Penny Mordaunt non capisce Internet

Il ribaltamento di Penny Mordaunt sull’identificazione di genere rende difficile sapere dove si trova. Ma su un’altra questione ha chiarito le cose: Mordaunt non capisce come funziona Internet. Se arriva all’ultimo round del concorso per la leadership questo pomeriggio – e in effetti al n. 10 – Mordaunt ha promesso di far pagare Facebook e Google quando i contenuti delle notizie appariranno sui loro siti. Questo piano semicotto crea un fondamentale malinteso. Mordaunt dice:

‘Creeremo un codice di contrattazione giornalistica, simile alla legge che è stata approvata dal governo australiano. Ciò significherà che le principali piattaforme online come Google e Facebook dovranno raggiungere un accordo con gli editori di notizie per compensarli per la distribuzione gratuita dei loro contenuti attraverso tali servizi.’

Con “liberamente distribuito”, Mordaunt sembra riferirsi a collegamenti a notizie. Ma perché Facebook e Google dovrebbero sputtanare per questo? Ecco un link all’articolo in cui ha scritto Mordaunt Città AM esponendo questa proposta. Dovrebbero Lo spettatore devi sborsare per includerlo in questo pezzo? Certo che no, quindi perché dovrebbe Facebook? Nick Clegg e Mark Zuckerberg potrebbero essere persone profondamente antipatiche, ma ciò non significa che dovremmo escludere Facebook per un trattamento speciale.

La verità è che siti web come Facebook e Google indirizzano le persone a siti di notizie, non viceversa. Quando viene visualizzato un collegamento a una notizia su Facebook, se è abbastanza interessante, le persone faranno clic su di esso e arriveranno su un sito Web diverso. Mordaunt sta davvero suggerendo che Facebook, piuttosto che il giornale, dovrebbe pagare per questo privilegio?

A breve termine, questa politica sembra un vantaggio per tutti i siti web di notizie. Ma la verità è che costringendo Facebook a pagare ogni volta che qualcuno fa clic su un link di notizie, si ritorcerà contro. Una nota trapelata segnalata dal giornale di Wall Street ieri rivela che Facebook sta “riallocando le risorse dalla sua scheda Notizie di Facebook… poiché l’azienda si concentra maggiormente sull’economia dei creatori”. Il giornale dice anche:

“Il passaggio di Facebook dal suo prodotto di notizie a pagamento è stato influenzato dall’intensificarsi della regolamentazione in tutto il mondo che mira a richiedere a piattaforme tecnologiche come Facebook di pagare per le notizie”.

Quando politici in prima linea come Mordaunt escogitano piani senza senso come questo, è difficile incolpare Facebook e Zuckerberg per voler cambiare rotta.

Facebook è terrorizzato dall’ascesa di TikTok e dai suoi brevi video virali progettati per attirare l’attenzione. Il successo di TikTok deriva da due cose: il suo contenuto è realizzato da persone che intendono distribuirlo quasi esclusivamente su TikTok; e il suo algoritmo, che tiene le persone agganciate mostrando loro più di ciò che gli piace e meno di ciò che non gli piace.

Come risultato di questa minaccia, Facebook sta ora recuperando terreno. In passato, la sua strategia è stata quella di rilevare un concorrente, come ha fatto con Instagram (per 1 miliardo di dollari (800 milioni di sterline) nel 2012) e WhatsApp (per 19 miliardi di dollari (11,4 miliardi di sterline) nel 2014). È troppo tardi per farlo con TikTok, il cui valore sminuisce quello di quelle aziende. E anche se Zuckerberg dovesse aprire il suo portafoglio, TikTok è di proprietà di ByteDance, multinazionale cinese con sede a Pechino. Una tale acquisizione significherebbe che Zuckerberg si rende ancora più impopolare di essere già a Washington DC e Londra con i politici preoccupati per la Cina.

Quindi la scelta per Facebook è quella di cambiare il modo in cui opera. Di conseguenza, nelle ultime settimane ha dato una scossa radicale al suo feed di notizie. I video virali – che mantengono le persone su Facebook e fanno scorrere le persone – ora sono in primo piano rispetto al post di tua zia Doris sul suo gatto scomparso. Non ci vuole molto per indovinare cosa appare anche di meno: collegamenti ad articoli di notizie che allontanano le persone da Facebook. Facebook si sta rendendo conto, forse troppo tardi, che tali collegamenti non sono ciò che molti utenti più giovani vogliono vedere. Anche quelle persone che vogliono vederli possono finire per gravitare lontano da Facebook e finire su un altro sito.

Quindi lo schema proposto da Mordaunt non è solo rovescio, ma arriva troppo tardi: la sua idea è stata progettata per un Internet che è cambiato. In modo preoccupante, Mordaunt mostra anche di non capire come funzionano i mercati liberi. Lei dice:

“I mercati liberi funzionano solo se sono mercati equi, ed è per questo che in qualità di Primo Ministro porterò avanti la proposta di legge sulla concorrenza del governo che darà potere alla nuova unità Mercati digitali. Ciò contribuirà a garantire un trattamento equo per le piccole imprese che devono utilizzare servizi come Google, Amazon e Facebook per raggiungere i propri clienti.’

Mordaunt commette un altro errore da principiante qui: nessuna di queste piccole imprese avere per utilizzare Facebook o Google. Lo fanno perché sono utili per le aziende. Molte piccole – e anzi grandi – aziende pubblicizzano i loro prodotti su Facebook perché sanno che funziona. Altri usano Google perché aiuta i clienti a trovarli. E le aziende utilizzano Amazon perché vogliono utilizzare la sua rete di distribuzione o per accedere a un enorme pool di clienti. Ma Mordaunt sembra suggerire che queste aziende dovrebbero essere punite per il loro successo. Non dovrebbero.

Naturalmente, tutto questo sarebbe già abbastanza grave da solo. Ma Mordaunt vuole anche controllare Internet attraverso l’Online Safety Bill. Insiste sul fatto che, se sarà in grado di portare questo in legge, troverà il giusto equilibrio tra la libertà di parola e la repressione dei contenuti “dannosi”. Ma perché dovremmo fidarci di qualcuno come Mordaunt quando ha mostrato fin troppo chiaramente di non capire Internet?

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