L’Irlanda è posizionata per sfruttare il settore spaziale in espansione

Spazio. L’ultima frontiera. L’Irlanda sta per partire con coraggio, già a gennaio o febbraio. La nostra prima missione spaziale sarà il lancio di un satellite.

Titolo accattivante? È l’Educational Irish Research Satellite, o EIRSAT-1.

Annunciando la missione presso gli edifici governativi lunedì scorso, Tánaiste Leo Varadkar era entusiasta, definendola una “grande pietra miliare”.

Tuttavia, alcune delle reazioni a un tweet che ho postato dall’evento hanno suggerito che altri erano meno che colpiti.

Una di queste risposte è stata quella di Jim Fitzpatrick, noto soprattutto per aver disegnato l’iconica immagine rossa e nera del rivoluzionario argentino Che Guevara, che indossava un caratteristico berretto.

Alla notizia della prima avventura missilistica irlandese, Fitzpatrick ha scherzato: “Speriamo con Leo”.

Altri erano ugualmente beffardi: “Spazio cadetti questo governo”; “Questo è Waterford Whispers, giusto???”; “Micks nello SPAZIO”; e “Questo DEVE essere chiamato SpudNik”.

La derisione è una cosa. L’opposizione assoluta è un’altra.

Alcuni hanno messo in dubbio i tempi durante una crisi energetica, una crisi del costo della vita e una crisi abitativa.

Un primo piano di EIRSAT-1

Un tweeter, David Swinburne, ha parlato per loro quando ha risposto: “E abbiamo ancora i senzatetto per le strade, credenza dei mendicanti”.

Certo, Twitter non riflette la nazione in generale.

Ma è una goccia nel vento, suggerirei, che il pubblico debba essere convinto dei vantaggi del nostro programma spaziale.

Il motivo della conferenza stampa di lunedì era che il Tánaiste aveva appena firmato un accordo con l’Agenzia spaziale europea.

L’ESA ha in programma di lanciare EIRSAT-1 dalla Guyana francese tra la fine di gennaio e la fine di febbraio 2023, con una missione di quattro anni.

Si spera che il satellite ci dirà di più su come si è formato l’universo.

Uno del team EIRSAT-1, Rachel Dunwoody, ha spiegato come include un rivelatore di raggi gamma per esaminare le stelle che esplodono.

Studentessa di dottorato all’UCD, ci ha detto che le simulazioni erano già in corso, prima del lancio.

All’evento hanno partecipato anche il Direttore del C-Space Center dell’UCD e del progetto EIRSAT-1, la prof.ssa Lorraine Hanlon, e il vicepresidente dell’UCD per la ricerca, l’innovazione e l’impatto, la prof.ssa Orla Feely.

Oltre a informarci su EIRSAT-1, hanno anche lanciato la possibilità di missioni future, inclusa la possibilità di lanciare satelliti più grandi con capacità di monitoraggio meteorologico.

Gli esperti dell’UCD hanno avanzato l’argomento secondo cui l’Irlanda ha le competenze necessarie per capitalizzare l’esplorazione spaziale.

Il professor Feely ha osservato che il nostro paese ha punti di forza nell’elettronica, nella produzione avanzata, nell’intelligenza artificiale e nell’analisi dei dati.

Ha affermato: “Vediamo un’enorme opportunità per l’Irlanda di svolgere un ruolo importante nella scienza spaziale e nell’osservazione della terra”.

Il team dell’University College Dublin che ha ricercato e costruito EIRSAT-1

La domanda, tuttavia, è: quanto costerà questa impresa esplosiva atmosferica?

Il ritorno sull’investimento brillerà come una stella cadente, o lo Scacchiere potrebbe gettare soldi in un altro buco nero?

Il TD indipendente Michael McNamara stava seguendo la scia del denaro intergalattico all’inizio di questo mese, ponendo un’interrogazione parlamentare sull'”importo pagato all’Agenzia spaziale europea dal 2002 ad oggi nel 2022″.

In risposta, il ministro di Stato Damien English ha dichiarato: “I contributi annuali dell’Irlanda… cumulativamente sono poco più di 325 milioni di euro”.

Ha poi accecato il vice Clare con la scienza, facendo riferimento al “geo-ritorno”.

Si scopre che ciò significa che una quantità proporzionale del denaro investito nell’ESA viene restituita alle imprese irlandesi per sviluppare e costruire nuove tecnologie.

In particolare, ci sono 97 di quelle che vengono chiamate società irlandesi “attive nello spazio” con contratti ESA. E la torta spaziale si sta espandendo più velocemente dell’Universo.

Si stima che l’economia spaziale globale valesse $ 350 miliardi (€ 355 miliardi) nel 2020, ma si prevede che crescerà fino a $ 1 trilione (€ 1,02 trilioni) entro il 2030.

In un discorso del Dáil lo scorso luglio, il ministro di Stato Damien English ha cercato di vendere il concetto di EIRSAT-1 al grande pubblico ricordandoci come la tecnologia satellitare sia sempre presente nelle nostre vite.

Ha fatto riferimento a navigatore satellitare, app meteo, banda larga, servizi TV e dati sulla salute del nostro pianeta.

Il ministro ha affermato: “I satelliti possono misurare la qualità dell’aria nelle città e il tasso di scioglimento delle calotte polari, ad esempio, e possono monitorare la deforestazione e informare le decisioni politiche mirate all’agricoltura sostenibile in tutto il mondo. Fondamentalmente, in emergenze come inondazioni o incendi, i dati satellitari possono essere utilizzati in tempo reale per valutare i danni, supportando una risposta alle emergenze sicura e informata”.

All’evento negli edifici governativi di questa settimana, il Tánaiste era d’accordo, dicendo: “Ha un enorme potenziale di spin-off per le imprese e le università irlandesi”.

Varadkar ha affermato che i contributi dell’Irlanda all’ESA sono stati rimborsati “in multipli”.

Il lancio di EIRSAT-1 sarà il momento più significativo dell’impegno dell’Irlanda con lo spazio

Questo punto di vista è condiviso anche sui banchi dell’opposizione.

La co-leader dei socialdemocratici Catherine Murphy ha parlato in modo favorevole al Dáil delle ambizioni spaziali in espansione dell’Irlanda.

Ha affermato che il nostro coinvolgimento con l’ESA ha aperto opportunità di business per l’aviazione irlandese e le società focalizzate sull’aerospazio.

Ha ritenuto che la nostra partecipazione a progetti guidati dall’ESA abbia anche facilitato l’apprendimento e lo sviluppo in luoghi come l’UCD.

Conquisterà gli scettici? Probabilmente no.

Tuttavia, il lancio del satellite EIRSAT-1 sarà il momento più significativo nell’impegno dell’Irlanda con lo spazio fino ad oggi.

Fino a questo punto, il nostro coinvolgimento si è limitato a fornire personale che ha collaborato a missioni spaziali, vivendo indirettamente attraverso il loro successo stellare.

Persone come la leggendaria prof. Susan McKenna-Lawlor, dell’UCD e della Maynooth University, che è forse meglio conosciuta per la sua partecipazione alla missione di Rosetta.

In un’operazione straordinaria dell’ESA, un veicolo spaziale è stato lanciato nel 2004 e, un decennio dopo, è riuscito a incontrarsi con una cometa a 405.000.000 di km dalla terra.

Incredibilmente, l’ESA è stata quindi in grado di sganciare un lander sulla superficie della cometa, una discesa di sette ore a una velocità relativa di circa tre piedi al secondo.

Più recentemente, gli irlandesi hanno seguito gli sforzi del trojan della dottoressa Norah Patten, di Ballina in Co Mayo, per diventare il primo astronauta irlandese.

Ma una vera missione spaziale irlandese è unica, sebbene EIRSAT-1 sarà solo uno dei numerosi satelliti lanciati dallo stesso razzo dell’ESA il prossimo anno.

Ci sarà senza dubbio interesse per il lancio e, si spera, per un dispiegamento di successo.

Oltre a ciò, c’è ancora una missione più grande e più difficile per garantire che il pubblico sia coinvolto nella necessità e nel valore dell’avventura spaziale in corso in Irlanda.

All’infinito. E oltre.

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