USWNT perde partite consecutive per la prima volta in 5 anni. È tempo di preoccuparsi?

Megan Rapinoe degli USA e OL Reign in azione durante la partita amichevole internazionale femminile tra Spagna e USA allo stadio El Sadar l'11 ottobre 2022 a Pamplona, ​​in Spagna.  (Photo by Jose Breton/Pics Action/NurPhoto via Getty Images)

Megan Rapinoe degli USA e OL Reign in azione durante la partita amichevole internazionale femminile tra Spagna e USA allo stadio El Sadar l’11 ottobre 2022 a Pamplona, ​​in Spagna. (Photo by Jose Breton/Pics Action/NurPhoto via Getty Images)

Tre giorni dopo la sconfitta della nazionale femminile statunitense contro l’Inghilterra, e mentre si preparava a incontrare una squadra spagnola priva di 17 top player, l’allenatore degli Stati Uniti Vlatko Andonovski è venuto a una conferenza stampa pre-partita preparata con alcuni calcoli di base.

Sapeva che gli sarebbe stato chiesto di quei giocatori spagnoli scomparsi, che si erano temporaneamente dimessi a causa di una disputa sulle condizioni di lavoro; e circa il rosso resti che, sicuramente, tutti pensavamo, gli Stati Uniti avrebbero battuto. E ha ripetutamente sottolineato che la narrativa americana sembrava mancare.

“Possono dire la stessa cosa di noi”, ha sostenuto Andonovski, quasi preventivamente. Improvvisamente, ha snocciolato i nomi di 15 giocatori che il suo la squadra era scomparsa e le cui assenze hanno gravemente indebolito l’USWNT nel loro tour europeo.

Senza di loro, gli Stati Uniti hanno perso 2-0 contro la Spagna martedì. Gli americani non hanno tirato in porta fino a fine partita e sembravano sconnessi in avanti. Erano fisicamente superiori a una squadra spagnola a cui mancavano circa nove titolari su 11, ma tatticamente e tecnicamente inferiori. Hanno subito un gol sciatto nel primo tempo e non si sono mai ripresi.

Hanno perso una seconda partita consecutiva per la prima volta dal 2017 e, naturalmente, le preoccupazioni sono aumentate. Mancano nove mesi al Mondiale. L’unico torneo importante della squadra finora sotto Andonovski si è concluso con una delusione. I preparativi per il prossimo stanno andando molto peggio. Mentre Esther Gonzalez ha segnato al volo il secondo gol della Spagna, la base dei fan si è chiesta all’unisono: è ora di andare nel panico?

Ma la risposta, secondo Andonovski e secondo il buon senso, è un deciso no.

Tra i nomi che Andonovski ha snocciolato lunedì c’erano Alex Morgan, Mallory Pugh, Sam Mewis, Julie Ertz, Kelley O’Hara, Emily Fox e Tierna Davidson. Inizialmente ha dimenticato di menzionare Catarina Macario, probabilmente la sua migliore giocatrice. Tutti sono attualmente feriti o comunque assenti. Tutti dovrebbero essere in Australia e Nuova Zelanda la prossima estate.

Senza di loro, l’USWNT avrebbe comunque dovuto essere migliore di una squadra B spagnola. Il fatto che non lo fossero era meno motivo di allarme e più un promemoria di difetti di vecchia data. Anche con la presenza di Pugh e Morgan, il loro attacco è stato spesso inefficiente. La sua struttura e i suoi ritmi non generano il tipo di occasioni che dovrebbe avere un sei davanti così talentuoso.

Ma senza la metà di questi sei – e soprattutto nel contesto di una settimana “straziante ed emotivamente estenuante dopo la pubblicazione del rapporto Yates – la performance dell’USWNT non vale davvero la pena di analizzare troppo.

“Non ci sono scuse con la squadra che abbiamo, perché penso che abbiamo giocatori incredibili”, ha chiarito lunedì Andonovski. “E penso che ognuno di loro si sia guadagnato il posto nella squadra”.

Ma sa che manca metà della sua formazione titolare. Sa che avrebbe potuto aggiungere Crystal Dunn, che rimane con la restrizione dei minuti cinque mesi dopo il parto, alla sua lista. Sa che tutti hanno la parte migliore dell’anno per rimettersi in salute e che lui e l’intera squadra hanno la parte migliore dell’anno per correggere i loro difetti.

E ci sono pecche, certo, anche al di là dell’incoerenza dell’attacco. Il personale difensivo è instabile. Vista l’ondata di infortuni e gravidanze, la chimica sul campo è carente. L’USWNT non è affatto un prodotto finito.

Ma l’unica certezza è che sarà molto più di un prodotto finito ai Mondiali della prossima estate.

L’ultima volta che ha perso due partite consecutive, nel 2017, ha perso solo due delle successive 78. Tra le dozzine di vittorie c’era un campionato del mondo 2019.

La sconfitta contro la Spagna darà nuova vita alla narrativa che l’Europa ha “recuperato”. Ma questa era la narrazione quattro anni fa. “Il resto del mondo ha raggiunto 15 anni fa”, ha detto Andonovski. “Ma gli Stati Uniti hanno sempre trovato un modo per stare un po’ avanti, o trovare un modo per arrivare in cima”.

E può farlo ancora una volta nel 2023. Due sconfitte ravvicinate fuori casa, con il suo roster e le emozioni entrambe a brandelli, non sono motivo di dubbio.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *