contro il Pakistan. Suryakumar Yadav è uscito durante l’adolescenza dopo aver raggiunto due limiti, proprio come era contro il Pakistan l’anno scorso. L’India sta lottando per affrontare un attacco di talento, proprio come l’anno scorso contro il Pakistan.

E proprio come contro il Pakistan l’anno scorso, Kohli ha segnato mezzo secolo. La differenza è che questa volta è stato un inning vincente e ha mostrato solo perché deve essere nella conversazione per il miglior battitore di palla bianca in circolazione, un tag che la maggior parte sembra aver assegnato a Jos Buttler in questi giorni. Quando si tratta di inseguire, Kohli è il maestro indiscusso.

In primis Kohli – e Hardik Pandya, il cui contributo a un quinto wicket di 113 su 78 palloni non va trascurato – hanno dovuto assorbire la pressione.

Kohli e Hardik hanno aggiunto solo 14 punti dalle prime 24 consegne che hanno affrontato in coppia, ma poi 99 dai successivi 53. Per tutte le capacità di sei colpi di Hardik, Kohli è stato il partner dominante, segnando 69 punti nell’alleanza della coppia rispetto ai 40 di Hardik .

Hardik ha ottenuto due sei da Mohammad Nawaz al 12esimo over, ma Kohli ne ha gestito uno da solo ed è stato Kohli a segnare un quattro in ciascuno dei tre over successivi che hanno tenuto l’India quasi a galla. Poi è stato Kohli a cambiare completamente la carnagione del gioco.

Trionfare alla fine degli affari di un inseguimento, qualcosa su cui aveva costruito la sua reputazione all’inizio della sua carriera.

Virat Kohli (Stampa Associata)
Immagine:
Kohli ha salvato l’India da una terribile posizione contro il Pakistan con un inning per secoli

Questo inseguimento sembrava essere al di là di lui con solo 12 punti segnati su 16 e 17, il che significa che l’India aveva bisogno di 48 degli ultimi tre, il successivo dei quali doveva essere lanciato dal spesso brillante Shaheen Afridi. Quella notte, però, è stato lo splendore di Kohli a brillare.

Ha tirato Shaheen per quattro attraverso il midwicket per portare in alto il suo mezzo secolo e ha aggiunto altri due quattro prima che l’over fosse finito, inviando un lancio completo su extra-copertura e una palla corta su una gamba sottile. Trentuno run necessari da 12 palle.

Poi, dopo che Haris Rauf aveva spedito solo tre corse dalle successive quattro consegne, Kohli ha lanciato una consegna di lunghezza perfettamente accettabile sopra la testa del giocatore di bocce per un sei sublime prima di frustare un altro meravigliosamente su una gamba profonda e fine.

Il bersaglio ha tagliato da 28 otto palle a 16 da sei. I fan dell’India hanno creduto. Ma loro, né i fan del Pakistan, potrebbero probabilmente credere a quello che è successo dopo.

È iniziato abbastanza bene per il Pakistan, con Nawaz che ha espulso Hardik dal primo pallone dell’over e ha subito solo tre punti sui due palloni successivi. Ha anche avuto Dinesh Karthik perplesso dalla penultima consegna. Il problema erano le altre cinque palle della palla nove – sì, palla nove – over.

Un lancio completo senza palla sopra l’altezza della vita è stato sbattuto sul lato della gamba per sei da Kohli per ridurre il requisito a sei su tre palle. Nawaz ha poi lanciato un ampio prima di vedere il castello di Kohli, ma è stato deviato per tre bye.

Ha espiato in qualche modo con il wicket di Karthik, ma poi ha lanciato un altro ampio ad Ashwin con due necessari da una palla, prima che Ashwin schiaffeggiò lo spinner per il singolo decisivo.

Nawaz ha perso i nervi ma Kohli non ha perso i suoi. In un gioco pieno di incidenti, emozioni e suoni da brivido, Kohli ha mantenuto la calma in mezzo al caos. Tutti salutano il Re!

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