Toronto Maple Leafs vs. Coyote dell’Arizona

Dopo aver vinto due partite consecutive contro Capitals e Senators, i Maple Leafs stanno cercando di raggiungere il terzo posto di fila contro un’umile squadra di Coyotes che ha segnato 12 gol nelle prime due partite (19:00 EST, Sportsnet).

Anche se le due vittorie potrebbero non essere state le più belle del mondo – e la squadra sembra avere un altro livello da raggiungere in attacco – i Leafs sono stati in grado di tenere saldi difensivamente e in rete segnando tre gol in ogni partita finora. Toronto è andato nel primo intervallo sotto di un gol prima di sfondare mentre generalmente controllava la corsa di gioco.

Dirigendosi verso lunedì sera, però, Toronto sta senza dubbio cercando di migliorare le sue fortune nel primo periodo. Fortunatamente per loro, si trovano ad affrontare una squadra di Coyotes che finora è stata superata 5-0 e 28-8 nel primo periodo.

Nell’apertura della stagione contro il Pittsburgh, l’Arizona è stata bombardata per tre gol nei primi 5:10 della partita mentre è stata sconfitta 16-4. Sabato contro Boston, hanno rinunciato a un paio di gol nel primo periodo e sono stati triplicati ai tiri 12-4. Nei primi periodi di questa stagione, l’Arizona ha controllato solo il 32% delle occasioni da gol, il 33% dei gol previsti e il 18% delle occasioni ad alto rischio con cinque contro cinque.

Un punto positivo per l’Arizona è stato il power play, dove sono andati 3 su 8 sul vantaggio uomo e stanno giocando con sicurezza, eseguendo alcuni passaggi piuttosto ingegnosi come questo gol di Clayton Keller:

Toronto ha avuto un ottimo inizio di stagione per i rigori uccisi, ma questo è un incontro da guardare in un testa a testa sulla carta altrimenti unilaterale.

A proposito di fiducia, i Leafs sperano che il duo Matthews-Marner possa trovare un’altra marcia. Non che abbiano giocato male, ma come ha detto Alec Brownscombe nella partita di sabato in 10, a volte hanno cercato la giocata perfetta invece di fare quella giusta. Sappiamo quanto sono bravi quei due e per un motivo li teniamo a uno standard estremamente alto. Abbiamo visto barlumi in tre giochi, ma sembra giunto il momento per quei due di avere un gioco in cui dominano davvero.

L’anno scorso, un po’ più di quanto vorrebbero, i Leafs sono caduti vittime del gioco trappola giocando contro squadre inferiori che sono motivate a rialzarsi per questo incontro, inclusi i Coyote, che hanno battuto i Leafs due volte la scorsa stagione – una volta in OT e una volta nel regolamento (il titolare di stasera Karel Vejmelka ha fermato 45 dei 46 tiri nella vittoria per 2-1 dei Coyotes alla Scotiabank Arena). Lasciare punti sul tavolo contro Buffalos, Montreals e Arizonas alla fine ha contribuito in modo significativo alla differenza tra giocare a Tampa Bay al primo turno invece che a Washington.

In questa stagione, l’obiettivo della stagione regolare dei Leafs non dovrebbe essere inferiore a una corona di divisione. I punti persi contro Montreal non erano l’inizio che i Leafs stavano cercando in questo senso, ma dopo la vittoria su Ottawa sabato, uno sforzo professionale in cui si occuperanno degli affari stasera sarebbe un buon passo successivo per cambiare la narrativa in questa stagione .

Nonostante abbiano richiamato tre giocatori in più dopo che Matt Murray è stato inserito in LTIR, i Leafs non daranno a Nick Robertson, Victor Mete o Wayne Simmonds il loro debutto stagionale stasera. Invece, Sheldon Keefe dice che sta guardando per vedere come alcuni giocatori (possiamo solo supporre che Denis Malgin sia il principale tra loro) risponderanno alla presenza della concorrenza diretta nel roster.

L’unico cambiamento rispetto alla formazione di sabato è Keefe che concede a Ilya Samsonov una pausa in rete e consegna al portiere Erik Källgren il suo primo inizio di stagione NHL. Avranno sicuramente bisogno di chiamare Kallgren più volte prima che Murray ritorni; per prepararlo al successo, una partita contro l’Arizona sembra una buona opportunità per fargli avere alcune ripetizioni nella rete della NHL piuttosto che lasciarlo inattivo per un lungo periodo per iniziare la stagione. È interessante notare che Källgren non ha visto molta azione di gioco in campo/esibizione e non è stato in grado di finire la sua unica partenza per i Marlies finora a causa di una collisione che lo ha costretto a lasciare il gioco.


Citazioni del giorno del gioco

Auston Matthews sull’opportunità di giocare più fisicamente in questa stagione:

Credo di si. Verso la fine della scorsa stagione, con i playoff, aumenti sempre la fisicità. Per quanto mi riguarda, sto solo cercando di rendere più coerente l’essere fisico durante tutto l’anno e in qualche modo aprire la strada in quel reparto perché poi non ci sono scuse per nessun altro per non fare lo stesso, finire i controlli e renderlo un grande parte del nostro gioco.

Sheldon Keefe sulla maggiore fisicità di Matthews in questa stagione:

È una linea sottile per lui. È una lunga stagione e ha molti contatti che gli vengono incontro perché ha il disco, è pericoloso e tutte quelle cose. Ma è un ragazzo grosso che sa pattinare bene e va in cima al disco. Ha l’opportunità di affermarsi in questo modo. Penso che sia solo parte della sua crescita come giocatore e parte della sua responsabilità come leader.

Che si tratti di lui e di quanto sia stato fisico, o dell’aggiunta di Aston-Reese e Aube-Kubel con ciò che portano con la loro fisicità, puoi vedere un aumento con il nostro gruppo lì.

Keefe sui vantaggi del miglioramento della fisicità della squadra:

Penso che riguardi la pressione del disco. Vogliamo essere una squadra che è sul disco, e parte di questo è essere fisici. Stai pattinando attraverso il tuo check invece di abbandonare un passo o due in anticipo, il che generalmente allevia la pressione. Vogliamo pressione sul disco. Quel traguardo – per me non si tratta tanto del controllo vero e proprio, quanto di pattinare uno o due passi in più. Per questo motivo, sei più veloce sul disco.

Questa è una parte importante. Quando puoi finire il controllo, è fantastico. Non mi faccio prendere dal lato dei numeri. È una cosa difficile da rintracciare. Non c’è molta coerenza lì, francamente, in giro per la lega o anche da notte a notte. In generale, vogliamo assicurarci che la nostra pressione sul disco sia costante.

Sheldon Keefe sulla decisione di avviare Erik Kallgren:

Quella sera sarebbe stata la sua terza partita in cinque notti. Sarà impegnato. È una combinazione della gestione del carico di lavoro di Samsonov e della necessità di Kallgren di essere in rete. Avremo sicuramente bisogno di lui, soprattutto nel prossimo viaggio. Sarebbe molto tempo non giocare. Tutti i segnali puntavano verso di lui per iniziare stasera.

Keefe sulla decisione di non inserire in scaletta nessuna delle recenti convocazioni:

Era una discussione di sicuro. Con la responsabilità e la competizione all’interno del gruppo, penso che abbia senso per noi dare un’opportunità al gruppo che stiamo andando ora sapendo che quei ragazzi che sono qui stanno masticando per entrare nella formazione. Vogliamo vedere come risponde il nostro gruppo a questo.

Keefe sulle prime tre partite di Denis Malgin:

Penso che abbia fatto un bel lavoro. Ci ha segnato un bel gol nella prima partita. La cosa più importante che vogliamo vedere su quella linea è che quando il disco gli arriva, può tenerlo in movimento. Non c’è interruzione nella catena. Penso che abbia fatto un buon lavoro. Distribuisce bene il disco a quei ragazzi.

Non credo che ci aspettassimo che fosse lui il ragazzo che portava la linea. Non dovrebbe essere il miglior giocatore sulla linea. Questi sono due giocatori davvero bravi con cui sta giocando che deve completare.

Sono stato felice di quello che ho visto da quello, ma con Nick che è qui ora, Malgin sarebbe uno dei ragazzi – così come il resto dei ragazzi più in basso nella formazione – per i quali ci sono ragazzi che vengono per la loro opportunità. Simmonds sarebbe su quella barca, così come alcuni dei ragazzi con i Marlies.

Ora abbiamo una maggiore flessibilità. Con ciò, c’è un’opportunità per una maggiore responsabilità all’interno del gruppo.

Keefe sul fatto che la maggiore fiducia nei suoi primi sei significa ridurre leggermente il tempo di ghiaccio mirato per i suoi primi sei:

È sicuramente cambiato con il gruppo che abbiamo e come abbiamo la formazione ora distribuita. Abbiamo degli obiettivi. Per la maggior parte, sono rimasto all’interno di quelli, ma il gioco succede, giusto? Hai degli obiettivi e vuoi gestire il gruppo.

Vuoi che tutti siano coinvolti. A causa della profondità, penso che abbiamo una maggiore opportunità di usare quattro linee e condividere molte più responsabilità, ma il gioco accadrà. In alcuni giochi ci saranno molti giochi di potere. In alcuni giochi, ci saranno molte uccisioni di rigore. In alcuni giochi, inseguirai il gioco o guiderai. Tutto ciò avrà un impatto sul tempo di ghiaccio di tutti.

Per la maggior parte, voglio dare a tutti la possibilità di contribuire e svolgere il proprio ruolo. Voglio vedere se una riduzione dei minuti e delle responsabilità può aiutare in attacco o se è controproducente perché fuori ritmo un po’ di più e stanno in panchina più a lungo. Forse non iniziano ogni singolo turno dopo un timeout TV, ad esempio, cosa che generalmente hanno fatto.

Piccole cose del genere dovrò gestire perché soprattutto per le nostre persone offensive, devi avere ritmo. Vuoi essere costantemente sul ghiaccio. Devo gestirlo davvero, gestendo anche il fatto che penso che siamo una squadra profonda che ha ruoli davvero chiaramente identificati e giocatori che possono eseguirli. Vogliamo assicurarci di dare valore a questo e dare quell’opportunità di crescere.


Toronto Maple Leafs Linee proiettate

Attaccanti
# 58 Michael Bunting – # 34 Auston Matthews – # 16 Mitch Marner
#88 William Nylander – #91 John Tavares – #62 Denis Malgin
#47 Pierre Engvall – #15 Alex Kerfoot – #19 Calle Järnkrok
#12 Zach Aston-Reese – #64 David Kampf – #96 Nicolas Aubé-Kubel

difensori
# 44 Morgan Rielly – # 78 TJ Brodie
# 8 Jake Muzzin – # 3 Justin Holl
# 55 Mark Giordano – # 38 Rasmus Sandin

Portieri
Antipasto: #50 Erik Källgren
# 35 Ilya Samsonov

Ferito: Matt Murray, Timothy Liljegren
extra: Nick Robertson, Wayne Simmonds, Victor Mete


Linee proiettate dei coyote dell’Arizona

Attaccanti
# 67 Lawson Crouse – # 72 Travis Boyd – # 9 Clayton Keller
# 12 Nick Ritchie – # 29 Barrett Hayton – # 11 Dylan Guenther
#63 Matias Maccelli – #22 Jack McBain – #44 Zack Kassian
# 38 Liam O’Brien – # 17 Nick Bjugstad – # 36 Christian Fischer

difensori
#90 Janis Moser – #51 Troy Stecher
# 14 Shayne Gostisbehere – # 3 Josh Brown
# 61 Dysin Mayo – # 25 Conor Timmins

Portieri
Antipasto: #70 Karel Vejmelka
# 39 Connor Ingram

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