Playoff MLB 2022 – Gli Yankees’ Game 3 ALCS hanno perso un nuovo minimo

NEW YORK — I posti blu vuoti hanno cominciato a crescere di numero durante il sesto inning, momento in cui era ormai evidente che le prime due partite dell’American League Championship Series non erano state un caso o un’anomalia. Gli Houston Astros sono una squadra di baseball migliore dei New York Yankees: più bravi a lanciare e colpire, più bravi in ​​cose grandi e piccole, meglio al punto che coloro che erano arrivati ​​allo Yankee Stadium per la gara 3 in cerca di un briciolo di speranza erano lasciando il mid-inning convinto che non sarebbe successo.

Avevano ragione. Gli Astros hanno travolto gli Yankees con una vittoria per 5-0 sabato sera portandosi in vantaggio per 3-0 nella serie, ed è solo questione di tempo prima che Houston rasi al suolo il resto della stagione 2022 di New York. Il gioco stesso fungeva da microcosmo dell’American League. Gli Astros possiedono il campionato e nessuna squadra possiede l’American League senza possedere anche gli Yankees.

Per quanto superiori potessero sembrare gli Astros entrando in questa serie, hanno fatto a pezzi gli Yankees con una tale accuratezza, una tale precisione clinica, che quelli allo stadio non sapevano più chi esattamente dare la colpa. Hanno fischiato tutti, incluso Aaron Judge, che in questa stagione ha segnato 62 fuoricampo e vincerà AL Most Valuable Player ma non si è esibito vicino a quel livello in questa postseason. Nel livello 400, hanno cantato “Fire Cashman”, prendendo di mira il direttore generale Brian Cashman, che nelle ultime quattro stagioni complete ha costruito squadre che hanno vinto 100, 103, 92 e 99 partite. Queste frustrazioni rafforzano la realtà che la benedizione di 27 campionati è allo stesso modo una maledizione che si manifesta ogni anno in cui gli Yankees non ne vincono un altro.

E a meno che New York non faccia ciò che una sola squadra ha mai fatto e non torni da uno svantaggio di 3-0 nella serie di campionati, la siccità degli Yankees raggiungerà 13 stagioni, la seconda più lunga nella loro storia, e perderanno la quinta ALCS consecutiva, un record per qualsiasi squadra.

La cosa più preoccupante, forse, è l’enigma in cui si trovano gli Yankees. Cinque anni fa, quando incontrarono per la prima volta gli Astros nell’ALCS, doveva essere l’inizio di una nuova rivalità. Ed è — le squadre e le basi dei fan condividono molto vetriolo — ma solo perché gli Astros hanno barato nel 2017. Non perché le due squadre siano competitive — e certamente non alla pari. Non lo sono. Houston ha vinto in sette partite nel 2017 e in sei nel 2019. New York non è nemmeno arrivata abbastanza lontano per giocarle nel 2018, 2020 o 2021. E quest’anno, ora, gli Astros sono sull’orlo dello smantellamento più solido di sempre .

Guarda Gara 3. Gli Astros hanno iniziato Cristian Javier, che aveva lanciato tutti gli inning di 1⅓ in questa post-stagione. Non è un colpo a Javier, ma un promemoria del fatto che Houston è così brava a sviluppare un lancio di qualità nella major league, così in profondità nella sua rotazione e bullpen, che gli Astros semplicemente non avevano ancora bisogno di usarlo. Javier ha scolpito la formazione degli Yankees. Non hanno colpito una palla fuori dal campo fino al quarto inning. L’uno-due di New York è stato un contatto debole e strikeout.

Nel frattempo, gli Astros hanno preso di mira Gerrit Cole, l’asso che gli Yankees hanno preso in prestito da Houston con un mega contratto dopo la stagione 2019, e hanno sfruttato le limitate opportunità che gli erano state date. Un errore di due out al centro del campo che ha mantenuto vivo il secondo inning è stato seguito da un fuoricampo di Chas McCormick. Nel sesto, il manager degli Yankees Aaron Boone ha tirato Cole dopo aver permesso un doppio, una passeggiata e un singolo ducksnort – e il soccorritore Lou Trivino ha permesso a tutti e tre i corridori ereditati di segnare.

Dopo che Anthony Rizzo è uscito con un out nella parte inferiore dell’inning, anche il manager di Astros Dusty Baker ha tirato fuori il suo titolare — e Hector Neris si è allontanato, seguito da più palla senza reti di Ryne Stanek, Hunter Brown, Rafael Montero e Bryan Abreu, nessuno dei quali ha giocato un ruolo significativo la volta precedente che questi due si sono incontrati nell’ALCS. E questa, forse più di ogni altra cosa, è la parte più frustrante per coloro che se ne sono andati presto, che hanno cantato, la cui grande gioia per la prosperità degli Yankees all’inizio di questa stagione si è fusa in un miscuglio di delusione, disillusione e rabbia schietta: The Astros , anche se hanno resistito alle perdite di Cole e George Springer e Carlos Correa e altri, sono riusciti a migliorare; e gli Yankees sono perennemente stagnanti, un simulacro della dinastia della fine degli anni ’90 a cui ogni squadra degli Yankees è destinata a essere paragonata.

Quest’anno, la squadra sembrava fare affidamento quasi interamente su Judge, il che è ancora più spaventoso quando ricordi che Gara 4 potrebbe essere la sua ultima partita da Yankee. Colpirà il libero arbitrio dopo la fine delle World Series. Se gli Yankees lo firmano di nuovo, costerà forse 40 milioni di dollari all’anno fino ai suoi 30 anni, il tipo di contratto che potrebbe limitare le altre aree in cui devono migliorare fintanto che la squadra non estende il proprio budget. E se non lo fanno, è scomparsa la loro più grande fonte di offesa, che questa serie suggerisce potrebbe essere un problema anche con lui.

In tre partite dell’ALCS, gli Yankees hanno segnato quattro punti. Stanno battendo .128. Il loro slugging su base più (.435) è inferiore alla percentuale di slugging dell’Astros di per sé (.446). Gli Yankees hanno colpito 41 volte contro le 19 di Houston. Hanno segnato due fuoricampo, mentre gli Astros hanno segnato cinque fuoricampo. Sono tre partite, sì, e trarre grandi conclusioni da piccoli campioni è una follia, certo. Ma cos’è il baseball dei playoff se non un piccolo campione? E se l’unico numero che conta davvero per gli Yankees è 28 – il loro prossimo campionato – allora nessuno nell’organizzazione può considerare questa serie come qualcosa di meno che un fallimento.

Dopo Gara 3, per quanto i giocatori degli Yankees abbiano stretto i denti e hanno promesso di combattere e hanno promesso di dare la caccia a tutto ciò che serviva per cambiare questa serie, per fare a Houston ciò che i Boston Red Sox hanno fatto loro nel 2004, riconoscono l’erculeo natura del compito. L’attacco degli Yankees è imperfetto, sì, ma ancora di più, il lancio degli Astros è un colosso. Per quanto sia facile per coloro che se ne sono andati presto – e quelli che sono rimasti fino alla fine e si sono lamentati per tutto il percorso – incolpare il colpo degli Yankees, il merito del lancio degli Astros è giusto.

Non è soddisfacente, però. A meno che gli Yankees non prendano le gare 4 e 5 e costringano a tornare a Houston per esercitare almeno un po’ di pressione sugli Astros, questo è il tipo di serie che si attacca a un’organizzazione. A parte gli infortuni che hanno ridotto il bullpen degli Yankees a un guscio di se stesso – e questo non può essere ignorato – questo è principalmente il roster che la squadra prevedeva di utilizzare mentre andava per il titolo n. 28. Gli Astros stanno dicendo a New York, inequivocabilmente, che non è abbastanza.

Il che lascia gli Yankees in una posizione scomoda: non solo stanno perennemente inseguendo gli Astros, la loro strada per affrontare Houston sembra solo diventare più difficile. Stanno combattendo con una squadra di Tampa Bay Rays che è eccellente ogni anno e una squadra di Toronto Blue Jays affamata di più e una squadra di Red Sox sicura di rimbalzare e una squadra di Baltimore Orioles che sta emergendo – e questo è solo nella loro stessa divisione . Nessuno piangerà per gli Yankees, ma nessuno dovrebbe nemmeno suggerire che il loro percorso sia facile.

Più facile, per via dei soldi, delle risorse, del desiderio che molti dei migliori giochino a gessato? sicuro È giusto. Ed è per questo che così tanto schadenfreude accompagna ogni uscita anticipata dagli Yankees. Perdere non cambia chi sono stati. Rafforza solo ciò che sono. Ora, oggi, quella è una squadra minore degli Houston Astros.

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