Logitech G Cloud e Shadow sono una combinazione creata nel paradiso del cloud gaming • TechCrunch

È tempo di accettare che il cloud gaming è il futuro del gaming. Almeno per alcune persone, e anche se Stadia ha fallito. Ma quel gruppo di persone sta diventando più grande ogni anno.

Nelle ultime settimane ho giocato ai videogiochi su un dispositivo nuovo di zecca: Logitech G Cloud. Ma i miei giochi non erano effettivamente in esecuzione sul palmare di gioco di Logitech. Invece, mi sono affidato al servizio di cloud computing Shadow per eseguire quei giochi.

E devo dire che questa esperienza ha completamente cambiato il modo in cui mi sento riguardo al cloud gaming. Giocare su Logitech G Cloud con Shadow è stata per lo più un’esperienza fluida. Ancora più importante, ho avuto il tono di divertimento nel processo.

Crediti immagine: Romain Dillet / TechCrunch

Una console Android progettata per il cloud gaming

Ma prima, cos’è Logitech G Cloud? Sebbene tu possa avere familiarità con Nintendo Switch e Steam Deck, potresti non aver mai sentito parlare di Logitech G Cloud.

Come puoi vedere nelle foto, il dispositivo di Logitech sembra familiare se possiedi un Nintendo Switch o uno Steam Deck. È essenzialmente un display da 7 pollici circondato da controlli simili a un gamepad su ciascun lato del display.

Ma il confronto si ferma qui poiché Logitech G Cloud non è progettato per eseguire giochi in modo nativo. Funziona con app Android e ha al massimo specifiche di fascia media. Il dispositivo è stato invece creato come thin client per accedere ai servizi di cloud gaming.

Ecco perché è interessante vedere che molti giocatori stanno perdendo il punto. Ad esempio, questo video di YouTube intitolato “The G Stands For Garbage” menziona principalmente prestazioni di emulazione e giochi Android.

Logitech è un produttore di periferiche. E come tale va considerato Logitech G Cloud. Una periferica per i servizi di cloud gaming. Un controller con display. Un’estensione fisica di un server in un data center vicino a te.

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Ora che abbiamo definito le aspettative in modo più chiaro, posso tranquillamente affermare che Logitech soddisfa bene la sua premessa originale. Il dispositivo si sente benissimo in mano grazie alle impugnature strutturate e arrotondate. Sembra robusto ma non è troppo pesante.

Nella mia esperienza giocando a Marvel’s Spider-Man Remastered, Rocket League, Hitman 3 o Celeste, i pulsanti funzionano bene. Logitech ha scelto il layout del gamepad Xbox con pulsanti A/B/X/Y, due joystick analogici, due trigger analogici, due pulsanti bumper e feedback tattile. Ci sono una manciata di pulsanti extra per tornare a casa o avviare il menu in overlay Xbox quando stai giocando su Xbox Cloud Gaming.

Logitech G Cloud pesa 463 g, circa il 30% più leggero dello Steam Deck e un po’ più pesante di un Nintendo Switch con controller Joy-Con collegati. Ho avuto lunghe sessioni di gioco senza sentire alcun problema alle mani o agli avambracci.

Sotto il cofano, il Logitech G Cloud sfoggia un sistema Qualcomm Snapdragon 720G su un chip con 4 GB di RAM. Ha 64 GB di spazio di archiviazione che puoi espandere con una scheda microSD. Supporta Wi-Fi 5 e Bluetooth 5.1. Ci sono anche un jack per cuffie da 3,5 mm, altoparlanti stereo e microfoni stereo.

Sulla carta, ottieni la giusta quantità di potenza di calcolo per eseguire servizi di cloud gaming, ma niente in più. Ma è un peccato che Logitech non abbia scelto il Wi-Fi 6 rispetto al Wi-Fi 5, vista l’importanza cruciale della latenza e della larghezza di banda di Internet per il cloud gaming.

La porta USB-C inoltre non supporta l’uscita video, il che significa che non sarai in grado di collegare il dispositivo a una TV. Il display integrato ha una risoluzione di 1080p, il che è bello, ma non ha un ottimo angolo di visione. Quindi devi essere proprio davanti al dispositivo.

Tutto questo va bene e tendi a dimenticare quei dettagli quando inizi a giocare. Ma la mia più grande lamentela su Logitech G Cloud è che non è economico: costa $ 350. Ci sono due modi per pensare alla questione dei prezzi. I prodotti Logitech tendono ad essere costosi e non sembrano troppo costosi quando si confronta il dispositivo con gli smartphone di fascia media. Ma il Nintendo Switch è più economico e lo Steam Deck è solo leggermente più costoso.

Logitech G Cloud esegue Android 11 con un launcher personalizzato che è stato sviluppato in collaborazione con Tencent. Se hai solo bisogno di scorrere l’elenco delle app più recenti o delle app preferite, funziona perfettamente. Ma è ancora difficile, specialmente nelle impostazioni e nei menu di notifica.

Spero che Logitech invierà aggiornamenti software per migliorare il launcher. Se hai acquistato per errore Logitech G Cloud per utilizzarlo come tablet Android, puoi anche disabilitare completamente il launcher personalizzato e ottenere l’esperienza Android predefinita.

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Ombra in esecuzione

Logitech G Cloud viene fornito con alcune app di gioco preinstallate, come Xbox Cloud Gaming e Nvidia GeForce Now sul fronte del cloud gaming, Steam Link e l’app Xbox per la riproduzione remota nel caso in cui possiedi già un PC da gioco o una console Xbox .

Puoi anche installare qualsiasi app che desideri da Google Play. Ad esempio, ho installato l’app di Shadow per accedere al loro servizio di cloud computing.

Se non hai familiarità con Shadow, l’azienda francese ha lavorato a un servizio di cloud computing per i giocatori. Le persone possono pagare una quota di abbonamento mensile per accedere a un computer completo in un data center vicino a loro. È un’istanza di Windows, il che significa che puoi installare quello che vuoi.

Shadow parte da $ 29,99 al mese per una macchina con l’equivalente di una Nvidia GeForce GTX 1080, 12 GB di RAM e 256 GB di spazio di archiviazione.

Il 26 ottobre Shadow rilascerà una configurazione di fascia alta. Per altri $ 14,99 al mese (quindi $ 44,98 al mese in totale), gli abbonati ricevono una CPU AMD EPYC 7543P con quattro colori e otto thread, 16 GB di RAM e una GPU recente, come una Nvidia GeForce RTX 3070 o la GPU equivalente in Nvidia professionale Gamma di GPU o una GPU AMD Radeon professionale basata sull’architettura RDNA 2 (AMD Radeon Pro V620): ho una Nvidia RTX A4000.

Ho provato la configurazione di Power Upgrade di Shadow e ha funzionato incredibilmente bene. Ho giocato a Marvel’s Spider-Man Remastered o Hitman 3 con impostazioni di qualità ultra senza alcun problema. I tempi di caricamento sono stati ottimi e la qualità visiva è stata sbalorditiva. Ad esempio, ottengo circa 65 fotogrammi al secondo in Spider-Man.

Ad essere onesti, dato che ho provato Shadow su Logitech G Cloud, i miei giochi funzionano a 1080p. Le moderne GPU sono state progettate per eseguire giochi in 4K o almeno con una risoluzione di 1440p. Quindi il Power Upgrade potrebbe essere eccessivo per Logitech G Cloud.

Per impostazione predefinita, Steam si avvia automaticamente in modalità Big Picture quando apro l’app Shadow su Logitech G Cloud. Certo, Big Picture non viene aggiornato da secoli. Ma funziona bene per selezionare un gioco e avviarlo.

Sono supportati altri lanciatori, ma è un po’ goffo. Puoi pizzicare per ingrandire e toccare con il dito per simulare un clic del mouse in Windows. Non ho provato a installare Playnite, ma potrebbe essere anche un’opzione se vuoi evitare del tutto i clic del mouse.

Shadow rileva automaticamente Logitech G Cloud come controller generico in stile Xbox, senza bisogno di configurazione. L’unico problema è che le vibrazioni del controller non funzionano, purtroppo.

A casa, ho una connessione in fibra stabile e il data center di Shadow non è troppo lontano. Significa che posso prendere Logitech G Cloud, attendere 15 secondi circa affinché Windows si avvii sul mio Shadow, avviare un gioco e giocare.

Dopo pochi minuti, dimentico che il gioco non è nemmeno in esecuzione localmente. E quando ho lasciato il gioco dopo un po’, è stato allora che mi sono reso conto che non avevo problemi e che il cloud gaming era solo… un gioco.

Ho anche giocato a vari giochi su Nvidia GeForce Now, ad esempio Trackmania e Disco Elysium. In tal caso, l’esperienza è ancora più fluida rispetto a Shadow poiché non vedi affatto Windows. Quando premi play, avvia direttamente il gioco. Finché giochi a giochi supportati da GeForce Now, l’esperienza è fantastica. Ma la libreria di giochi è più piccola.

Infine, ho provato Xbox Cloud Gaming con giochi come Fortnite e Forza Horizon 5. Ha funzionato bene, ma ho scoperto che GeForce Now era più reattivo. Inoltre, il servizio è ancora limitato a 720p, il che è deludente.

Quando si tratta di durata della batteria, Logitech G Cloud non ha una ventola e non si surriscalda. Quando giochi per un’ora e mezza, rimuove il 15-20% dalla batteria. In altre parole, non devi caricare il dispositivo ogni volta che lo riponi. Logitech promette fino a 12 ore di gioco nel cloud.

Ho provato a portare con me Logitech G Cloud durante un viaggio di lavoro. L’esperienza non è stata così buona. Il Wi-Fi dell’hotel non era abbastanza affidabile per il cloud gaming. Il Wi-Fi dell’ufficio andava bene, ma non era abbastanza fluido per lunghe sessioni di gioco. Non sono sicuro che viaggerò con il dispositivo in futuro poiché non sembra essere progettato per questi casi d’uso.

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I primi giorni del cloud gaming

Il cloud gaming è ancora un mercato relativamente di nicchia. Ma ci sono molte ragioni per cui penso che stia per cambiare. Le persone pensano che il cloud gaming significhi giocare in movimento. Ma secondo la mia esperienza, è un modo terribile di vivere il cloud gaming.

I giocatori più coinvolti sono probabilmente quelli che possiedono già un PC da gioco o una console recente. Ecco perché sono anche i primi ad adottare il cloud gaming. Ma la maggior parte delle persone gioca sui propri telefoni. Secondo la società di ricerche di mercato Newzoo, ci sono 2,8 miliardi di giocatori su dispositivi mobili, 1,4 miliardi di giocatori su PC e solo 0,9 miliardi di giocatori su console.

Il motivo per cui Microsoft, Nvidia e Sony stanno investendo così tanti soldi nel cloud gaming è perché rappresenta un’importante opportunità di crescita. E devono trovare un modo per abbassare la barriera all’accesso ai grandi titoli di gioco come servizio.

Ad esempio, Call of Duty: Modern Warfare 2 è una delle più grandi uscite della fine del 2022. Basato su video di giocodeve essere costato una piccola fortuna da produrre.

Activision vuole mettere questo gioco nelle mani di quanti più giocatori possibile. Ma un PC da gioco è costoso e ci sono ancora problemi di catena di approvvigionamento per PlayStation 5 e Xbox Series X. Se l’acquisizione di Activision Blizzard da parte di Microsoft andrà a buon fine, puoi essere certo che Call of Duty: Modern Warfare 2 sarà giocabile su Xbox Cloud Gaming ad un certo punto.

Per quanto riguarda la domanda sull’abbonamento, sì, il cloud gaming richiede il pagamento di un abbonamento. A volte è un abbonamento all-in-one che include una libreria di giochi (Xbox Cloud Gaming), a volte ti consente semplicemente di accedere al servizio (GeForce Now). Ma milioni di giocatori sono già abituati a pagare abbonamenti per Xbox Live Gold, Xbox Game Pass o PlayStation Plus.

Il cloud gaming non piacerà a tutti. Non sostituirà nemmeno le tradizionali console di gioco. Eppure, in pochi anni, potrebbero esserci più persone che giocano ai videogiochi su un servizio di cloud gaming che su una console di gioco.

Si tratta di trovare la combinazione che fa per te: il dispositivo giusto, il giusto servizio di cloud gaming e la giusta connessione Internet. E l’utilizzo di Shadow su Logitech G Cloud è sicuramente una configurazione avvincente.

Crediti immagine: Romain Dillet / TechCrunch

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