Recensione di Signalis: un survival horror sontuosamente atmosferico

Eurogamer.net - Distintivo essenziale
Un sogno saffico e fantascientifico che trova orrore e bellezza tra le stelle, Signalis è denso e seducente fino all’ultimo.

Non posso dirti quali eventi accadono letteralmente in Signalis, il gioco di debutto per lo studio Rose Engine, o in quale ordine accadono. L’intero gioco è un incubo volutamente confuso. Ma come mi ha fatto sentire è chiaro come il giorno, perché è un’esperienza profondamente toccante, sia nella paura snervante dell’esplorazione e del combattimento momento per momento, sia nell’arco più ampio della sua storia: una riflessione sull’identità e sulla memoria che ossessiona me Ho pensato a poco altro da quando l’ho finito. Ora, come colpito da una maledizione cosmica, intendo portare chiunque ascolti nell’ovile di questo magistrale survival horror.

In parole povere, Signalis è un ritorno ai primi giochi di Resident Evil o Silent Hill, meno i controlli del carro armato. Dall’alto, esplori le strutture decrepite di un pianeta isolato nei panni di Elster, un androide, che si è risvegliato alla ricerca di una donna a cui tiene. Come sei arrivato lì – e cosa è successo esattamente per ridurre la popolazione androide locale in orrori barcollanti – sono i misteri che ti costringeranno tanto quanto la risoluzione della missione di Elster. Anche se, come per ogni buona storia di terrore, non ci sono risposte facili da trovare. Nei suoi panni esplorerai, raccoglierai strumenti e armi, gestirai risorse e respingerai i mostri. Questi sono componenti molto familiari del survival horror, ma è passato un po’ di tempo dall’ultima volta che ne ho giocato uno assemblato in modo ordinato e presentato con un tale talento visivo.

Ecco un trailer di gioco per Signalis per darti uno sguardo alle cose in azione.

Questo è un mondo di fantascienza in stile PS1 con ogni dettaglio tenuto in considerazione, dai loghi di ogni entità al design intricato delle sue macchine. La forte illuminazione e l’uso dei riflessi accrescono l’ambiguità già insita nel 3D stilizzato, in cui ogni angolo scuro e figura stagliata saltano direttamente nella mia immaginazione. Intangibile nonostante il suo minimalismo, è un mondo di cui puoi sentire i freddi muri di cemento o di cui puoi sentire l’odore della vernice in sfaldamento, in cui le telecamere seguono ogni tua mossa, assicurandoti che qualcuno o qualcosa è sempre a guardare. È una base che rende ancora più efficace ogni allontanamento crescente dalla realtà. Questo è un posto dove prenderti.

Il retrò si applica a qualcosa di più dei suoi richiami estetici e meccanici a giochi più vecchi, mente. È intessuto nell’ambientazione stessa. Nastri VHS nello spazio! Dischetti! È deliziosamente arcaico. Anche le armi sono decisamente lo-fi, quasi vintage. Un futuro costruito sulla storia, che dipinge una società bloccata in un anello, legata alle infrastrutture fatiscenti di un impero in decadenza. Il che fa schifo per le persone ma aiuta gli enigmi del gioco, spesso la caduta dei giochi horror di sopravvivenza, avendo interfacce tattili e robuste (che ricordano gli aggeggi di Alien Isolation) con cui è piacevole armeggiare. Tuttavia, ai giocatori sta chiedendo di più che assemblare pezzi di puzzle codificati a colori. La radio in stile Metal Gear Solid, che può essere sintonizzata su varie frequenze, ne è un esempio perfetto. A volte può essere utilizzato per ricevere informazioni, ma potresti anche aver bisogno di un codice per decifrare ciò che senti o per riprodurre la radio nel mondo per interagire con determinate scene. Pensare fuori dagli schemi è stato essenziale per me per progredire e se c’è un’opzione sepolta in un’interfaccia, assicurati che alla fine dovrai usarla.

Recensione di Signalis: una stanza buia di colore verdastro con sedie rovesciate e un buco nero nel mezzo del pavimento

Recensione di Signalis: una stanza buia color blu con Elster che punta una pistola a guida laser

Quella radio fa parte di un paesaggio sonoro impeccabile, accatastato con effetti e segnali memorabili, nonché un ambiente inquietante. Chi sapeva che i fan potevano ronzare in modo così minaccioso, o i miei stessi passi che risuonavano giù da una scala di metallo mi avrebbero messo in crisi? E la musica! C’è un fantasma davvero eccellente, minimizzato ed evocativo di una colonna sonora di 1000 Eyes & Cicada Sirens, ma sono ugualmente impressionato dallo schieramento di musica classica o romantica in tutto. Coloro che seguono la storia e che conoscono il loro Ciajkovskij non saranno del tutto sorpresi di sentire il Lago dei cigni in un momento cruciale, aggiungendo al destino che incombe sulla ricerca di Elster. Ogni strato è denso di significato e mi sono sentito completamente avvolto in questa esperienza, dall’inizio alla fine. Il che rendeva ancora più facile essere spaventati.

Recensione di Signalis: un primo piano in stile anime del viso di Elster che guarda verso la telecamera, inquadrato nel terzo destro della visualizzazione widescreen

Recensione di Signalis - uno schermo nero con testo bianco, per lo più redatto, che allude a cose che sono

Recensione di Signalis: un terminale per computer retro-futuro con pulsanti della tastiera, ingranaggi gialli e uno schermo sfocato

A merito di Signalis, non si fa affidamento sulle paure di salto. Ho contato solo una piccola manciata (estremamente efficace). Invece, abbiamo un pezzo classico del vecchio terrore a combustione lenta. Lunghe distese di nulla che accade, scorte in esaurimento, porte chiuse. Molte volte Signalis si sentirà come se stesse tendendo un’imboscata solo per sovvertire completamente le aspettative. Sembrava così sintonizzato esattamente su come stavo giocando e sapevo quando trattenere le munizioni o fare un lungo periodo tra i punti di salvataggio. La vera battaglia è pianificare i tuoi percorsi e bilanciare il tuo inventario per assicurarti di essere ben attrezzato ma lasciare sempre spazio a ciò che potresti aver bisogno di raccogliere. Anche quando stai rivisitando un’area, finirai per superare di soppiatto i nemici quando sei a corto di proiettili o dovrai fare i conti con cadaveri che si rianimano per un capriccio. Se c’è un sistema o un modo per anticipare questi revival, non l’ho mai capito. Non ti sentirai mai al sicuro.

Recensione di Signalis - Elster parla con una donna morente accasciata sul pavimento in penombra, dicendo: Sto cercando questa donna.

Signalis passerà ore a stabilire regole solo per capovolgerle, rompendo anche la propria continuità. Le sequenze di sogni o di memoria sanguinano nel mondo reale e non è molto chiaro dove finisca l’una e dove inizi l’altra. Ho sempre trovato un’elegante logica interna dietro a questi colpi di scena. Cose che sembrano piccoli inconvenienti, come essere deviati nel menu principale dopo la morte, diventano solo un altro modo per raccontare la storia. È stata chiaramente pensata molto per popolare il gioco con tutti i tipi di strumenti per togliere il tappeto dai giocatori. Mi ha fatto cercare la verità come cercare un terreno solido nelle sabbie mobili, spinto al punto da essere disposto a cadere in un buco macchiato di sangue nella terra, spinto da ogni prezioso indizio verso quello che diavolo sta succedendo.

Ogni sottotrama e allusione è una tragedia, tutte sovrapposte, che conferiscono significato all’altra. Dov’è il confine tra amore e ossessione? Determinazione e ignoranza?

Immagino che i fan irriducibili sceglieranno ogni linea di dialogo, segnale visivo e riferimento di scelta per un po’ di tempo. Signalis è ricco di influenze, che vanno da Ghost in the Shell a Stanley Kubrick e tutto il resto. Un fulcro della trama è The King in Yellow di Robert W. Chambers, che lega esplicitamente il gioco ai suoi antenati letterari. Signalis indossa quelle ispirazioni sulla manica, ma non prevalgono mai sulla propria identità, semplicemente aiutano a inquadrare i suoi eventi. Sono stato lasciato a pensare ai suoi momenti, non a quelli delle opere su cui tocca. Divertente, per un gioco incentrato sulla lotta per aggrapparsi al proprio senso di sé.

Recensione di Signalis: intrufolarsi in una stanza buia e grigia con quattro pilastri e diversi nemici spettrali con spade e scudi

Recensione di Signalis: un vagone ferroviario molto scuro e futuristico con sedili rossi sbiaditi e un personaggio seduto da solo alla fine, grattacieli all'esterno.

Ogni sottotrama e allusione è una tragedia, tutte sovrapposte, che conferiscono significato all’altra. Dov’è il confine tra amore e ossessione? Determinazione e ignoranza? Mentre il cast di personaggi di Signalis lotta per fidarsi della propria realtà o anche dei propri ricordi, queste emozioni si intrecciano tutte in qualcosa di mostruoso, inconciliabile. In tutto quell’orrore, Elster rimane una roccia. I personaggi stoici corrono il rischio di essere noiosi, ma qui è bilanciato da sottili accenni ai suoi pensieri interiori, mentre la sua determinazione a trovare la donna che ama è un conforto, soprattutto di fronte alla futilità. Come Elster, non ho mai smesso di combattere per raggiungere la fine della sua missione. La speranza è tutto ciò che hai.

Attraverso le sue formidabili paure Signalis fa luce nelle ferite di un’esistenza orribile. Questo è un gioco che va oltre il superamento di incubi viventi. Si tratta di scegliere di persistere di fronte a un universo indifferente, di continuare a resistere quando la tua identità e il tuo corpo sono disumanizzati. Fantascienza e survival horror che utilizzano il passato per creare qualcosa di completamente moderno. Come una stella morente, Signalis arde luminoso: bellissimo, terrificante e imperdibile.

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