Un monsone nella grande casa: rivivere la prima partita notturna nella storia del Michigan-MSU

Quando Michigan e Michigan State scenderanno in campo nella Big House sabato sera, segnerà solo la seconda volta nella storia di 114 partite della rivalità che si giocherà sotto le luci.

Il primo è arrivato solo cinque anni fa, il 18 ottobre. 5, 2017, una partita giocata con vento forte e pioggia battente che incarnava molto il marchio del calcio Big Ten a cui questi due programmi assomigliano.

Una vittoria per 14-10 per lo stato del Michigan ha deluso le speranze di inizio stagione per i Wolverines, che sono entrati in gioco con un record di 4-0 e n. 7 in classifica a livello nazionale nonostante abbia guidato con il quarterback di riserva.

“È stato il mio primo inizio in assoluto alla Big House, ed è stato un gioco di rivalità”, ha ricordato lo scommettitore Brad Robbins, ora uno studente laureato al sesto anno che ha giocato nel gioco come una vera matricola. “Non sapevo davvero di cosa si sarebbe trattato. Avevamo suonato come Air Force, Cincinnati e Florida all’inizio dell’anno. Poi abbiamo giocato in trasferta al Purdue. Penso che questa sia stata la prima vera atmosfera”.

Il Michigan è balzato in vantaggio per 3-0 grazie a un field goal di 30 yard di Quinn Nordin, solo per vedere la Michigan State rispondere con un drive da 46 yard di sei giochi che ha visto il quarterback Brian Lewerke scivolare attraverso i Wolverines troppo aggressivi difesa per un touchdown di 14 yard.

Il gioco è stato uno dei due giochi chiave per Lewerke, un titolare del primo anno che ha eseguito un passaggio sullo schermo al running back MSU Madre London, che ha corso 16 yard per un touchdown nel secondo quarto. Gli Spartans hanno portato un vantaggio di 14-3 nell’intervallo, con il loro attacco aggressivo che si è rivelato troppo per il Michigan.

“I nostri allenatori ci dicevano sempre che era una folla di vino e formaggio”, ha detto Lewerke, cinque anni dopo. “Sarebbe la popolazione più anziana che si siede e si gode il gioco, beve il vino, mangia il formaggio. In realtà ho pensato che fosse abbastanza rumoroso quando ho suonato lì, uno degli stadi più rumorosi in cui ho giocato. È semplicemente divertente poter entrare e mettere a tacere una folla di oltre 110.000 persone.

Ripristino della rivalità: La tua guida alla settimana del Michigan-Michigan State

Brian Lewerke, Maurice Hurst

Il quarterback dello stato del Michigan Brian Lewerke (14) si precipita davanti al guardalinee difensivo del Michigan Maurice Hurst (73) per un touchdown nel primo quarto di una partita di football del college NCAA ad Ann Arbor, Michigan, sabato 18 ottobre 7, 2017. (Foto AP/Tony Ding)AP

Il Michigan ha cercato di mettere in scena una rimonta, trasformando la posizione favorevole sul campo nel suo secondo drive del gioco in un touchdown. Il quarterback John O’Korn ha completato i passaggi al terzino Khalid Hill (18 yard) e al ricevitore Grant Perry (17), impostando il punteggio e dando una sferzata di slancio ai Wolverines. Ma poi è arrivata la pioggia, il vento che soffia e le palle perse.

“Ricordo che pioveva forte. C’è stata molta pioggia in quella partita”, ha detto il running back Karan Higdon, che aveva 12 carry per 65 yard ma è stato fermato per aver resistito in seguito, cancellando un passaggio di touchdown a Kekoa Crawford. “Un sacco di palle (armeggiate). È stata una partita in cui molte persone hanno pensato che avrei dovuto far girare di più la palla”.

Higdon afferma che, insieme a molti fan del Michigan, con il vantaggio di una visione 20/20. I Wolverine rimasero con il loro piano di gioco nonostante il vento e i forti acquazzoni, scegliendo di far gettare la pioggia a O’Korn, e si ritorse contro. O’Korn (16-35, 198 yarde) ha lanciato un intercetto su tre drive consecutivi, restituendo la palla a una squadra dello Stato del Michigan disposta a fermare il tempo.

“Non ci ho pensato durante la partita”, ha detto David Dowell di MSU, che ha subito due delle intercettazioni. “Essendo una sicurezza, è proprio come leggere e reagire. Se stanno lanciando il pallone, vado a giocarci sopra. Se lo stanno facendo funzionare, verrò su e affronterò.

“Ripensandoci ora, sì, probabilmente non è stata la decisione migliore (da parte loro). Non sono arrabbiato per questo, perché ha semplicemente creato più opportunità per noi nel back-end”.

Alla domanda in merito cinque anni dopo, Higdon, che ora lavora nella consulenza aziendale nell’area di Houston, in Texas, non era disposto a criticare la telefonata. Si fidava dell’allenatore Jim Harbaugh e del suo staff.

Di più: Michigan in cerca di vendetta contro Spartans: “Sappiamo di essere la squadra migliore”

Di più: Il Michigan State ha mostrato “materiale da bacheca” prima della partita di rivalità al n. 4 Michigan

Cam Chambers, Chris Frey

Michigan State wide receiver Cam Chambers (21) e linebacker Chris Frey (23) reggono il Paul Bunyan Trophy, decorato con un casco Spartans, festeggia con i fan negli stand del Michigan Stadium dopo una partita di football del college NCAA contro il Michigan ad Ann Arbor, Mich ., sabato, ott. 7, 2017. Lo Stato del Michigan ha vinto 14-10. (Foto AP/Tony Ding)AP

“Per qualsiasi motivo, sentiva il bisogno di non (correre di più)”, ha detto Higdon. “Vorrei che lo avesse come giocatore? Certo. Chi non ha la palla in mano? Ovviamente c’era una ragione per cui non l’ha fatto Chi può dirlo se l’avesse fatto, sarebbe andata diversamente, capisci?

Le raffiche di vento durante il gioco hanno superato le 30 miglia orarie e quasi tre decimi di pollice di pioggia sono caduti nel giro di un’ora, secondo i dati archiviati da WeatherUnderground. E Lewerke, il quarterback della MSU che ha terminato la partita solo 11 su 22 passando per 94 yard, ricorda le gigantesche pozzanghere d’acqua sul campo durante il quarto quarto, anche dopo che aveva smesso di piovere.

“La palla era ancora fradicia”, ricorda Lewerke. “Ero tipo, mi sento male per (O’Korn). Deve lanciare la palla. Non c’è modo in cui sarei in grado di lanciare la palla con questo tempo”.

Tuttavia, il Michigan ha avuto l’opportunità di vincere la partita in ritardo. Un paio di rigori nel finale sugli Spartans hanno fermato il cronometro e li hanno costretti a puntare, poi hanno dato la palla ai Wolverines a centrocampo a 27 secondi dalla fine. Ma un passaggio caduto di Eddie McDoom sulla linea delle 30 yard e una penalità di ritardo di gioco hanno annullato ogni speranza di rimonta, regalando ai visitatori di East Lansing la preziosa vittoria.

“E ‘stata una celebrazione”, ha detto London, il ricevitore della MSU. “Abbiamo riavuto Paul Bunyan. È stata solo una benedizione essere in grado di battere quei ragazzi. Passerà sempre alla storia, qualcosa a cui puoi guardare indietro.

La vittoria ha contribuito a spingere gli Spartans a una stagione 10-3 e a vincere contro lo Stato di Washington nell’Holiday Bowl, mentre il Michigan ha concluso 8-5 con una sconfitta contro la Carolina del Sud nell’Outback Bowl.

— Il giornalista dello staff di MLive Matt Wenzel ha contribuito a questa storia.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *