Loab è l’ultimo meme spaventoso che perseguita Internet

Il pantheon dell’horror su Internet ha visto la nuova arrivata Loab entrare nei ranghi di Slender Man e Momo questa settimana sfruttando il gusto dei netizen per lo scioccante e il macabro.

Ma Loab è più di un semplice meme spaventoso. Per le aziende Big Tech, rappresenta la loro battaglia in corso e persa per frenare la diffusione di notizie false e teorie del complotto. Per coloro che hanno una propensione a evangelizzare la singolarità, il momento in cui l’intelligenza artificiale (AI) diventa indistinguibile dalle menti umane, Loab evidenzia proprio i modi sorprendenti in cui gli algoritmi possono, in mancanza di una parola migliore, pensare.

Il motivo di quest’ultima parte è dovuto al fatto che Loab si distingue dagli altri meme nodosi di Internet in un modo molto reale. Mentre Slender Man e Momo possono far risalire le loro origini all’immaginazione degli esseri umani, Loab è stato parzialmente generato dall’immaginazione oscura di un’IA.

L’artista e musicista digitale che ha usato il soprannome di Supercomposite ha svelato l’essere terrificante in a Discussione su Twitter all’inizio di settembre. Ha spiegato di aver incontrato Loab per la prima volta ad aprile, quando stava sperimentando una piattaforma personalizzata di intelligenza artificiale da testo a immagine simile ma non a Dalle-E.

“L’IA l’ha riprodotta più facilmente della maggior parte delle celebrità. La sua presenza è persistente e perseguita ogni immagine che tocca”, ha scritto Supercomposite.

A quel tempo, l’artista stava sperimentando lo spazio latente. Qui è necessaria una spiegazione rapida. La prima cosa che devi capire è che la maggior parte delle piattaforme text-to-image crea immagini in risposta alle richieste degli utenti. Se si dispone di un singolo prompt, quel prompt ha il peso di uno.

Puoi anche designare valori diversi a più prompt. Ad esempio, puoi scrivere “cat::0.5, yarn::0.5” e l’IA lavorerà per soddisfare allo stesso modo entrambi i prompt. Tuttavia, potresti risparmiare un po ‘di tempo semplicemente scrivendo “gatto che gioca con il filo”. Potresti, tuttavia, assegnare anche valori negativi.

“Con questi, invece di creare un’immagine del prompt di testo, l’IA cerca di rendere l’immagine il più diversa possibile dal prompt”, ha spiegato Supercomposite.

Quello spazio in cui l’IA va a immaginare opposti indeterminati a cose come “logo”, dove non trae ispirazione da qualsiasi altra fonte o artista, quello spazio si chiama spazio latente. Non c’è niente lì almeno niente di tangibile.

Supercomposite ha iniziato scrivendo il prompt pesato in negativo “Brando::-1”, che ha portato la piattaforma a creare il logo di uno skyline con il testo “DIGITA PNTICS”.

“Mi chiedevo: l’opposto di quel logo, a sua volta, sarà una foto di Marlon Brando? Ho digitato ‘DIGITA PNTICS skyline logo::-1’ come prompt,” Supercomposite.

Con suo grande shock, il prompt non ha prodotto immagini della leggenda del Padrino. Invece, è apparso un incubo.

“Loab è l’ultima faccia che vedi prima di cadere dal bordo”

Battezzato dopo le lettere che apparivano in cima a una delle immagini risultanti, Loab continuava ad apparire ogni volta che Supercomposite entrava nel prompt.

La donna terrificante ha le guance rosse tipicamente tagliate o malsane e un aspetto complessivamente ultraterreno. A renderlo ancora più terrificante è il fatto che Loab continuava ad apparire ogni volta che Supercomposite continuava a combinare il suggerimento con il lavoro o i suggerimenti di altri artisti.

Le immagini risultanti non solo presentavano l’aspetto agghiacciante della donna rappresentata dall’intelligenza artificiale, ma tendevano anche al macello spaventoso.

Ciò che lo rende snervante è che nessuno sa davvero perché lo spazio latente, la mappa mentale non sfruttata dell’IA, abbia prodotto queste immagini. Si può solo ipotizzare.

“Penso che il motivo per cui Loab sia diventato abbastanza popolare sia che è quasi come un riflesso del nostro tipo interiore di paure riguardo alla proliferazione dell’IA e dell’apprendimento automatico e della vita quotidiana e dell’arte”, Idil Galip, docente all’Università di Amsterdam e fondatore del Meme Studies Research Network, racconta Verdetto. “E [it’s scary] perché non possiamo vedere la persona che sta facendo l’arte, giusto; è la macchina che sta creando queste cose.

Parlando con TechCrunchSupercomposite ha ipotizzato che l’IA abbia probabilmente cercato di trovare l’opposto di “logo”, che per qualche ragione tendeva a virare nello spazio dell’orrore e del sangue.

“Inizi a correre il più velocemente possibile lontano dall’area con i loghi”, ha detto alla pubblicazione. “Potresti finire nella zona con facce realistiche, dal momento che è concettualmente molto lontano dai loghi. Continui a correre, perché in realtà non ti interessano le facce, vuoi solo correre il più lontano possibile dai loghi. Quindi, qualunque cosa accada, finirai ai margini della mappa. E Loab è l’ultima faccia che vedi prima di cadere dal bordo.

Loab è l’ultimo di una serie di meme spaventosi

Loab attinge anche a un’altra scomoda verità: la tecnologia fa paura ed è sempre stata collegata al soprannaturale. Il mostro di Frankenstein è stato collegato allo studio allora emergente dell’elettricità. La popolarità delle sedute spiritiche nel XIX e XX secolo è stata collegata in modo simile all’arrivo del telegrafo.

Quindi non sorprende che in questi giorni di connettività online non manchino meme spaventosi che trascendono il web e diventano leggende metropolitane dei giorni nostri.

Loab è solo l’ultimo di una lunga serie di meme spaventosi. Galip è originario della Turchia. Ricorda un’immagine che circolava quando andava alle scuole medie

“C’era questo [photoshopped] foto di una ragazza che è metà cane, metà umana e il meme [said that she had] ha profanato il Corano, così Dio l’ha percossa e ora è come un essere mezzo cane e mezzo umano” ricorda Galip. “E ricordo di aver visto questo e ho pensato che fosse reale.”

Un meme più famoso è nato sul forum Something Awful nel 2009: Slender Man. A differenza di Loab, questo meme può essere fatto risalire a un utente che ha iniziato a pubblicare foto photoshoppate sul forum di un uomo magro senza volto e appendici tentacolari che sporgono dalla sua schiena, spesso in piedi sullo sfondo di vecchie foto.

Man mano che le immagini si diffondevano, la mitologia attorno a Slender Man è cresciuta mentre la comunità ha quasi creato in crowdsourcing le proprie idee e immagini. Le storie spesso condividevano l’idea che Slender Man costringesse le persone a massacrare i propri amici e la propria famiglia.

La storia ha preso una piega orribile nel 2014, quando due ragazze di 12 anni hanno attirato un’amica nel bosco e l’hanno pugnalata 19 volte in quello che Il Washington Post indicato come “una specie di tributo a Slender Man”. Il tentato omicidio ha provocato un panico morale, suscitato dai media tradizionali.

“Il panico morale sulla tecnologia non è nuovo, e il panico morale sulle immagini non è nuovo”, ha scritto Jessica Maddox, una studentessa di dottorato all’Università della Georgia, in un Studi sui media femministi articolo nel 2016.

“Tuttavia, la novità nel contesto dell’accoltellamento di Slender Man è un panico morale che interseca immagini e tecnologia”.

Ha suggerito che il caso Slender Man fosse unico perché non significava solo che le persone condividevano le foto. Maddox ha affermato che la creazione, la riproduzione e il consumo costanti del meme Slender Man avevano creato qualcosa di nuovo. Qualcosa di orribile.

Alcuni anni dopo, una simile frenesia sarebbe stata scatenata nella famigerata bufala di Momo Challenge.

La famigerata bufala di Momo Challenge

Una scultura della società di effetti speciali giapponese Link Factory si è trovata sotto i riflettori nel 2018. La scultura rappresenta una donna con un viso stranamente allungato, occhi enormi e una mascella simile a un becco. La scultura sarebbe diventata il volto di una serie di eventi ora indicati come la bufala del Momo Challenge del 2018.

All’epoca, i notiziari riferivano di una sfida – simile alla cosiddetta Blue Whale Challenge – che incoraggiava i bambini a impegnarsi in comportamenti sempre più dannosi. Le diverse sfide alla fine sarebbero culminate con i bambini che commettevano e filmavano il loro suicidio.

I genitori hanno pubblicato avvertimenti sulla sfida, avvertendo i loro coetanei di stare attenti e di fare attenzione alla strana immagine della mamma.

Tuttavia, nonostante il frenetico panico dei media, c’erano poche prove che qualcuno si fosse effettivamente ucciso a causa di ciò. Il vero pericolo era esagerato.

Ciò che dimostrano meme come Momo Challenge, Slender Man e ora Loab, tuttavia, è quanto velocemente le immagini spaventose possano prendere vita propria.

Va notato che non c’è stato alcun segno che le immagini di Loab abbiano provocato un simile panico o il suggerimento che qualcuno sia stato ferito da loro.

Detto questo, i forum online sono già pieni di chiacchiere sull’immagine con alcune battute sul fatto che ci sia qualcosa di soprannaturale in loro.

Cosa ci vuole per diffondere meme spaventosi come Loab?

Il potere dei social media è indiscusso quando si tratta della diffusione di meme spaventosi come Loab. Ad esempio, gli esperti hanno accusato la diffusione della Momo Challenge sugli algoritmi delle piattaforme dei social media, che sono stati progettati per fornire agli utenti contenuti coinvolgenti.

“Essenzialmente, Facebook è costruito per coinvolgere l’individuo. È un servizio estremamente dialogico che ha successo coinvolgendoti con contenuti con cui è probabile che interagiscano”, ha detto Dipayan Ghosh, ex consulente per la privacy e le politiche pubbliche degli Stati Uniti presso Facebook CABLATO nel 2018.

“Le metriche interne di Facebook sono davvero focalizzate su ciò che l’azienda descrive come ‘Interazione sociale significativa’. E a volte, quando cerca di capire che tipo di contenuto costituisce MSI, sbaglia terribilmente”.

Quando gli algoritmi sbagliano, interrompono i contenuti positivi e graziosi regolarmente programmati dalle persone e quando lo fanno, si sentono obbligati a condividerli.

In molti modi, la diffusione dei meme horror funziona allo stesso modo delle teorie del complotto. Indipendentemente dal fatto che tu stia condividendo o meno storie spaventose sul falò di Slender Man o spargendo sciocchezze sui vaccini Covid-19, si diffondono perché le persone sono inclini a condividere la loro paura.

“Il motivo per cui questo tipo di mezzi come la diffusione è perché sono scioccanti o sorprendenti [and] creano una sorta di emozioni estreme”, dice Galip.

In altre parole, le società di social media hanno la responsabilità di moderare le notizie false e i meme, proprio come i media tradizionali devono riportare fatti accurati e condividere la verità.

Quindi, con questo in mente, permettetemi di ripetermi: non abbiamo trovato alcun suggerimento che le immagini di Loab abbiano portato a una strana mitologia o cospirazione.

Detto questo: Loab è ancora assolutamente terrificante.

GlobalData è la società madre di Verdict e delle sue pubblicazioni sorelle.

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