Recensione: Bayonetta 3 è una lettera d’amore alla star d’azione più selvaggiamente creativa dei giochi

Se Bayonetta 1 era una lettera d’amore ai giochi d’azione, il terzo gioco è una lettera d’amore alla stessa Bayonetta: un mash-up multiverso che catapulta la strega nell’orbita delle sue alternative “e se” per scambiare battute e presepe nuove trucchi per ripiegare nella sua scatola dei giocattoli. Se pensavi che la Bayonetta dei primi due giochi stesse spingendo al limite di ciò che si poteva fare con un eroe d’azione, non hai ancora visto nulla.

Parliamo del treno. Il nuovo potere di Bayonetta è evocare demoni giganti per combattere al suo posto. Tieni premuto un pulsante sulla spalla, saltano fuori e prendi il controllo, infliggendo calci o colpi di artiglio con le creature – come la gigantesca Madama Butterfly o il drago demoniaco Gomorra – che sono apparse nei giochi precedenti nei finali cinematografici. Lo stile chirurgico di Bayonetta in coppia con i dropkick sbalorditivi è selvaggio di per sé, ma diventa sempre più strano man mano che il suo bestiario cresce. Ciò include, dopo un viaggio nell’universo alternativo della Cina, una locomotiva d’epoca.

Recensione video Bayonetta 3 | VGC

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Evoca Wartrain Gouon e il tempo rallenta a passo d’uomo mentre la telecamera si sposta su una visuale a volo d’uccello. Da qui disponi un binario del treno, tracciando una rotta per guidare Gouon attraverso i nemici e programmando anche attacchi da attivare sui tratti desiderati della linea. Sai: un’esplosione di vapore bollente qui, o forse un loop-the-loop per deviare gli angeli nel cielo. Forse colpisci le interruzioni e permetti ai demoni di sbarcare e combattere per tuo conto. È come se Bayonetta e Railroad Tycoon avessero avuto un bambino: un’esplosione di originalità di prima classe.

E le stranezze continuano ad arrivare, attraverso la storia e oltre. Successivamente arruola una rana che, se le è permesso di completare quattro parti di una canzone in sequenza, può annegare le arene sotto la pioggia acida. Troppo impaziente per il suo recital? Basta frustare i demoni da lontano con la sua lingua massiccia. O meglio ancora, l’uccello demone Malphas, che può raccogliere anche mini-boss nei suoi artigli e volare in giro beccando loro il cranio. Lo stesso trasporto consente anche un dungeon simile a Zelda pieno di enigmi di vento e peso: solo uno dei cento giri a sinistra che Bayonetta 3 prende all’improvviso.

È facile che una recensione di Bayonetta 3 diventi un elenco senza fiato di aggiunte pazze e che la natura sfrenata ha un effetto altrettanto travolgente nel gioco. Devi costantemente orientarti in nuovi mondi, incontrare Bayonetta e i suoi amici in nuove forme e, soprattutto, accumulare più armi di quante tu possa padroneggiare in una singola partita. Questo ha senso data la rigiocabilità del gioco – ci sono sempre medaglie e incantesimi migliori (leggi: obiettivi) che ti tentano a tornare – ma ci sono momenti in cui apprezzeresti una pausa per goderti ciò che hai appena guadagnato prima del prossimo diluvio di stranezze .

Forse per renderlo più gestibile, la stessa Bayonetta è stata semplificata. Non equipaggi più armi diverse su mani e piedi, quindi ogni oggetto ha uno stile di gioco chiaro. Con il Dead End Express stai ravvivando un ibrido treno/motosega, cercando di creare una testa di vapore per colpi più forti senza sovraccaricare il motore. Tira fuori invece Ribbit Libido BZ55 – un’asta per microfono apparentemente innocua – e si tratta di terminare le combo con colpi trattenuti per cantare note che potenziano il tuo attacco e la tua difesa. Quindi, anche se non stai fiutando le sinergie delle armi, c’è un sacco di divertimento nell’imparare tutte queste stranezze.

E se rimuove le cose, sta solo continuando una tendenza attraverso la serie Bayonetta di abbassare il livello di abilità ad ogni iterazione. In Bayonetta 2 è stata l’inclusione di Umbran Climax che ti ha permesso di accumulare rapidamente un’incredibile potenza di arresto; qui ci sono combo di armi semplificate e l’opzione nucleare di far cadere un mostro di 40 piedi nel mix. Non puoi evocare indefinitamente, ma è abbastanza facile lasciare che i pezzi grossi facciano il lavoro pesante nella carne dei combattimenti.

Non ci preoccupiamo delle implicazioni di difficoltà di ciò – la vera sfida in Bayonetta è superare i combattimenti con stile, dopo tutto – ma il combattimento perde parte della sua nitidezza da bisturi. Nei giochi precedenti hai guidato un mortale velocissimo attraverso le più piccole lacune negli attacchi per far andare avanti le tue combo impossibili; il passaggio tra quello stile e un carro armato ingombrante indebolisce inevitabilmente parte della grazia e dello slancio. Allo stesso tempo, però, rende questo il più ovviamente spettacolare e adatto ai principianti della trilogia e non è che i giochi precedenti non siano pronti e aspettino una rivisitazione su Switch.

“Devi costantemente orientarti in nuovi mondi, incontrare Bayonetta e i suoi amici in nuove forme e, soprattutto, accumulare più armi di quelle che puoi padroneggiare in una singola partita.”

Se hai giocato alla trilogia, troverai che questo è un mondo più completo da esplorare. Dopo la tendenza del secondo gioco a scivolare in settaggi lineari, Bayonetta 3 ti porta in aree più grandi piene di ninnoli, sfide platform, combattimenti nascosti, famigli animali da cacciare e strani enigmi temporali in cui alteri il flusso del tempo per costruire (o smontare) percorsi nascosti. Finisce per essere un’avventura sostanzialmente più lunga per tutto il tempo che passi a scalare fino all’ultimo pezzo di scenario, terrorizzato di perderti qualcosa.

È più il sogno di un completista, quindi, ma ci sono volte in cui vai troppo a lungo senza combattere e Bayonetta non è l’acrobata più aggraziata nelle prove a cronometro più rigide. (Inoltre, chiunque abbia deciso di farci rivedere i filmati introduttivi ogni volta che fallisci una prova merita il proprio posto nella collezione di demoni della strega.) E mentre stiamo brontolando, quando Platinum lancia vasti nemici in combattimenti, può vedere il burroso frame rate inciampare e la telecamera fatica a inquadrare l’azione.

Ci sono diversi set caotici – un inseguimento di draghi attraverso New York e una boss fight in treno – che si scontrano con i limiti tecnici di Switch. Allo stesso modo in cui Bayonetta 2 alla fine ha ottenuto una porta Switch che ha risolto i problemi di Wii U, ci chiediamo se un giorno vedremo questi incredibili panorami su un successore di Switch in una luce più soddisfacente.

Recensione: Bayonetta 3 è una lettera d'amore alla star d'azione più selvaggiamente creativa dei giochi

Ma se Bayonetta 3 è forse più ruvido rispetto ai suoi predecessori, è in nome di un eccesso selvaggio che non può fare a meno di spingerti alla sottomissione. Ecco un gioco che può passare dalle buffonate di giocoleria di evocazione di Bayonetta a un personaggio completamente nuovo, Viola, che taglia e para attraverso il combattimento con la spada come un secchione cresciuto in Metal Gear Rising.

Poi, in un batter d’occhio, all’improvviso stai intrufolando la migliore amica di Bayo, Jeanne, attraverso una scenetta invisibile in 2D che prende in giro Mark of the Ninja ma ti consente anche di tentare le guardie al loro destino facendo una doccia seducente. Sbatti di nuovo le palpebre e ti ritroverai in uno sparatutto a scorrimento laterale, un inseguimento su una ragnatela, un gioco ritmico, un giro di sassi, carta, forbici alimentati da kaiju… è come se in nessun momento nessuno in Platinum avesse messo piede e avesse detto al squadra per tagliare un’idea.

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E al centro di questo vortice c’è la strega stessa. O dovrebbero essere le streghe stesse? È un viaggio selvaggio attraverso ciò che avrebbe potuto essere: scorci di eroi con guardaroba molto diversi, uniti in una missione per uccidere angeli, demoni e tutto il resto con strumenti assurdi.

L’idea, che ogni versione della realtà avrebbe la sua Bayonetta sotto i riflettori, è il classico Platinum: egocentrico forse, ma anche un po’ guadagnato. Sulla base della forza di questa voce – in parte lettera d’amore, in parte giro di vittoria, tutto molto OTT – un mondo senza Bayonetta sarebbe davvero un posto più noioso.