Quanto conosci davvero il tuo riciclaggio?

Quanto pensi di conoscere le tue etichette di riciclaggio? Mentre il 94% delle persone in un recente sondaggio ci ha detto di sentirsi sicuro di smaltire correttamente gli imballaggi riciclabili, abbiamo scoperto che in realtà stanno commettendo alcuni errori comuni.

Per vedere se le percezioni delle persone corrispondevano alla realtà quando si tratta delle loro capacità di riciclaggio, nel luglio 2022 abbiamo chiesto a 1.097 Quale? membri sulle loro abitudini di riciclaggio, compreso il modo in cui smaltirebbero determinati articoli e cosa intendono significare particolari etichette.

I loro errori più comuni sono stati:

  • Il 65% delle persone ha affermato che metterebbe oggetti compostabili come i bicchieri nel riciclaggio misto.
  • Il 51% mette le posate di plastica nel riciclaggio invece dei rifiuti generici
  • Il 28% ha affermato che avrebbe messo un tubetto di dentifricio nel cestino della raccolta differenziata

E le loro risposte più comunemente corrette erano:

  • Il 93% ricicla correttamente le bottiglie di plastica per bevande
  • Il 97% mette barattoli di marmellata e bottiglie di vetro nel loro riciclaggio o li porta ai punti di riciclaggio/porta le banche
  • L’88% delle persone si impegna a riciclare vassoi di plastica come cestini per la frutta e pentole come houmous o portarli ai punti di raccolta differenziata

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Confusione di imballaggi compostabili

Se ti trovi a un grande evento come una festa o una partita sportiva, dove la plastica compostabile mescolata con i rifiuti alimentari può essere raccolta in un apposito contenitore e smaltita su larga scala, i prodotti compostabili come bicchieri, piatti e posate hanno un posto. I rifiuti alimentari e le stoviglie compostabili possono essere raccolti, trasformati e scomposti organicamente.

Ma questa non è un’opzione quando si tratta del riciclaggio domestico gestito dal comune. Ancora peggio, gli imballaggi compostabili aggiunti ai contenitori per il riciclaggio della plastica possono intasare e rompere i macchinari. L’unica vera opzione per i rifiuti domestici per gli imballaggi compostabili è metterli nel cestino dei rifiuti generici.

L’eccezione a questo è l’imballaggio che riporta il logo del compost domestico (in basso a sinistra) che non è lo stesso del logo della piantina (in basso a destra). È molto probabile che si trovi su fodere per caddy compostabili. Gli articoli con questo simbolo possono andare nel compost del tuo giardino o nella raccolta dei rifiuti alimentari del comune, ma non dovrebbero mai andare nel riciclaggio della plastica.

logo compostabile e compostabile per la casa

Scopri di più: scopri se la tua marca di tè preferita rende le sue bustine compostabili nella nostra guida a se puoi compostare le tue bustine di tè preferite

Posate di plastica: un problema di plastica

Nel 2019, i membri del Plastic Pact del Regno Unito, un gruppo collettivo di aziende influenti, ONG ed enti governativi, hanno identificato otto articoli di plastica che dovevano essere eliminati il ​​più possibile entro il 2025. Uno di questi erano le posate di plastica.

Tutte e quattro le nazioni del Regno Unito hanno proposto piani per vietare la fornitura di plastica monouso come posate, piatti e cannucce; Il divieto della Scozia è entrato in vigore all’inizio di quest’anno.

Le posate di plastica sono solitamente realizzate in polistirene, che è tecnicamente riciclabile ma è difficile e costoso farlo. I comuni non lo raccoglieranno come parte delle raccolte per il riciclaggio domestico.

In alcuni posti è ancora possibile acquistare posate di plastica, meglio evitare di farlo. Scegli invece le opzioni riutilizzabili.

Puoi riciclare i tubetti di dentifricio?

tubetti di dentifricio

Mentre alcuni produttori hanno progettato tubetti di dentifricio completamente riciclabili, la maggior parte sono realizzati con complesse plastiche composite. Ciò significa che sono costituiti da strati di plastica e alluminio insieme. I compositi sono difficili da scomporre nei loro materiali originali per il riciclaggio e non verranno raccolti nelle raccolte lungo il marciapiede.

Lo stesso problema si applica ad altre plastiche dall’aspetto metallico, ad esempio oggetti come cibo per gatti o sacchetti per alimenti per bambini. Tuttavia, alcuni supermercati ora hanno raccolte davanti ai negozi per sacchetti di plastica, involucri e plastica flessibile e prenderanno anche questi tipi di compositi per il riciclaggio.

Il riciclaggio dei prodotti chimici è una tecnologia relativamente nuova. Utilizza sostanze chimiche per scomporre la plastica in un olio che può essere utilizzato come se fosse plastica nuova di zecca. Potrebbe anche fornire un modo alternativo per trattare queste plastiche complesse che contengono anche alluminio, ma la tecnologia non è ancora disponibile su larga scala.

Scopri di più sul riciclaggio della plastica nella nostra guida a come riciclare nel Regno Unito.

L’etichetta da cercare

Quale? dal 2018 chiede l’etichettatura obbligatoria che ti dica cosa fare con gli imballaggi. Finalmente è in arrivo, ma non inizierà prima del 2027. Oltre a essere su tutti gli imballaggi, deve anche essere facilmente comprensibile.

Allo stato attuale, l’etichettatura è ancora confusa. Quasi la metà (48%) delle persone intervistate pensava che il simbolo del punto verde (un cerchio formato da due frecce unite ad anello) significasse che qualcosa può essere riciclato. In realtà, non è così. Questo logo, presente su tutti i tipi di articoli di imballaggio, significa in realtà che il produttore ha rispettato la legislazione sui rifiuti di imballaggio: non ha nulla a che fare con la riciclabilità dell’imballaggio.

E il 32% delle persone pensava che il logo della piantina compostabile significasse che l’imballaggio fosse riciclabile quando ti dice solo che può essere scomposto dai compostatori industriali.

L’etichetta migliore da cercare sono le etichette OPRL (esempi sotto). Questa raccolta di etichette sta diventando sempre più utilizzata sugli imballaggi nel Regno Unito. Sono tra i più chiari disponibili, in termini di far sapere alle persone cosa possono fare con l’oggetto in questione.

Affinché gli imballaggi portino l’etichetta verde “riciclaggio” OPRL, il 75% o più delle autorità locali del Regno Unito devono raccoglierli e riciclarli efficacemente. Ciò significa che se sai che le tue autorità locali hanno condizioni di riciclaggio particolarmente rigide potrebbero non accettarle, ma la maggior parte lo farà.

Se l’imballaggio è etichettato “non riciclare”, significa che meno del 50% delle autorità locali lo ritira. Vale comunque la pena familiarizzare con esattamente ciò che è e non è accettato per la tua zona. Puoi inserire il tuo codice postale in Ricicla ora sito web per vedere cosa permette il tuo consiglio.

Logo OPRL ricicla/non riciclare

Nel 2020 abbiamo analizzato 89 dei generi alimentari di marca più venduti nel Regno Unito e ha scoperto che poco più di un terzo aveva imballaggi completamente riciclabili nelle collezioni domestiche. E quasi quattro articoli su 10 non avevano un’etichetta per mostrare se potevano essere riciclati o meno. Abbiamo chiesto che l’etichettatura del riciclaggio sia resa urgentemente più chiara e obbligatoria su tutti gli articoli di imballaggio.

Una revisione di questo elenco di prodotti nel 2022 ha mostrato che le informazioni sul riciclaggio sono notevolmente migliorate in quasi tutte le categorie che abbiamo esaminato.

OPRL ci ha detto che la stragrande maggioranza (~95%) dei 100 marchi più grandi ora ha aderito al suo schema: ecco perché queste etichette stanno diventando molto più familiari agli acquirenti del Regno Unito. Li troverai anche sulla maggior parte dei prodotti a marchio proprio dei supermercati.

Alcuni involucri di plastica sono ora etichettati con un logo che dice ai consumatori di non riciclare a casa ma di “riciclare con i sacchetti nei grandi supermercati”. Altri sacchetti e involucri di plastica morbida potrebbero non portare ancora l’etichetta, ma è comunque probabile che siano riciclabili nei punti di raccolta dei supermercati, quindi vale la pena controllare se il tuo supermercato locale ha una collezione.

Alla fine queste etichette verranno aggiornate in modo più ampio: nel corso della nostra ricerca abbiamo riscontrato che spesso c’è un intervallo di tempo mentre l’imballaggio raggiunge le modifiche alle regole di etichettatura.

I pacchetti croccanti possono ancora portare il logo Terracycle, ma questo schema è ora chiuso. Porta invece i pacchetti croccanti al supermercato più vicino davanti al negozio di raccolta di plastica morbida/composita.

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