Recensione Il caso dell’idolo d’oro: un mistero di omicidio modello

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La scrittura spiritosa e osservatrice e un approccio pratico alla deduzione elevano questo eccellente omicidio-mistero del periodo a un’opera singolare.

Da sempre amante dei film in costume e dei giochi polizieschi, sono stato felice di avviare The Case of the Golden Idol e di ritrovarmi a media ris, guardando un omicidio svolgersi sullo schermo. Non ci sono spiegazioni, non ci sono pop-up di tutorial amichevoli e non ci si tiene per mano: il mio modo preferito (e probabilmente il migliore) per iniziare un mistero. I capitoli del gioco sono costituiti da fantastici tableau che raccontano la storia della dinastia dei Cloudsley – uno dei quali è nel primo scenario di apertura – e come lasciano il segno in una versione immaginaria dell’Inghilterra del 18° secolo. L’estetica è nostalgica perfetta per i pixel: uno stile vivace illustrato a mano che richiama gli angoli caricaturali di Maniac Mansion e Day of the Tentacle, e le stampe satiriche di fumettisti editoriali come William Hogarth, che ha raccontato l’attualità di Londra nel 1700.

Golden Idol gioca sull’intuizione di base e sul buon senso, e mentre mi ci vogliono alcuni istanti per iniziare il gioco, presto sviluppo una sincera ammirazione per la sua semplicità. Mentre esamino questo primo scenario – un momento perfettamente congelato nel tempo con potenti piccoli tocchi di animazione – sono sufficienti pochi clic esplorativi per iniziare. C’è un uomo che viene spinto da un dirupo e una spolverata di punti caldi intorno allo schermo mi invita ad approfondire. Posso passare da una modalità all’altra, Exploring e Thinking, che sono entrambe abbastanza semplici da acquisire.

Nella modalità Esplorazione, perlustro lo scenario attuale e trovo indizi per spiegare cosa sta succedendo: chi è il pusher e chi viene spinto? Che tipo di oggetti porta lo spacciatore che potrebbero suggerire la sua identità? Raccolgo nomi chiave, luoghi e verbi, che riempiono la sezione inferiore del mio schermo come una bizzarra serie di parole calamite da frigorifero. Questi termini chiave entrano in gioco nella modalità Pensare, dove devo riempire gli spazi vuoti su una pergamena per spiegare lo scenario e identificare le persone presenti.

Per un assaggio delle cose, ecco il trailer di presentazione di The Case of the Golden Idol.

Una volta che entro nel ritmo Exploring/Thinking – intorno al secondo o terzo scenario, le cose iniziano davvero a scaldarsi – diventa un po’ più facile discernere la forma del quadro più ampio. In ogni scenario, risolvo un omicidio alla volta in uno sfondo di avidità generazionale, pugnalate alle spalle e trame segrete. Ci sono strani culti, avvelenamenti accidentali e accenni ribollenti di una rivolta della classe operaia. Ci sono diverse generazioni di Cloudsley e un robusto cast di personaggi secondari che imparo rapidamente a identificare solo con la faccia, il che diventa estremamente utile nei capitoli successivi. Tutto ruota attorno all’idolo d’oro titolare – un enigmatico dispositivo che può essere utilizzato per manipolare la materia – che proviene da una tribù straniera i cui stanchi rappresentanti sono stati costretti a cantare e ballare coloniale per i loro oppressori.

Come con tutti i tipi di punta e clicca, c’è una sottile scheggia di umorismo che scorre attraverso la scrittura: battute buffe e configurazioni comiche che mantengono un intelligente senso di leggerezza durante il gioco. Anche lavorando con una grafica dei personaggi in gran parte statica, gli sviluppatori riescono a infondere negli scenari un irto senso di tensione: ci sono persone che vengono uccise e tutti hanno ragione ad essere nervosi. Ci sono numerose false piste e giri di parole apparentemente innocui progettati per portarti fuori strada – in uno scenario, il commento stranamente deliberato di una cameriera sulla soddisfazione degli ospiti del suo padrone suscita il mio già crescente sospetto. Tutti sono sospettati, specialmente quando sono coinvolti denaro e potere.

Caso della recensione di Golden Idol: diversi personaggi dall'aspetto strano siedono sulla riva di un'isola faro con maschere scartate sul pavimento

Caso della recensione di Golden Idol: esplorando la campagna, un pop-up mostra il tatuaggio di un palmo e un occhio sulla schiena di una persona

Ci sono volte in cui ho colpito un muro cognitivo con Golden Idol e ho dovuto metterlo giù per resettare sia il mio cervello che l’entusiasmo per la sua ambizione. Gli enigmi diventano più complicati, con capitoli successivi contenenti più scenari in cui devi scorrere tra stanze e luoghi diversi; la modalità di pensiero per queste parti più difficili può inizialmente sembrare un po’ scoraggiante, con più sezioni che devono essere riempite come un opuscolo nevrotico madlibs – non del tutto dissimile dall’ansia che si potrebbe provare fissando una pagina bianca su una scadenza. Scarabocchio le note scritte a mano, che sono utili in una certa misura: finisco per scattare foto dello schermo con il mio telefono per facilità di riferimento per gli scenari di “fine partita” in cui è richiesta un po’ di matematica di base. Tuttavia, anche quando Golden Idol travolge, mi ritrovo a godermi la sua attenzione ai dettagli e il sapore hogarthiano dei suoi commenti politici e sociali su Londra.

Ci sono sfacciati scavi sulla disconnessione della classe superiore con l’uomo comune, come la totale incapacità del primo di comprendere il diffuso problema dell’analfabetismo. A tutti piace prendere in giro le procedure burocratiche e le banali forme di tenuta dei registri. E ci sono, naturalmente, vignette e caricature in abbondanza – i capisaldi della satira che trascendono le divisioni di classe per renderci tutti pazzi. Un ottimo esempio del lato satirico del gioco è il ritratto di Rose, che chiaramente nuota nella generosità materiale e culturale delle escursioni imperiali dell’Inghilterra all’estero. Quando fai clic sul suo “inventario” per vedere che tipo di oggetti tiene in mano, è un assortimento significativo di accessori esotici stranieri; ha anche un uso affettato delle parole hindi che chiaramente si sono fatte strada nei suoi circoli attraverso l’adozione coloniale. Ha anche un libro di Shamal Bhatt, un (vero) poeta gujarati medievale il cui lavoro potrebbe aver ispirato alcuni degli aforismi immaginari che compaiono nel gioco.

Caso della recensione di Golden Idol: un popup sopra una stanza piena di persone mostra un'edizione del London Gazetteer con una storia sull'ascesa al potere del Partito dell'Ordine.

Caso della recensione di Golden Idol: due persone, una sedia e l'idolo d'oro volano via da una scrivania in una specie di fermo immagine esplosivo

Caso della recensione di Golden Idol: una schermata piena di testo a sinistra da compilare, identità al centro e prove a destra, con una serie di parole tra cui scegliere lungo la parte inferiore

Caso della recensione di Golden Idol: tre pannelli nel menu principale mostrano tre opzioni di cose da esplorare

Golden Idol segue una traiettoria lineare che aumenta la posta in gioco con il passare del tempo su ogni capitolo: i piccoli battibecchi sull’eredità della famiglia Cloudsley sono sminuiti da cambiamenti molto più grandi a livello nazionale, come l’ascesa di un partito totalitario a una carica politica. Anche con il passare degli anni, c’è un vibrante, palpitante senso di slancio con il passare degli anni, grazie alla colonna sonora minimale ma incredibilmente efficace che comunica un formidabile senso di urgenza senza farmi sentire frettoloso. C’è anche un po’ di atmosfera da gioco di società vittoriana in cui posso immaginare le persone in quel momento – l’uomo qualunque della classe media di questa Londra immaginaria – che giocano a giochi sociali speculativi su chi potrebbe aver assassinato questi personaggi pubblici. Ci sono o risposte corrette o risposte sbagliate – nessuna zona d’ombra per la speculazione – che a volte possono suscitare momenti di frustrazione quando ho fissato lo schermo per troppo tempo. È naturale: questa è un’esperienza che richiede attenzione e concentrazione per fare le cose per bene. C’è un sistema di suggerimenti abbastanza vago, anche se con una meccanica incorporata “lavora per il tuo aiuto” che prevede l’abbinamento di volti e oggetti conosciuti con i nomi giusti.

Il finale del gioco sembra una collisione di parti mobili in cui tutti i giocatori chiave finalmente si incontrano: è solo fino al capitolo Epilogo che otteniamo la rivelazione finale (che i giocatori più esperti potrebbero mettere insieme prima di me). Forse se non fossi stato travolto dalla qualità immersiva del mondo di Golden Idol e dei suoi abitanti meschini e intriganti, avrei tenuto d’occhio il quadro più ampio, il che ovviamente non è il punto: sono contento di segui le briciole di pane e lascia che la storia mi porti dove deve andare. In definitiva è un racconto familiare e tortuoso di come il potere assoluto corrompe, sepolto al centro di un progetto intelligente, splendidamente realizzato e stupendo che attinge da un ricco pozzo storico di satira e cartoni animati che mi piacerebbe vedere in più giochi. Per me, il più grande trionfo di Golden Idol è la scrittura sobria: questa è una storia con piena fiducia nelle capacità deduttive del giocatore, che lo eleva da un semplice gioco di omicidi e misteri a un singolare pezzo di arte narrativa.

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