Quanto è verde il cloud computing?

Per le aziende che cercano di ottenere punti nelle pubbliche relazioni e nei punti ESG (ambientali, sociali e di governance) per essere ecologiche, dove il cloud computing si colloca nella scala della tecnologia sostenibile è stata una domanda scottante. Come rispondiamo?

Il problema con il cloud computing è che ogni implementazione è diversa e include un diverso mix di tecnologie. L’impronta di carbonio totale si basa su una serie complessa di fattori che determinano la quantità di energia necessaria. Il cloud è una tecnologia sostenibile? La risposta è quella che così tante persone odiano: “Dipende”.

Oggi, tutti gli hyperscaler si vantano che le loro nuvole sono verdi e si stanno avvicinando a zero emissioni. Questo è tutto vero, e un bene per loro; tuttavia, quando si tratta dell’ecocompatibilità di implementazioni cloud specifiche per aziende specifiche, non ci resta che dire: “sì, questa parte è verde, ma questa parte non è verde”. Dipende dalla distribuzione.

Ne ho già parlato in precedenza, quindi alcune di queste affermazioni sono ridondanti se mi segui qui. Tuttavia, questo sta diventando un argomento così caldo, a giudicare dalle richieste della stampa e dalle domande che ricevo dai clienti.

Rimarrò fedele a questo: i cloud pubblici sono un’opzione più ecologica rispetto agli approcci più tradizionali all’informatica. Ma il cloud potrebbe non essere ecologico per te a seconda del modo in cui la tua azienda utilizza specificamente il cloud computing.

Ci scusiamo per essere il buzzkill designato. Tuttavia, la sostenibilità è un problema specifico dell’implementazione, anche se non è stato dipinto in questo modo dalla stampa e dai fornitori di servizi cloud. In effetti, stanno emergendo nuove idee in merito:

L’efficienza dell’architettura cloud complessiva: Come ho spiegato in precedenza, se siamo in grado di risolvere gli stessi problemi con 300 tecnologie in meno, allora quell’architettura sta portando la distribuzione del cloud a essere veramente verde. La cosa interessante è che in molti casi un’implementazione cloud mal progettata in esecuzione su un provider di cloud pubblico molto ecologico genera più carbonio di un’architettura completamente ottimizzata in esecuzione all’interno di un data center tradizionale.

Questo non viene discusso tutte le volte che dovrebbe essere. Tuttavia, è un fattore determinante se la tua distribuzione cloud sta facendo del bene al pianeta o meno. Il mio punto: possiamo fare molto meglio se la soluzione è ottimizzata piuttosto che implementare una soluzione non ottimizzata su quella che molti considerano una tecnologia più ecologica.

I punti di presenza in cui si trovano gli utenti cloud. Un fornitore di servizi cloud potrebbe avere un data center negli Stati Uniti collegato a un parco eolico o solare, il che è fantastico. Tuttavia, i tuoi servizi cloud, le tue applicazioni e i tuoi dati potrebbero non utilizzare quel data center. Il data center utilizzato dalla tua azienda potrebbe trovarsi in un’area, uno stato o un paese che utilizza una centrale elettrica a carbone. Il provider è verde? Sì. L’utilizzo di quel provider ti rende verde? Dipende da come hai distribuito le tue soluzioni cloud.

Sviluppo di applicazioni ottimizzate dal punto di vista energetico. Abbiamo tutti sentito parlare dei servizi di test continuo di devops che determinano se la tua applicazione è all’altezza degli standard di sicurezza, prestazioni, stabilità, ecc. Che ne dici di uno standard di consumo energetico che utilizza lo stesso approccio di test automatizzato? Che dire della capacità di codificare e distribuire un’applicazione che richiede la quantità minima di energia per eseguire operazioni di elaborazione e archiviazione in corso?

La maggior parte degli sviluppatori non si concentra su questo. Considerando che devono dare priorità a prestazioni, sicurezza, stabilità, ecc., chiedere loro di codificare e testare l’efficienza energetica a sostegno della sostenibilità potrebbe essere troppo. Tuttavia, potrebbe richiedere una quantità molto piccola di lavoro per un grande guadagno nell’ottimizzazione della potenza.

Le applicazioni e i sistemi di archiviazione dei dati possono essere “ottimizzati dal punto di vista energetico” per ridurre della metà il loro consumo e ridurre significativamente la bolletta dell’utilizzo del cloud. I carichi di lavoro ottimizzati non richiedono l’allocazione di tante risorse cloud, eseguono meno server fisici che consumano energia e ti fatturano meno risorse. Ciò è ancora più utile per l’hardware tradizionale di proprietà distribuito nei data center tradizionali. Se lo sviluppo di applicazioni ottimizzate dal punto di vista energetico utilizza meno risorse in base alla progettazione, le aziende potrebbero ritardare l’acquisto di nuovo hardware che dovrà essere collegato alla parete.

Niente di tutto questo dovrebbe sorprendere nessuno. Ci piacciono i messaggi semplici che sono corretti, qualunque cosa accada. Il cloud computing è un insieme complesso e distribuito di sistemi e nulla sarà semplice nel definire i vantaggi percepiti, di cui ce ne sono molti. La sostenibilità è una di quelle cose che per rispondere correttamente, entra in una complessa serie di concetti da considerare. Mi dispiace per quello, ma è necessario farlo.

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