Recensione Bayonetta 3: un melange disordinato che conserva quasi la magia di PlatinumGames

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Bayonetta va alla grande per l’avventura più stupenda della serie, ma anche per la sua più sfrenata.

Fin dalla sua nascita come parte della prima ondata di giochi dello studio di Osaka PlatinumGames, Bayonetta è stata molte cose – sexy, elegante e soprattutto brillantemente stupida – ma riservata non è una di queste. Questo è un gioco d’azione in cui premi un pulsante e poi guardi lo schermo esplodere in lampi di azione orgiastica, in cui il climax si accumula sopra il climax. Sarebbe estenuante se non fosse così esaltante.

Bayonetta 3 non cambia nulla di tutto ciò; in effetti è roboante, esagerato e esagerato come questa serie non lo è mai stata, e per estensione forse la cosa più oltraggiosa che PlatinumGames abbia mai prodotto. È anche, però, forse il più grezzo, perché nonostante tutto il suo notevole fascino Bayonetta 3 è un disastro. Un pasticcio affascinante, spesso abbagliante, ma un pasticcio lo stesso.

Forse è inevitabile in un sequel che lancia tutto ciò che può al giocatore, accumulando un’idea dopo l’altra fino a quando il tutto non cede. C’è una storia qui, ma non cercherò di darle troppo senso (se sei stato al passo con i Bayonetta, però, sarai ricompensato con scontri con vecchi favoriti e tutta una serie di cammei che non rovinerò qui, anche perché alcune linee guida di revisione incredibilmente restrittive me lo impediscono). Ciò che è importante è che c’è un multiverso in pericolo, il che significa che ci sono più mondi da salvare e significa che non mancano nuovi ambienti da fare a pezzi in una serie di set spettacolari.

Ancora una volta ci sono linee guida restrittive che mi impediscono di dirti i veri punti salienti, anche se probabilmente è meglio garantire che il senso di sorpresa sia mantenuto intatto, quindi lo terrò a grandi linee; ci sono inseguimenti sui tetti attraverso i grattacieli in rapida deformazione di Tokyo, sparatorie che si svolgono in cima a ragni demoniaci svolazzanti e combattimenti kaiju che introducono un nuovo livello di scala e spettacolo a Bayonetta. Data la quantità che Bayonetta 3 si inserisce nella sua dozzina di ore di azione potrei andare avanti all’infinito, ma il modo migliore per descriverlo è indescrivibile; questi sono pezzi da assaporare in prima persona e che devono essere visti per crederci.

Molto è già stato detto sulle circostanze oscure che coinvolgono la situazione intorno al doppiatore di Bayonetta, e troppo per immergersi nei dettagli reali qui anche se lo dirò: la versione di Jennifer Hale è notevolmente diversa da quella di Hellena Taylor, e anche se ci è voluto del tempo per aggiustare direi che non è né meglio né peggio.

Al di là di quei frequenti calci piazzati, i fondamentali sono stati modificati in modo molto più drastico per Bayonetta 3 rispetto alle prime due partite. Il cambiamento più profondo è la capacità di controllare direttamente i demoni che Bayonetta è stata tradizionalmente in grado di invocare in battaglia, l’introduzione di Demon Slaves che suonano con quel maggiore senso di scala e spettacolo che è la spinta di Bayonetta 3. In termini di potenziamento del ridicolo dell’azione, i Demon Slaves sono un trionfo assoluto; c’è l’imponente Madama Butterfly i cui pugni sono grandi quanto la stessa Bayonetta, o il temibile Gomorra, un drago alto 9 metri che riempie lo schermo e lo fa tremare di furia quando viene evocato.

Sono oltraggiosi, anche se nessuno di loro più di Wartrain Gouon che non è tanto un demone quanto più un treno a vapore a grandezza naturale che può essere invocato. Un demone infernale legato alla nuovissima arma Dead End Express, Wartrain Gouon è forse Bayonetta nella sua forma più ridicola e quindi più sublime, mentre colpisci i nemici con una potente locomotiva prima di trasformarti in un treno e letteralmente fumando in mob. Questa è Bayonetta: Choo Choo edition, una premessa tanto delirante quanto deliziosa da suonare.

Bayonetta ha molto più senso in movimento (e in movimento si mantiene per lo più a 60 fps, anche se dato l’aspetto oscuro consiglierei di giocare a palmare piuttosto che in docking: Digital Foundry sarà insieme al proprio verdetto più informato a tempo debito).

Ed è un riferimento a Legend of Zelda: Spirit Tracks quando Wartrain Gouon viene convocato per risolvere alcuni enigmi leggeri, poiché i Demon Slaves si trovano ripetutamente in alcuni dei dungeon Zelda-lite che esplori nella campagna di Bayonetta 3? Come sempre in una serie che ha un’alfabetizzazione disarmante quando si tratta del mondo dei videogiochi, c’è una litania di cenni e riferimenti, da sequenze di inseguimenti che scimmiottano Star Fox e Panzer Dragoon a veri e propri livelli a scorrimento laterale che emulano il classico arcade Elevator Action (I Sono sicuro di aver notato un grido all’oscuro titolo di lancio di Dreamcast Pen Pen Trilcelon, anche se forse sto solo perdendo la testa). È questa mancanza di respiro che rende Bayonetta 3 un vero spasso.

Tuttavia, quella mancanza di respiro può sembrare un ansante diretto in alcune parti. Il caos controllato è sempre stato il biglietto da visita di Bayonetta, ma Bayonetta 3 perde spesso il controllo dell’azione; quando interpreta Bayonetta, la telecamera è più distante rispetto ai giochi precedenti per aiutare ad accogliere i Demon Slaves che sono una parte fondamentale del suo nuovo arsenale, ma il risultato è un combattimento spesso illeggibile. Premi un pulsante e lo schermo esplode, come è il credo della serie: in Bayonetta 3, però, può essere troppo facile perdersi di vista in tutto quel rumore colorato.

Il Dead End Express potrebbe essere uno dei preferiti tra le nuove armi introdotte in Bayonetta 3, ma la brillantemente tattile Ignis Araneae Yo-Yo arriva al secondo posto.

Bayonetta 3 è più che solo rumoroso, però. Troppo spesso è un vero casino. Si è tentati di dare la colpa all’hardware obsoleto a cui PlatinumGames è legato, e l’ambizione qui non è certamente aiutata dai limiti tecnici di un dispositivo che non era esattamente dotato di potenza di elaborazione quando è uscito per la prima volta circa cinque anni fa, ma altrettanto spesso sembra essere annullato da un’implementazione sfocata e da un design visivo oscuro. A volte, altrettanto criminalmente per una serie definita dalla sua effervescenza effervescente, cade piatta.

Prendi la nuova aggiunta al cast Viola, una strega in addestramento armato di katana che combatte al fianco di un gatto abbastanza grande da guadagnarsi un posto nella Macy’s Parade e che offre un set di mosse spogliato che presenta un interessante contrappunto all’ebbrezza inebriante delle sequenze di Bayonetta. Il che andrebbe tutto bene, se Viola non fosse un’assenza di un personaggio così sottoscritta e sotto-progettata, il suo guardaroba di giacca di pelle e pantaloni scozzesi melange di ritagli di seconda mano e il suo atteggiamento punk di seconda mano consegnato in battute a metà. Viola si sente come se fosse stata irradiata da un’altra serie minore e non si adatta mai davvero al mondo fantastico di Bayonetta.

Gli Homunculi presentano un nuovo tipo di nemico da combattere, la forma simile a quella umana di rango inferiore rende alcuni abili incontri mentre i boss più grandi hanno pance gloriosamente morbide da prendere a pugni.

Essere nelle immediate vicinanze di Bayonetta, il più vicino possibile ai reali dei videogiochi, è sempre stata una sfida, ma la mediocrità di Viola si estende ad alcuni passaggi deludenti di gioco pieni di piattaforme goffe e enigmi sfocati in ambienti che sembrano distintamente di seconda categoria. Mina la sensazione ricorrente che Bayonetta 3 potrebbe semplicemente tentare troppo, un’idea sottolineata dall’esistenza di tre valute separate in Bayonetta 3, una per gli oggetti, una per i cosmetici sbloccabili e un’altra che alimenta l’albero delle abilità che ti consente di sbloccare nuovi abilità. O persino gli alberi delle abilità, perché tutti ne hanno uno in una rete di menu che non è affatto elegante.

È quell’eleganza che manca di più in Bayonetta 3, e il senso di stile preponderante che ha tenuto insieme la serie in passato è spesso in pericolo di rompersi alle cuciture con così tante cose da fare. Se Bayonetta 2 è stato un perfezionamento di ciò che è successo prima, allora Bayonetta 3 sembra un’esplosione incontrollata, l’azione che ne risulta cattura l’attenzione ma frastagliata e incoerente.

Che casino è, però. Bayonetta 3 potrebbe non essere così brillante come i suoi predecessori, ma quando è buono è quasi divino; giocare nei panni di Bayonetta con la sua intera suite di giocattoli sbloccati è elettrizzante come non lo è mai stato, uno spettacolo di combattimenti nervosi ed eccessi di S&M che sono videogiochi unici e provocatori. È così esagerato che cercare di dargli un senso sarebbe un errore, e mentre gli spigoli sono una delusione se abbracci il caos, c’è molto da amare qui. Bayonetta 3 è sopravvalutato, in parte poco cotto, ma raramente è meno di un brivido.

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