Sonic Frontiers: l’anteprima finale

A maggio, quando ho giocato a Sonic Frontiers per la mia prima anteprima, ho avuto una prima impressione complessivamente positiva, ma anche la sensazione che ci fosse ancora un bel po’ di lavoro da fare. Il gioco sembrava difettoso, le prestazioni non erano ottimizzate e c’era un sacco di fastidiosi pop-in di oggetti e ostacoli che fluttuavano nel cielo.

Eccoci qui cinque mesi dopo e ho avuto la possibilità di provare di nuovo una build per PC di Sonic Frontiers, questa volta per sei ore intere per dare un’occhiata alle prime tre isole nella loro interezza, e mentre molte di quelle gli stessi problemi che ho riscontrato la prima volta che ho giocato sono ancora presenti – il pop-in e una manciata di bug minori – è chiaro che molto lavoro è stato dedicato al rafforzamento delle prestazioni di Sonic Frontiers e al perfezionamento della sua grafica. È ancora un’esperienza irregolare, sia visivamente che meccanicamente, ma quando il mio tempo è scaduto e tutto ciò a cui ho pensato è stata la delusione di non essere in grado di giocare di più, mi è sembrato un buon segno che Sonic Frontiers è in una posizione abbastanza salutare per il suo imminente rilascio 8 novembre.

La cosa più importante che ho sperimentato questa volta rispetto alla mia prima sessione di gioco è stato il pieno senso di progressione attraverso ogni isola. In precedenza ho parlato di come è necessario raccogliere le chiavi del portale per aprire i livelli del Cyber ​​Space, superare i livelli del Cyber ​​Space per ottenere le chiavi del caveau e usare le chiavi del caveau per sbloccare gli smeraldi del caos, ma c’è un altro elemento importante nel gioco anche flusso: token di memoria. Ognuna delle tre isole era la casa di uno degli amici di Sonic che era intrappolato nel Cyber ​​Space e, per provare a liberarli, avevo bisogno di raccogliere un sacco di gettoni di memoria. In genere, queste sono ricompense per l’esplorazione nel mondo aperto e sono il motivo principale per cui cercherai molle, rampe, grind rail, acceleratori di velocità e tutti gli altri tipi di gadget che ti faranno sfrecciare nel mondo.

Raccogliere e restituire questi token di memoria al tuo amico è uno dei modi in cui farai progredire la storia di Sonic Frontiers. Ogni volta che effettuavo una consegna, venivo ricompensato con un filmato tra Sonic e il suo amico intrappolato che avrebbe fatto un po’ di luce sulle misteriose Isole Starfall e sui simpatici piccoli nativi rock conosciuti come koron che li abitano. C’è un avvincente mistero che funge da fulcro della storia di Sonic Frontiers, e mi sono trovato molto interessato a vedere come si svolge tutto – e ancora più interessato alle dinamiche tra Sonic e ciascuno dei suoi amici, che sono davvero al centro della scena durante questi filmati. Ogni isola ha una storia da raccontare, con ciascuno degli amici di Sonic che è un attore chiave nello svolgimento di quella storia.

Sono riuscito a liberare la prima isola nelle mie prime tre ore circa di gioco, e dopo una battaglia con un boss molto interessante che non posso e non vorrei viziare per te, mi sono ritrovato sull’isola di Ares, un’isola a tema desertico che ospitava tutti i nuovi nemici, mini-boss, livelli del Cyber ​​Space e gettoni di memoria. Qui ho dovuto ripetere di nuovo la caccia agli smeraldi del caos. In questo modo, Sonic Frontiers è molto stereotipato, ma le tre isole che ho esplorato finora erano così diverse che ero felice di ripetere il ballo ogni volta. L’unico punto debole di tutta questa formula sono le battaglie con i mini-boss dei guardiani, necessarie per ottenere le chiavi del portale che sbloccano i livelli del Cyber ​​Space. Questi combattimenti sono in genere grandiosi nel loro spettacolo, ma raramente sono davvero divertenti da giocare. E peggio, si ripetono più volte in tutta l’isola senza alcuna variazione. Fortunatamente, ci sono alcune eccezioni, come una lotta contro un guardiano del sumo che ti rinchiude in una gabbia e ti richiede di rimbalzare sulle recinzioni per sbattere il boss nella parte elettrificata. Più rimbalzi, più forza sei in grado di urtare il boss e cercare di trovare l’angolazione giusta per rimbalzare un sacco di volte prima di colpire il boss è stato molto divertente.

L’unico punto debole dell’intera formula sono le battaglie con i mini-boss dei guardiani.


E poi ci sono i livelli del Cyber ​​Space, che, come i mini-boss guardiani, variavano nella loro qualità, ma erano comunque divertenti. Ognuno è un livello di Sonic tradizionale di dimensioni ridotte che include tre sfide secondarie da completare, oltre al solo completamento del livello. Sono: Supera il livello sotto il limite di tempo S-Rank, supera il livello con un certo numero di anelli e trova tutti e cinque gli anelli rossi. Anche se questi livelli sono molto brevi, anche per gli standard di Sonic, ho scoperto che la breve durata di ciascuno si prestava bene a quanto fossero rigiocabili. Vorrei riprovare alcuni di loro per 10 o 15 minuti, cercando di trovare il percorso ottimale che mi avrebbe portato all’uscita in tempo per il grado S libero, o cercando di trovare l’ultima moneta rossa, o semplicemente per provare a vedere tutto i diversi percorsi che un livello offre.

Dal punto di vista del level design, la varietà in mostra nei diversi livelli di Cyber ​​Space a cui ho giocato è stata impressionante. Alcuni sarebbero livelli di boost radicati molto semplici incentrati sulla velocità e sulle reazioni, mentre altri sarebbero molto pesanti, e altri ancora sposterebbero la prospettiva al 2D e sarebbero un po’ più ponderati con le loro sfide platform. Senza dubbio, il miglior livello di Cyber ​​Space che ho giocato è stato uno che ha rotto la tradizione di essere un livello breve e di dimensioni ridotte, ed è stato allungato per circa 2 o 3 minuti e aveva un sacco di scorciatoie nascoste fuori dai sentieri battuti che è stato un sacco di divertimento da scoprire.

Per quanto sia vario il design dei livelli, tuttavia, l’unica delusione del Cyber ​​Space è che il tema visivo che li circonda, basato sulle mie sei ore di gioco, rientra sempre in una delle poche categorie: Green Hill Zone, Chemical Plant Zone, Sky Temple o il nuovo tema dell’autostrada Cyber ​​Space, e basta. Tuttavia, la musica e la velocità li hanno resi un punto culminante costante del mio tempo di gioco.

La musica e la velocità dei livelli del Cyber ​​Space li hanno resi un punto culminante coerente del mio tempo di gioco.


La maggior parte del tempo trascorso giocando a Sonic Frontiers è stato speso correndo veloce attraverso le varie zone aperte e, sebbene sia un grande allontanamento da ciò a cui i fan di Sonic potrebbero essere abituati dalla serie, devo dire che sono ufficialmente pienamente d’accordo per questo. In un modo strano, mi piace un gioco di Tony Hawk. È la stessa sensazione di incatenare un ritorno a un manuale, collegarlo a un grind, portare quel grind su un vuoto, eseguire uno o due trucchi speciali e quindi attaccare l’atterraggio. Sonic Frontiers ha lo stesso tipo di sensazione di fare un sacco di cose interessanti, una dopo l’altra, e di collegarle tutte insieme senza interrompere il flusso. E quando il flusso si interrompe, è piuttosto brutto, ma più giochi e più diventi bravo nel gioco, più a lungo riesci ad andare senza interrompere quel flusso, portando a una sensazione davvero fantastica non solo di potenza progressione attraverso le meccaniche di gioco, ma anche dalla tua stessa abilità.

Vale anche la pena ricordare che all’inizio del gioco, Sonic sembra un po’ lento rispetto ad altri giochi della serie, tuttavia, la sua velocità può essere aumentata fino al livello 99. Il massimo che ho ottenuto è stato il livello 10, e considerando che si sentiva già abbastanza veloce anche solo a quel livello relativamente basso, non riesco nemmeno a immaginare quanto sarà veloce al livello massimo.

Viaggio e alloggio per questa anteprima fornita da Sega.

Mitchell Saltzman è un produttore editoriale di IGN. Lo trovate su Twitter @JurassicRabbit

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