Recensione NHL 23: niente da dire

I giochi sportivi annuali affrontano una sfida unica in quanto devono trovare il modo di fornire valore ogni anno senza il vantaggio di reinventare la ruota. Nel caso del franchise NHL, l’hockey è rimasto sostanzialmente lo stesso gioco per oltre un secolo. Ci sono bastoni e pattini, colpi e risse e, come sottolinea spesso Ray Ferraro, le reti non si muovono da oltre 100 anni. Il gioco ha e continua ad evolversi, tuttavia, e un franchise sportivo annuale deve continuamente trovare modi per fornire un valore sufficiente per convincere i giocatori a tornare ogni anno con i portafogli aperti. Sfortunatamente, NHL 23 non riesce a fare progressi significativi e non soddisfa le aspettative.

Ghiaccio fresco

Uno screenshot per NHL 23 che mostra l'arena di Canucks
Non c’è dubbio che NHL 23 abbia un bell’aspetto su PS5.
Fonte: arti elettroniche

L’elenco delle nuove funzionalità sembra molto più grande di quello che è. Quando avvii il gioco per la prima volta, il gioco descriverà in dettaglio le novità, elencando i miglioramenti dell’IA, gli X-Factors, le animazioni, gli aggiornamenti della presentazione e le opzioni personalizzate quando avvii un nuovo file di salvataggio per la modalità Franchise. Quest’anno segna anche il primo anno in cui la squadra nazionale femminile IIHF partecipa all’Hockey Ultimate Team, che è certamente non solo interessante ma anche importante.

Mentre approfondivo NHL 23, il mio obiettivo era sperimentare tutto ciò che è stato aggiunto al gioco nel miglior modo possibile. Mi sono tuffato in Be a Pro per controllare l’IA e le nuove animazioni del portiere. Il mio primo gioco è stato presentato presentando nuove aggiunte. Ho notato diverse animazioni che non ricordo di aver visto dai portieri in passato. Sono stato trattato per una tripletta e la successiva pioggia di cappelli di tutti i colori immaginabili sul ghiaccio. Soprattutto, l’IA sembrava essere in qualche modo migliorata, anche se un gioco non bastava a malapena per formarsi un’opinione finale. Sono anche riuscito a provare la funzione di movimento del disco dell’ultima possibilità, che sembra più rendere il gameplay autentico che aggiungere obiettivi folli.

Quando sono passato al franchising, dove trascorro la maggior parte del tempo, sono rimasto colpito dalle opzioni di personalizzazione che sono state aggiunte. Puoi creare quasi tutti i campionati che puoi sognare, cambiando il numero di squadre, conferenze, divisioni e molto altro ancora. Puoi modificare i punti assegnati per vittorie, sconfitte e pareggi, nonché determinare la durata dei round di playoff e persino la sequenza delle partite in casa e in trasferta man mano che una serie avanza. Una volta entrato nel mio franchising, sono stato in grado di modificare il power play di Leafs per far guadagnare a Nylander la zona, Marner che tirava il disco e Matthews come tiratore.

Per testare ulteriormente l’IA ho acceso la modalità coach e ho guardato un terzo periodo. Trovo che rimuovermi dall’equazione sia il modo migliore per vedere veramente come risponde l’IA. In un gioco di potere, sono stato felice di vedere che Matthews era nella posizione che avevo impostato per lui e ha persino segnato su un piatto di Marner. Era un’auto d’epoca Papi dal cerchio di sinistra. Quando la partita è finita, ho lasciato l’impressione che molte delle carenze dell’IA di NHL 22 fossero scomparse. Non ho avuto alcun caso in cui il difensore si fosse ritirato nella loro zona e fosse stato bloccato sul tabellone come spesso accadeva in NHL 22. I giocatori sembravano prendere più tiri da una varietà di posizioni sul ghiaccio invece di forzare sempre il disco nello slot. L’azione sembrava più fluida.

Per ottenere l’esperienza completa del franchising, ho simulato un’intera stagione, facendo scambi, ingaggiando giocatori, esplorando e persino sistemando le strutture. Mi sono assicurato che i Leafs vincessero la Stanley Cup in modo da poter prendere parte alla celebrazione interattiva. È stato bello poter avere Tavares consegnarlo a Matthews, poi a Marner e poi a Morgan Reilly. È stato breve, ma non si può negare che sia un miglioramento.

In effetti, la presentazione in NHL 23 è migliorata in molti modi, inclusi il pre-partita, il post-partita e persino alcuni dei momenti più interessanti all’interno del gioco. Nuove presentazioni di statistiche in realtà aumentata verranno visualizzate tra un fischio e l’altro, la folla sarà più reattiva a seconda della situazione e la qualità grafica complessiva è la migliore che sia mai stata. Non si può negare che NHL 23 abbia un aspetto molto migliore di NHL 22 e sembra sfruttare meglio la potenza delle console di ultima generazione.

Lo stadio vuoto

Uno screenshot di NHL 23 che mostra le giocatrici dell'IIHF femminile
L’inclusione della squadra nazionale femminile dell’IIHF è gradita.
Fonte: arti elettroniche

Sebbene la maggior parte delle aggiunte a NHL 23 siano miglioramenti rispetto a quanto offerto in NHL 22, le cose iniziano a diminuire quando fai il giro del resto delle modalità. Mentre giravo Ones and Threes, mi sono reso conto che entrambi erano invariati. Anche se noterai alcune nuove animazioni e un’IA migliorata in Be a Pro, non è stato fatto molto per portare avanti la modalità dal punto di vista delle funzionalità. È lo stesso ciclo di gioco con cui hai avuto a che fare dal rinnovamento di Be a Pro e ci sono poche ragioni per giocare a Be a Pro in NHL 23 che non esisteva già in NHL 22. In effetti, preferirei non giocare a causa del tempo e dell’energia che ho investito nel mio personaggio in NHL 22. Il fatto che Be a Pro sia una copia carbone dell’anno scorso rende solo più irritante il fatto che non possa importare il mio file di salvataggio.

Anche la modalità Franchise è obsoleta al di là delle impostazioni e delle strategie personalizzate. Non sono state apportate modifiche significative agli scambi, ai contratti, allo scouting o alla manutenzione del front office e delle strutture. Rimarrai comunque a corto di soldi per riparare il tuo bagno ogni anno, scegliere notti promozionali casuali e verrai rimproverato dal proprietario per non aver vinto la tua apertura di casa. Se hai costruito un vincitore in NHL 22, hai visto tutto quello che c’è da vedere qui tranne la scelta di tre giocatori per issare la Stanley Cup. È bello vederlo per la prima volta, ma non vale la pena macinare stagione dopo stagione.

Quasi tutte le modifiche a qualsiasi modalità di gioco in NHL 23 si basano su aggiornamenti all’IA, impostazioni, strategie e animazioni. Non ci sono nuove modalità da giocare e nessun nuovo motivo per approfondire le modalità principali come Threes, Franchise o Be a Pro. Mentre le modalità World of Chel beneficiano di una migliore personalizzazione e di un certo bilanciamento del tipo di giocatore, quello che sai sulle modalità online di NHL 22 vale in gran parte per NHL 23.

La stagione è persa

Uno screenshot di NHL 23 che mostra un giocatore di Anaheim Ducks
Fonte: arti elettroniche

Poche ore dopo aver giocato a NHL 23, mi sono reso conto che ero già annoiato. Mi sono reso conto che non c’era un gancio a lungo termine per farmi tornare. Ciò che viene offerto è il benvenuto, ma si aggiunge a ciò che altri giochi includono in un DLC. Mentre mi siedo qui e contemplo ciò che è stato aggiunto, pensando di aver sicuramente trascurato qualcosa di sostanziale, non mi viene in mente nulla. NHL 23 è poco brillante come qualsiasi gioco NHL che ricordo. C’è sicuramente divertimento, ma in nessun modo spinge il franchise in avanti e giustifica il fatto di essere confezionato come qualcosa di più di un aggiornamento. L’abbiamo già visto prima, però; Sembra che i primi anni di NHL sulle nuove console riguardino il recupero, con le versioni ricche di funzionalità salvate per la metà posteriore della vita della console.

Quando faccio un passo indietro e guardo NHL 23 e ciò che offre, mi rendo conto che ho raggiunto la fine della mia corda con piccoli pezzi di contenuto alimentati a goccia e mi è stato detto che è un nuovo gioco. Ogni anno dovrebbe vedere miglioramenti sostanziali alle modalità principali come Franchise e Be a Pro. La grafica, la presentazione e l’intelligenza artificiale migliorate dovrebbero essere così profondamente integrate nelle aspettative che non vale nemmeno la pena ostentare nel marketing pre-rilascio. I giocatori dovrebbero essere sorpresi da tutte le nuove conversazioni che vedono in Be a Pro e da quanto siano interessanti i nuovi progressi nel trading e nella gestione dei cap per la modalità Franchise. Invece, celebriamo senza entusiasmo una funzionalità come il crossplay annacquato che non ci consente di collaborare con gli amici su altre piattaforme perché è la barra a cui siamo abituati.

Per quanto duro possa sembrare, ho perso la fiducia nel franchise NHL. Il mio primo gioco è stato NHL 93 e, sebbene non siano stati tutti buoni, è chiaro che questo franchise si è stabilizzato in un ciclo annuale di fornitura del minimo indispensabile. Non c’è giustificazione per un prezzo di gioco completo se si considera che altri giochi offrono aggiornamenti gratuiti più grandi di quelli offerti come nuovi nell’intero NHL 23. È sbalorditivo.


Questa recensione si basa su un codice digitale PS5 acquistato dal recensore. NHL 23 è ora disponibile su PS4, PS5, Xbox One e Xbox Series X|S.

Co-EIC

Bill, noto anche come Rumpo, è un giocatore da sempre e un fan dei Toronto Maple Leafs. È noto per la sua guida alla scrittura e, in modo abbastanza inquietante, si diverte a elaborare articoli da collezione approfonditi. Twittalo @RumpoPlays se hai una domanda o un commento su una delle sue guide.

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