Utilizzare i Big Data per pianificare la tua prossima vacanza

E se potessi pianificare il tuo prossimo viaggio verso una destinazione affollata utilizzando Google Street View, le mappe termiche di Airbnb e le recensioni degli utenti, per evitare la folla ed essere un viaggiatore più responsabile e sostenibile? Puoi farlo, ma Edmund Morris, fondatore e CEO di Equator Analytics, può farlo meglio, più velocemente e con informazioni che lasciano il resto di noi al passo.

L’ho sperimentato quando l’ho sentito parlare all’Adventure Travel World Summit di Lugano un paio di settimane fa.

Equator Analytics è una startup tecnologica che utilizza i big data per aiutare destinazioni, hotel e tour operator a rendere sostenibili i viaggi e il turismo.

“Prendiamo più dati possibili, li forniamo alla destinazione e speriamo che informino i loro visitatori sul momento migliore per visitare questo luogo o annuncino che questo museo è molto impegnato in questo periodo”, afferma Morris. “Si tratta di informazioni in tempo reale e, in un mondo ideale, mi piacerebbe che le destinazioni osservassero da vicino questa data.”

Ho incontrato Morris dopo il discorso perché volevo saperne di più sul suo lavoro con destinazioni in tutto il mondo e luoghi che stanno affrontando vari problemi, in particolare quelli causati dal turismo eccessivo.

In apparenza, la sua metodologia è abbastanza semplice. Morris fa le sue ricerche analizzando i dati pubblicamente disponibili che vanno dal controllo ravvicinato delle recensioni degli utenti su Airbnb all’utilizzo di Google Street View e mappe termiche, siti Web e app che mostrano dove si radunano le persone, che si tratti di un museo, un’attrazione turistica o uno snodo dei trasporti. Morris studia e interpreta quei dati. Quindi estrapola una storia e una previsione per un problema particolare per una determinata destinazione. Ha sviluppato la sua metodologia mentre lavorava per l’Agenzia statunitense per lo sviluppo internazionale in Giordania, creando modelli per determinare l’impatto dei viaggi avventurosi e il loro potenziale per creare posti di lavoro e sostenere la crescita economica locale.

In teoria, potresti guardare tu stesso questi dati prima di un viaggio e decidere dove stai andando in base ai dati. Eppure Morris ammette che “è difficile per i consumatori accedere alle informazioni dalla destinazione perché in realtà non sono scritte per loro. Anche se potessero ottenere le informazioni, probabilmente non avrebbe molto senso per loro o non informerebbe il loro processo decisionale”.

La sostenibilità è al centro della sua ricerca. Ad esempio, quando si tratta di emissioni di carbonio, Morris dice: “Se ti dicessi che le mongolfiere hanno emissioni dieci volte superiori alla tua assegnazione giornaliera di carbonio, potresti riconsiderare. Tuo figlio potrebbe dire: “Papà, è davvero dannoso per l’ambiente, voglio fare qualcos’altro”.

Anche se dici a studenti e giovani che queste informazioni sono disponibili, potresti decidere di non fare qualcosa. In alternativa, se hai un’attività a emissioni molto elevate il primo giorno, potresti decidere di svolgere un’attività a emissioni molto basse il secondo giorno. Fino a quando non inizieremo a trasmettere queste informazioni dalla destinazione al livello del consumatore, continueremo a pensare che le persone non si comportino in modo sostenibile. Come potresti fare altrimenti se non lo sai?”

Gli affitti a breve termine sono un’altra area in cui Morris ha svolto ricerche per conto delle destinazioni e cita luoghi come Barcellona, ​​​​Oahu e Porto che hanno lottato per bilanciare i limiti di tali affitti con problemi di qualità della vita. Le folle sono relative a ciò che una destinazione può gestire o affrontare. Potrebbero avere un impatto minore in una metropoli già affollata come Shanghai o Seoul, e molto maggiore in un luogo come Hallstatt, in Austria, che riceve qualcosa come un milione di turisti all’anno e ha una popolazione di circa 800 persone.

“Solo perché vedi un autobus carico di persone non significa che ci sia un problema”, dice Morris. “Ma quando hai un ecosistema fragile, non ci vorrà molto per superare quelli che dovrebbero essere quei limiti. Quando trovi luoghi remoti nel mondo dei viaggi avventurosi, da qualche parte dove la popolazione non è molto densa, e ci butti addosso un gruppo di turisti, loro lottano. Non abbiamo visto iniziare quei limiti. Mi piacerebbe vedere tutte le destinazioni, nel miglior modo possibile, iniziare a chiedermi ‘Cos’è troppo per noi, qual è la nostra soglia?’ “Penso che sia davvero importante capire quando siamo andati troppo oltre e poi tornare indietro e mettere i limiti prima di perdere il controllo. I villaggi e le città devono farlo. Non credo che sia limitato alle grandi città”.

Mentre città come Venezia, Bordeaux e Parigi soffrono per l’eccessivo turismo, Morris afferma che alcuni luoghi stanno già apportando dei cambiamenti.

“Amsterdam ha attraversato un grosso problema con l’eccessivo turismo e penso che stiano davvero reagendo”, dice. “I loro dati sono i migliori che abbia mai visto per una destinazione e sono bravi a renderli pubblici e visualizzarli. Penso che lo sia anche la Nuova Zelanda, sebbene abbia il vantaggio di essere remota. Sono molto lungimiranti nel loro approccio. C’è molto che possiamo imparare”.

I social media sono anche un fattore significativo nel turismo eccessivo. Morris cita alcuni anni fa una super fioritura di papaveri e altri fiori di campo sul lago Elsinore vicino a San Francisco, che durante la notte ha portato in città decine di migliaia di Instagrammer.

“Non mi è chiaro quanto puoi fare per impedire alle persone di voler andare in un posto”, dice. “Se le persone pubblicano immagini e video straordinari, forse c’è un’opportunità per riorientare i social media per essere un po’ più positivi nella loro narrazione. Mi piacerebbe vedere i social media promuovere un impatto positivo. Può raccontare le storie di come alleviare la povertà o di come puoi contribuire agli sforzi di conservazione o agli sforzi contro il bracconaggio. Oppure stai lavorando attivamente per ridurre le tue emissioni di carbonio e raccontare quella storia sui social media. Potrebbe iniziare ad avere un impatto comportamentale e creare cambiamenti a lungo termine”.

Morris ritiene che “le destinazioni dovranno iniziare a utilizzare gli strumenti disponibili pubblicamente per monitorare i dati”, sia tramite Equator che con altri mezzi. “Rimango un ottimista, ma penso che dobbiamo davvero iniziare a lavorare molto, molto rapidamente”.

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