Storia di Internet | BCS

Potresti aver pensato che lo sviluppo di Internet fosse un affare puramente statunitense. Ti sbaglieresti. Prima di andare troppo oltre, chiariamo i nostri termini. Tim Berners-Lee del Regno Unito ha ideato l’applicazione Internet estremamente popolare, il World Wide Web. Ma non Internet in sé, la rete su cui gira il World Wide Web.

Non meno un’autorità di Vint Cerf, coautore di TCP/IP e co-fondatore delle istituzioni che amministrano Internet, dice che sbagliereste anche voi. Cerf ha tenuto un seminario online tenuto da Archives of IT e BCS per oltre 300 partecipanti il ​​6 gennaio 2022 e si è concentrato sul contributo del Regno Unito ai primi lavori. Il contributo delle persone nel Regno Unito è stato “assolutamente essenziale” per lo sviluppo di Internet, afferma Cerf. I contributi del Regno Unito dal Regno Unito sono stati “estremamente importanti” per il suo sviluppo.

Molte delle 200 interviste e 30.000 pagine di pubblicazioni degli archivi supportano l’affermazione di Cerf, con dettagli sul lavoro svolto dagli ingegneri britannici e articoli che ne illustrano la crescita dell’uso. Gli archivi mostrano che il Regno Unito ha contribuito alla prima implementazione di una rete a commutazione di pacchetto, la base del TCP/IP; la prima implementazione al mondo di TCP/IP; e il primo nodo internazionale di Internet al di fuori degli USA.

Il contributo del Regno Unito alla storia di Internet

L’idea di scambiare pacchetti e non circuiti è stata delineata e implementata per la prima volta da Donald Davies presso il National Physical Laboratory (NPL) di Teddington, nel sud-ovest di Londra. Era entrato a far parte della NPL nel 1947 e all’inizio degli anni ’60 stava lavorando alle comunicazioni di dati, cosa che si rese conto che avveniva a raffica, abbastanza a differenza delle comunicazioni vocali, che erano a un ritmo costante. Le comunicazioni digitali tra computer erano, quindi, tipicamente su una linea dedicata a una singola connessione che veniva quindi utilizzata solo per una frazione del tempo disponibile. Meglio suddividere i dati in ‘pacchetti’, termine che ha scelto su consiglio di un linguista, e inviarli oltre la linea con altri pacchetti di altre ‘conversazioni’. Ha delineato questo nel 1965 e l’idea è stata lanciata da un collega in una conferenza degli Stati Uniti nel 1967, dove è stata ripresa.

Purtroppo, Davies è morto nel 2000 prima che gli archivi potessero catturare la sua storia orale, ma un’altra intervistata, Ann Moffatt, ha ricordato un incontro con Davies: “Era un discorso speciale sulla Computer Society, ma tenuto presso l’NPL e Donald Davies stava lavorando su quello che in seguito è venuto a chiamare commutazione di pacchetto, ma allora non l’abbiamo chiamato così. Ma l’idea era di inviare pacchetti di dati in tutto il mondo! In Inghilterra o in tutto il mondo, utilizzando computer, inviando file di dati. Sulle linee telefoniche. Voglio dire, è stato semplicemente fantastico che qualcuno ci stesse pensando, e ho pensato che se potessimo unire computer e linee telefoniche, cavolo, si sarebbe aperta una vita così interessante.’

Storia di Internet e prime implementazioni

E si uniscono lo hanno fatto. Il protocollo TCP/IP è stato ideato negli Stati Uniti da Vint Cerf e Bob Kahn, dopo aver sentito parlare del lavoro di Davies alla conferenza statunitense del 1967. La sua prima implementazione nel mondo è stata nel Regno Unito presso l’University College London (UCL) da Peter Kirstein CBE e colleghi.

Kirstein ha detto agli archivi: “Bob era il mio responsabile del progetto e Vint era un professore abbastanza giovane a Stanford. Hanno ideato questo nuovo protocollo Internet e una parte di qualcosa del genere era che dovevi avere implementazioni. Quindi, la prima delle tre implementazioni fatte è stata da questo giovane accademico di Stanford chiamato Vint Cerf, qualcuno di Bolt, Beranek e Newman, che erano le persone che effettivamente fornivano i computer per ARPANET, e io, almeno uno dei miei, o due, molti dei miei. E abbiamo avuto le prime implementazioni effettive tra noi tre. Quindi, stavamo facendo la ricerca su Internet dal ’75 in poi.’

Come ha detto Kirstein: ‘Intorno a quel periodo, ’76, ’77, c’era molto lavoro sugli standard in corso in Europa, e gli inglesi facevano parte di quel lavoro di standardizzazione. Non hanno approvato ARPANET [the precursor of the internet] perché lo consideravano un esperimento, e sebbene gli accademici lo apprezzassero e lo tollerassero, di certo non lo consideravano mainstream ed erano perfettamente felici di avermi connesso ad ARPANET, ma non volevano che le persone lavorassero sul lato internet delle cose. Quindi mi è stato effettivamente ordinato di smettere di lavorare sui protocolli Internet.

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