Lytro, Google Glass e l’elefante nella stanza

Lytro, Google Glass e l'elefante nella stanza

Immagine: Litro

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Lo sviluppatore e specialista di ottica Warren Craddock ha lavorato presso Lytro e su Google Glass. Entrambi i progetti sono falliti perché i team hanno ignorato i problemi chiave di cui Craddock afferma di essere a conoscenza da anni.

Nel 2018, la società di fotocamere pubblicizzata Lytro è stata chiusa e venduta a Google. La missione di Lytro era alta dal 2016 circa: l’azienda voleva utilizzare nuove telecamere a campo luminoso per creare filmati volumetrici per VR e AR. A quel punto, Lytro si è lasciata alle spalle il mercato degli utenti finali delle fotocamere compatte a campo leggero.

Un primo prototipo della telecamera a campo luminoso Lytro Immerge per VR e AR. | Immagine: Litro

Lytro ha mostrato impressionanti demo e prototipi in campo leggero nel corso degli anni. Tuttavia, l’azienda non è mai riuscita a miniaturizzare la complessa e costosa tecnologia. La fisica ha imposto limiti alle telecamere che Lytro ha ignorato per anni.

Repressione aziendale

Warren Craddock ha lavorato presso Lytro da agosto 2011 a giugno 2013, prima della fase XR. Su Twitter, racconta un problema chiave con la tecnologia del campo luminoso di Lytro: le telecamere potevano fotografare fisicamente solo oggetti minuscoli, come un singolo pezzo di sushi. Ma le persone preferiscono fotografare altre persone.

Quindi, quando si è rifocalizzato su XR, Lytro ha iniziato a costruire fotocamere più grandi e più pesanti per catturare scene e oggetti più grandi come campo luminoso. Nel processo, le telecamere sono diventate così grandi e pesanti che hanno dovuto essere spostate sul luogo con una gru. Una questione fondamentale, secondo Craddock, di cui la squadra era a conoscenza ma ignorata per anni.

Nel primo trimestre del 2018, gli utenti VR dovrebbero essere in grado di vedere per la prima volta un video spaziale delle aziende.

L’ultimo sussulto di Lytro è stato il gigantesco supporto per fotocamera Immerge. | Immagine: Litro | Immagine: Litro

“Tutti sapevano, nel profondo, che la geometria della scuola media condannava il design, ma tutti credevano anche con fervore che potesse in qualche modo essere superata dalla pura volontà, dal duro lavoro o da un colpo di genio”, scrive Craddock.

Craddock vede questo comportamento come un problema ricorrente nelle culture che sorgono attorno a prodotti, metodi o invenzioni: le discussioni sui difetti fatali sarebbero escluse. Invece, si sono evoluti modi sofisticati per coprirli, diventando più sofisticati nel tempo.

Google’s Glass è inutile e ti fa sembrare stupido

Craddock ha sperimentato questo fenomeno altre due volte nella sua carriera. Dopo aver lasciato Lytro, è stato assunto da Google nel giugno 2013 per lavorare su Google Glass, in particolare sul design della fotocamera.

Secondo Craddock, Google Glass aveva due difetti fatali: l’auricolare non aveva alcuna funzione utile e “sembravi stupido mentre lo indossavi”, scrive Craddock.

Ma il team di Glass ha ignorato entrambi questi problemi. Invece, dice, ha fatto uno sforzo significativo per trovare una “app killer”, che non ha trovato. Tuttavia, la cultura all’interno del team gli avrebbe impedito di accettare semplicemente questo.

poi

Invece, Google ha lanciato la più avanzata “Explorer Edition”, che alla fine ha fallito a causa degli stessi problemi. “Lo schermo era semplicemente troppo piccolo e posizionato in modo troppo imbarazzante con la coda dell’occhio. […] Indossare i vetri ti faceva anche sembrare stupido”, scrive Craddock.

Datenbrillen sind als Interface einfach

Google Glass, secondo un ex membro del team, è un hardware inutile che ti fa anche sembrare stupido e il team non ha mai parlato di questi due problemi. | Immagine: Google

“Gli ingegneri hanno passato le giornate a testare Glass con domande insulse come: ‘Ok Glass, quanto è alta la Torre Eiffel?’ e scattare foto delle piante in vaso sulle loro scrivanie”, scrive Craddock. “Le notifiche telefoniche sono già abbastanza brutte. Nessuno li voleva anche sui loro volti. Il vetro semplicemente non è stato utile.

Il team non avrebbe nemmeno voluto indossare le cuffie da solo. I dispositivi sarebbero rimasti in giro sulle scrivanie e sarebbero stati collegati all’infinito alle stazioni di ricarica.

Le preoccupazioni hanno la priorità

Craddock lo ha colpito una terza volta, con la fotocamera automatica Google Clips controllata dall’intelligenza artificiale. Qui, il problema, secondo Craddock, era che Clips scattava foto da angolazioni strane, ma le persone preferivano le foto di altre persone all’altezza degli occhi.

Questa volta, il team ha riconosciuto il problema ma non lo ha ammesso, dice Craddock. Invece, ha cercato di effettuare una correzione prospettica assistita dall’intelligenza artificiale e di sviluppare nuovi supporti. Alla fine, il dispositivo è arrivato sul mercato e ha fallito.

I dipendenti devono essere in grado di segnalare problemi irrisolti, anche se mettono in discussione il prodotto e, per estensione, il team stesso, afferma Craddock. “Incoraggiate le persone a parlare apertamente degli elefanti nella stanza.”

Craddock ora lavora come sviluppatore di software presso la sussidiaria di guida autonoma di Google Waymo. Possa lui stare meglio lì.


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