Perché la carriera di Latifi in F1 meritava di meglio che diventare un meme di Internet

Già nella tarda primavera, quando cominciavano ad emergere i primi rumori sul piano di Alpine di collocare Oscar Piastri alla Williams per il prossimo anno, la scritta sembrava essere sul muro per Latifi.

Le sue lotte in pista significavano che non c’era molto per rafforzare la sua tesi per mantenere la sua guida alla Williams l’anno prossimo, rendendo la conferma di venerdì che il suo contratto non sarebbe stato esteso un annuncio non sorprendente.

Ma la notizia dà a Latifi la possibilità di fare ora i prossimi passi nella sua carriera agonistica e di offrire una chiusura. Le sue tre stagioni in F1 potrebbero non aver portato i risultati che desiderava, ma hanno anche incluso alcune circostanze estremamente difficili: una pillola dura da ingoiare dopo così tanti anni che si preparavano a fare il passo avanti e realizzare il tuo sogno di essere un pilota di F1 .

Latifi è entrato a far parte della griglia di F1 per il 2020 con una notevole quantità di test alle spalle, condotti sia privatamente che in sessioni ufficiali, e ha dimostrato in F2 di avere il ritmo per fare il passo avanti. Tuttavia, poiché la Williams si è ritrovata ancora a riprendersi dalla disastrosa stagione 2019, tagliata alla deriva dal resto del gruppo di F1, sarebbe sempre stato difficile per lui avere un impatto.

Questo prima di considerare che la stagione è stata complicata dal COVID, ritardando il suo debutto fino a luglio, e dal fatto che Latifi aveva un talento come George Russell con cui lottare dall’altra parte del box. Non è stato un punto di partenza facile per un novellino.

Il debutto di Latifi in F1 nel 2020 è arrivato dopo che la pandemia ha spinto l'inizio dell'anno a luglio

Il debutto di Latifi in F1 nel 2020 è arrivato dopo che la pandemia ha spinto l’inizio dell’anno a luglio

Foto di: Steven Tee / Motorsport Images

Le prime scoperte sono arrivate l’anno scorso quando la Williams ha iniziato a trovare più prestazioni, agganciandosi alla parte posteriore del centrocampo. La gara sottosopra in Ungheria ha permesso a Latifi di intrappolare i suoi primi punti in F1 con il settimo posto, segnando il primo punteggio della Williams in più di due anni. Le lacrime di Russell possono essere il ricordo principale di quel giorno, ma anche gli sforzi di Latifi sono stati fondamentali. Un altro punto è seguito a Spa quando è arrivata la pioggia e ha interrotto il procedimento, regalandogli il nono posto dopo una solida qualifica di sabato.

E poi è successo Abu Dhabi.

L’impatto del finale della scorsa stagione sulla F1 nel suo insieme è ben noto. Ma Latifi a volte è un uomo dimenticato nella storia. Quando è iniziata la ricaduta, si è ritrovato soggetto ad accuse ridicole, abusi e persino minacce di morte, la cui gravità lo ha fatto temere per la propria incolumità. Era disgustoso pensare che un pilota che ha semplicemente commesso un errore dovesse essere sottoposto ad attacchi così feroci da parte dei troll online.

Latifi potrebbe aver lavorato per cercare di passare da Abu Dhabi, ma è più facile a dirsi che a farsi. Avrebbe un grande impatto mentale su chiunque, non importa quanto forte possa essere diventato nel suo allenamento come atleta d’élite. In una recente intervista su The High Performance Podcast, il capo della Williams F1 Jost Capito ha affermato di ritenere che gli effetti di Abu Dhabi abbiano avuto un impatto sulla forma di inizio stagione di Latifi.

“E ‘stato estremamente difficile”, ha detto Capito. “Chiunque non l’abbia passato non ha idea di come ci si sente. Anche se spegni i social media, sei in contatto con altre persone che lo vedono ancora. Sai che sta succedendo e non puoi farlo lontano.

“Sono sicuro che dopo ha influito sulla sua guida. Ne sono convinto. Posso capirlo, ed è per questo che gli abbiamo dato fiducia e lo abbiamo supportato per tutta la stagione”.

Latifi è stato oggetto di minacce e abusi dopo che il suo incidente ha causato la safety car che ha deciso il titolo ad Abu Dhabi

Latifi è stato oggetto di minacce e abusi dopo che il suo incidente ha causato la safety car che ha deciso il titolo ad Abu Dhabi

Foto di: Glenn Dunbar / Immagini di sport motoristici

La lotta per la forma di Latifi rispetto al compagno di squadra è continuata anche quando Russell è stato sostituito da Alex Albon. È stato lasciato perplesso dall’auto, sfogando la sua frustrazione dopo il Canada che “non c’era davvero nulla di divertente” nella sua gara in pista. Un cambio di telaio a Silverstone gli ha dato il comfort che prima gli mancava e sperava che la Williams lo avrebbe giudicato da quel momento in poi, ma quando Nyck de Vries ha raggiunto la zona punti a Monza come sostituto in ritardo, sembrava essere l’ultimo chiodo nella bara per le speranze di Latifi di rimanere per il 2023.

Pochi possono addolcire i risultati di Latifi negli ultimi tre anni. Ma ha meritato di meglio della sua carriera in F1 diventando una specie di meme, che si tratti di battute che ricordano Abu Dhabi, il soprannome di “GOATifi”, o che si prendono gioco di alcune delle sue esibizioni di qualificazione, tutto a caccia di influenza sui social media.

Non è chiaro cosa riserva il futuro per Latifi. Ha avuto legami con una squadra in F1 fin dal 2018, quando ha fatto il suo debutto pratico con la Force India mentre correva ancora in F2. Ora seguirà un grande cambiamento se cercherà di perseguire opzioni in altre categorie di corse. Latifi ha detto a Zandvoort che non stava pensando molto alle opzioni al di fuori della F1 finché non ha saputo cosa riservava il futuro alla Williams. Ma si spera che possa unirsi alla lunga lista di piloti che, dopo aver visto la loro carriera in un gran premio in stallo, continuano a godere di successi altrove, che si tratti di IndyCar o Formula E o gare di auto sportive. Ci sono molte opzioni là fuori per lui.

L’obiettivo ora sarà che Latifi si goda le ultime gare con la Williams, assorba l’esperienza delle corse in F1 e, se sta ancora cercando una sorta di ripristino mentale o sollievo a causa dell’impatto degli abusi che ha subito dopo – Abu Dhabi, trova quella tranquillità.

Dopotutto, alcune cose sono più importanti dell’essere un pilota di F1.

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