Mi sono tirato fuori dall’essere senzatetto diventando uno spogliarellista maschio

Un riflettore si è acceso su di me, il pubblico ha cantato il mio nome e la donna che era stata strappata fuori dal pubblico improvvisamente mi ha tirato giù i pantaloni e mi ha esposto.

In quel momento, il mio mondo è cambiato per sempre quando è iniziata la mia carriera di spogliarellista.

Tuttavia, nessuna persona in quel pubblico di strip club che cantava conosceva il mio segreto: in realtà ero senzatetto e vivevo su una spiaggia.

Prima del mio improvviso ingresso nello spogliarello maschile 18 anni fa, avevo il mondo ai miei piedi.

Lavoravo come pompiere – cosa che amavo – e ho avuto un’ottima educazione. Mio padre è il famoso attore Keith Clifford, che ha interpretato Billy Hardcastle in Last of The Summer Wine, e la nostra famiglia era a suo agio.

Tuttavia, è bastata una notte alcolica nel 2003, quando avevo circa 20 anni, per impostare la mia vita su una spirale discendente.

C’è stata una rissa in un bar di Manchester dove ero andato con alcuni amici. Avevamo bevuto tutti un po’ e sono saltato dentro perché ero preoccupato per un amico in particolare.

Gli uomini con cui ho combattuto facevano parte di una famigerata banda e, in seguito al combattimento, hanno iniziato a minacciare la mia vita.

Sentivo che la mia unica opzione era scappare in Australia, dato che le persone che mi inseguivano avevano contatti ovunque. Non volevo coinvolgere la polizia a causa della natura dell’incidente.

Prima sono andato in Irlanda per otto mesi e infine in Australia, dove sono arrivato nel 2004.

I miei primi giorni a Perth sono stati fantastici: ho fatto un’amica che ho incontrato in un bar mentre bevevo una birra, ma pochi giorni dopo mi hanno derubato e non mi hanno lasciato niente a parte il mio cellulare e alcuni vestiti.

Senza documenti non potevo trovare lavoro e non volevo richiamare a casa i miei genitori perché non volevo preoccuparli. La mia unica opzione era dormire agitati in una spiaggia vicina, che aveva docce, attrezzature per cucinare all’aperto e servizi igienici.

Ho anche trovato una lavanderia a gettoni dove staccavo una delle lavatrici e caricavo il mio telefono in modo da poter ascoltare la musica, il che mi manteneva sano di mente.

Danny Clifford

Mi è stato detto che avevo un bel corpo e che sarei andato fuori di testa al club (Foto: Danny Clifford)

Sembrava che le cose mi stessero lentamente portando via, prima il mio lavoro, poi il mio amico e infine la mia famiglia a cui non potevo dire esattamente dove fossi.

Ero senzatetto in un paese straniero senza supporto: ho smesso di fidarmi delle persone e avevo paura di fare amicizia. Guardando indietro ora, è stata un’importante lezione di vita perché ho imparato com’era essere vulnerabile.

Un giorno, circa sette settimane dopo l’arrivo in Australia, una palestra locale distribuiva abbonamenti giornalieri gratuiti.

Sono andato avanti principalmente perché ero annoiato e solo. Un ragazzo che lavorava lì si è avvicinato a me e mi ha detto che dovevo venire in questo strip club, dove avrei potuto guadagnare un sacco di soldi. Ha detto che avevo un bel corpo e che sarei caduto in una tempesta lì.

Ho rifiutato, ma in seguito, mentre ero seduto sulla spiaggia affamato, ho capito che questo lavoro era l’unico modo per avere soldi per mangiare e un tetto sopra la mia testa. Si trattava di sopravvivenza.

Sono andato al club e ho sbirciato nervosamente dietro l’angolo. Fuori c’erano tre uomini vestiti da cowboy, un pompiere e un poliziotto.

Mi ci è voluto un po’ prima di seguirli nel club. Una volta che l’ho fatto, sono stato trattato come un re e mi hanno dato cibo e bevande gratis per tutta la notte. Avevo fame e sete, quindi ho approfittato della loro ospitalità e sono rimasto assolutamente colpito.

Non erano interessati alla mia mancanza di esperienza, solo a come apparivo. Mi hanno offerto $ 150 (£ 85) a notte per iniziare.

Quando sono stato chiamato sul palco, ci sono andato volentieri. Quella è stata la prima volta che mi sono tolto i vestiti sul palco e il pubblico si è scatenato. Sono rimasto lì la prima volta e sono stato praticamente svestito da una donna che sono salite sul palco.

Danny Clifford

C’era una tolleranza zero nel saltare sul palco del club senza invito, ma ciò non ha impedito alle donne di perdere il controllo e di farlo (Foto: Danny Clifford)

Dopo un po’, ho avuto un brusio da esso. Continuavo a tornare e mi esibivo il più possibile nel tentativo di guadagnare più soldi possibile.

Togliermi i vestiti sei o sette volte a notte è diventata la norma. Per i successivi sei mesi, mi sono travestito da marinaio, pompiere o – quello che poi è diventato il mio caratteristico ballo da solista – da cowboy, togliendomi i vestiti per You Shook Me All Night Long degli ACDC. Mi è piaciuta la canzone e sono stato in grado di basare una danza su di essa abbastanza facilmente.

Andavo al club pieno di adrenalina e dietro le quinte, gli altri ragazzi e io – alcuni dei quali erano studenti avvocati e dottori che integravano i loro prestiti studenteschi spogliandosi – ci saremmo fatti una risata.

Facevamo scricchiolii e ci lubrificavamo prima di iniziare a sentire le donne che uscivano dalle porte – stavano già urlando ed eccitate, quindi ci faceva sentire come delle rock star.

La musica sarebbe iniziata e saremmo entrati in un’esibizione ad alta energia e pesantemente coreografata – una volta ho completamente dimenticato la routine e mi sono congelata di fronte a centinaia di donne. Invece, ho appena iniziato a spingere e questo sembrava fare il trucco perché il pubblico lo adorava.

C’era una tolleranza zero nel saltare sul palco del club senza invito, ma ciò non ha impedito alle donne di perdere il controllo e di farlo. La sicurezza ha sempre agito rapidamente e sono stati rimossi dal club.

Danny Clifford a torso nudo con in mano un martello

Lo spogliarello mi ha dato la sicurezza e la presenza scenica per decidere di diventare un attore come mio padre (Foto: @rufio_james)

Un giorno, mi è stato chiesto di fare la pole dance, ma non era per me, quindi ho lasciato il club perché sapevo che sarebbe andata così e avrei dovuto farlo oltre a ballare. Così ho iniziato a fare feste private invece. Conoscevo qualcun altro che lo faceva, quindi mi sono unito a lui, a volte ci andavamo entrambi, altre volte andavamo da soli.

Potevo guadagnare di più – il doppio della tariffa club – ma era più pericoloso. Non c’era sicurezza e spesso ero circondato da donne che mi strappavano i vestiti in modo aggressivo. In un’occasione, sono dovuto scappare da una festa nudo con segni di artigli lungo la schiena.

Lavorare a feste private significava che mi trovavo o su super yacht dove il denaro non era un oggetto o in una casa in una zona di fascia bassa della città: vedevo tutti i lati della vita.

Tuttavia, incontrare la mia allora ragazza in un bar ha cambiato tutto perché odiava che mi spogliassi e ho capito che dovevo smettere per il bene della nostra relazione.

Ma spogliarmi mi ha dato la sicurezza e la presenza scenica per decidere di diventare un attore come mio padre. Sono sempre stato interessato alla recitazione, sono stato intorno agli attori e al palcoscenico per tutta la vita. Poi, essere sul palco tutte le sere, spogliarmi, ho avuto un gusto per l’intrattenimento e sapevo che volevo perseguire un lato più serio di questo. Sapevo che dovevo fare un’audizione per le scuole di recitazione e imparare il mio mestiere correttamente.

Quando fu abbastanza sicuro per me tornare nel Regno Unito circa cinque anni dopo, fui accettato alla prestigiosa RADA per studiare recitazione.

Danny Clifford

Mi sarei mai spogliato di nuovo? No (Foto: Danny Clifford)

Ora, ho scritto e recitato in commedie nominate ai premi e ho recitato in Emmerdale, Coronation Street e Cold Feet. Il mio spettacolo più recente, ‘Roll The Dice’, sarà in tournée a Edimburgo, Londra e Manchester prima di andare all’Hollywood Fringe l’anno prossimo.

Ogni volta che raccontavo alla gente la storia del mio tempo in Australia, dicevano che sembrava che sarebbe stato un grande film o un libro. Ripensando all’intera esperienza, ne è valsa decisamente la pena.

Amo il palcoscenico oltre alla scrittura, quindi sapevo che dovevo scrivere questa storia. “Roll The Dice” mi segue dalla lotta, fino a lasciare il paese, essere senzatetto, spogliarmi e infine tornare e recitare.

Mi sarei mai spogliato di nuovo? No. Non me ne pento affatto, ma ci sono stato e l’ho fatto. È stata una parte della mia vita che mi ha portato dove sono oggi, ma ora sono una persona diversa.

Bene, l’unica eccezione potrebbe essere un ballo privato la prima notte di nozze quando mi sposerò, ogni volta che sarà.

Credito immagine in primo piano: @rufio_james

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