Recensione NHL 23 – IGN

Per usare il vernacolo generico dell’hockey, NHL 23 rimbalza e segna. Questo è il primo grande passo avanti per questa serie da quando Xbox One e PlayStation 4 hanno debuttato nel 2014. È in ritardo, ma è finalmente bello vederlo. A volte sono le piccole cose e la grafica e l’audio migliorati in NHL 23 apportano una notevole freschezza. Non tutto riceve lo stesso restyling, ma il punto in cui gli sviluppatori si concentrano ripaga.

A differenza dell’anno scorso, NHL 23 utilizza effettivamente la potenza hardware fornita da PlayStation 5 e Xbox Series X e il ghiaccio sembra ghiaccio. Non sembra stravagante, eppure vedere un tabellone segnapunti sospeso sulla superficie di gioco durante i momenti di apertura di un periodo è stupendo. I pattini strappano la superficie, lasciando dietro di sé nuovi (e solo leggermente convincenti) cumuli di ghiaccio lungo le tavole, i riflessi svaniscono accuratamente. Prima della partita, alcune squadre hanno spettacoli di luci personalizzati mentre i loro giocatori pattinano. Anche quelli sembrano impeccabili, con un’intera folla che sventola bastoncini luminosi mentre uno spettacolo di luci laser si irradia sul ghiaccio.

Questo si traduce anche per i giocatori, meticolosamente definiti fino a lentiggini (ove necessario), cuciture della maglia precise e visiere che brillano alla luce. A distanza, supponendo che le animazioni tengano il passo (le necessarie transizioni veloci interrompono sempre l’immersione), NHL 23 sembra una vera e propria trasmissione, completamente e totalmente.

NHL 23 sembra una trasmissione reale, completamente e totalmente.


Anche i miglioramenti sul lato audio fanno passi da gigante, creando uno dei più autentici paesaggi sonori nell’arena nei giochi sportivi. Più che applausi e fischi vari, ci sono intensità, come il volume della folla che aumenta rapidamente durante un teso faccia a faccia, o che si arrende – anche fischiando – quando è giù per un conteggio dei gol insormontabile. Le squadre di casa hanno individualizzato i canti per spingerli avanti, tutti appena registrati. Sembra tipico sulla carta, ma in esecuzione, l’autenticità è irreale. Il commento rimane lo stesso, tuttavia, il che significa che la chat di X-Factor troppo incentrata sul gioco ritorna dall’anno scorso, ma quelle sono le uniche interruzioni dalla sublime realtà audiovisiva di NHL 23.

NHL 23 aggiunge un nuovo dramma appariscente sotto forma di una serie di giochi di disperazione, come tuffarsi per un disco libero davanti alla rete, un disco che altrimenti sarebbe irraggiungibile. Lo stesso vale per la difesa, che cerca di spazzare via il disco dalla propria zona, bilanciando il divertimento e la strategia. Tutto ciò che serve per eseguire è un doppio tocco sul pulsante di passaggio o un doppio colpo rapido sulla levetta analogica, che è una reazione quasi naturale quando si è eccitati vicino alla rete. Altri controlli rimangono così come sono, tra cui l’elegante maneggevolezza della levetta, i mazzi fluidi e gli schiaffi soddisfacenti, tutti eseguiti con la levetta destra.

I fuoriclasse sono dotati di X-Factors, un altro tocco cross-brand che, come HUT, si applica all’intero roster di EA Sports. Questi ricevono aggiornamenti di messa a punto quest’anno, insieme a nuove abilità nel mix, ma in mezzo al ritmo frenetico dell’hockey la loro fattibilità raramente sembra ovvia a metà gioco. Rimangono una caratteristica passiva che entra in gioco solo occasionalmente. L’X-Factor di Sarah Nurse, ad esempio, aumenta la precisione del tiro e dei passaggi dopo aver subito un colpo, ma non è chiaro quale sia l’effetto o la quantità effettivi. Il commento a colori pensa che questo faccia la differenza e quei frammenti suonano più come marketing che come informazioni reali.

Le squadre vincitrici possono prendere parte a una celebrazione interattiva della Stanley Cup, ed è bello avere la Coppa in mano, passarla ad altri e vedere i nomi incisi sul trofeo. Non è molto significativo, perché scegliere chi issa la Coppa non è altro che una blanda selezione di menu, che aggiunge poca drammaticità. Ma è una buona idea, e potrei vedere EA espandersi su tutta la linea per offrirci un maggiore controllo sui festeggiamenti, e sembra divertente.

Non vale la pena acquistare NHL 23 se Be a Pro è la tua modalità principale.


A parte i miglioramenti visivi e le nuove mosse sul ghiaccio che si applicano, la modalità Be a Pro è intatta. La carriera per giocatore singolo si svolge esattamente come NHL 22, dai filmati alla trama. Per essere chiari, è esattamente lo stesso. Tutto. Non vale la pena acquistare NHL 23 se questa è la tua modalità principale, a meno che i turni aggiornati non significhino così tanto per te. Lo stesso vale per le modalità secondarie come NHL Threes e One-to-One, che sembrano apparire in questa partita annuale di hockey solo perché eliminarli non ha senso.

Piuttosto che concentrarsi lì, EA ha approfondito il rinnovamento della modalità franchise. Non è un totale rinnovamento, ma la fase di allestimento sapientemente rifatta può alterare radicalmente il modo in cui le stagioni avanzano. Intere divisioni possono essere riordinate, il numero di squadre varia facoltativamente da sei a 48, consentendo alle squadre internazionali di entrare nel mix. I termini dei playoff rimbalzano tra quante squadre effettuano il taglio e come sono strutturate le classifiche.

Secondo le note di marketing di EA, ora è possibile gestire un franchising con i sei team originali, ed è vero. In un caso di tempismo sfortunato, NBA 2K23 ha consentito un’idea simile quando è stato rilasciato il mese scorso, ma ha anche offerto ai giocatori attuali di quelle squadre legacy. NHL 23 lascia entrare i roster fantasy, anche se solo con le star contemporanee; Gordie Howe non si unirà all’azione.

Includendo la squadra e i tornei femminili IIHF completi, non solo i giocatori personalizzati, NHL 23 fa la storia dei videogiochi di hockey, anche se NHL è l’unica opzione sul mercato in questi giorni. Nell’Ultimate Team basata su microtransazioni, la modalità di creazione di squadre di scambio di carte chiaramente redditizia di EA, le donne dei team IIHF fanno la loro prima apparizione. Sicuramente destinata a suscitare conversazioni senza senso sull’hockey inter-genere, la mossa è quella giusta per accompagnare il debutto della co-copertina canadese Sarah Nurse. Inoltre, chi gioca alle edizioni legacy di NHL 23 su Xbox One o PlayStation 4 può migrare il proprio team HUT su una nuova console quando/se esegue l’aggiornamento a Series X o PS5. Questa è una rarità in queste modalità annuali basate sul dollaro del mondo reale.

Come bonus aggiuntivo, il gioco online in HUT offre il gioco multipiattaforma tra giocatori Xbox Series X/PS5 o Xbox One/PS4. Non è un’integrazione totale in quanto è tutto limitato a versus (nessuna cooperativa) e questo si applica solo alla competizione HUT e World of Chel, ma è una mossa che vale la pena notare. Tuttavia, è Ultimate Team, predatorio nella sua esecuzione per farci acquistare e scavare nei pacchetti per trovare i migliori giocatori, che rimangono artificialmente rari per progettazione.

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