L’Internet delle cose mediche: rivoluzionare l’assistenza sanitaria

Robert Wiseman, socio di Reddie & Grose, una società di consulenti in brevetti e marchi britannici ed europei, sembra ai progressi dell’IoMT, alle sfide dell’adozione e al panorama dei brevetti.

L’Internet of Medical Things (IoMT) è una sottosezione del più noto Internet of Things. In generale, l’IoMT è un’infrastruttura connessa di dispositivi medici, applicazioni software e sistemi e servizi sanitari. Questa infrastruttura mira a migliorare l’accessibilità dell’assistenza sanitaria, migliorando nel contempo la salute dei pazienti e la soddisfazione per i servizi sanitari.

Nel 2016 si prevedeva che entro il 2020 il 40% della tecnologia IoT sarebbe stata legata alla salute (più di qualsiasi altra sottosezione). È stato inoltre previsto che entro il 2022 il mercato dell’IoMT varrà circa 158 miliardi di dollari, rispetto ai 24 miliardi di dollari relativamente miseri del 2016. Noi di Reddie & Grose abbiamo seguito da vicino i progressi dell’IoMT, che comprende molte tecnologie in rapido progresso e diverse aree potenzialmente brevettabili.

L’ascesa dei dispositivi IoMT

Il recente sviluppo di dispositivi e sensori intelligenti ha visto diminuire sia i costi che le dimensioni, migliorandone al contempo la connettività. Con ciò, le aree del settore sanitario vengono prese di mira per applicazioni dell’IoMT che vanno dallo scambio di dati a livello di settore al miglioramento della qualità della vita per i singoli pazienti nelle loro case. Semplici esempi di tale tecnologia si presentano sotto forma di smartwatch Apple Watch e Fitbit.

Grazie a algoritmi migliorati, entrambi possono raccogliere una grande quantità di dati accurati da un utente tra cui pressione sanguigna, frequenza cardiaca, schemi del sonno e conteggio dei passi. Questi dati possono essere inviati ad applicazioni di telefonia mobile, ma la distribuzione di questi dati raccolti a una rete più ampia, ad esempio ai sistemi ospedalieri e agli operatori sanitari, è alquanto carente.

L’espansione della connettività dei dispositivi intelligenti alle reti sanitarie consente comunicazioni efficienti all’interno degli ospedali, nonché comunicazioni esterne con pazienti e altri operatori sanitari. Questa ampia condivisione di informazioni mediche aiuterebbe a ottimizzare la produttività nel settore sanitario in un momento in cui gran parte del settore sanitario sta lottando per tempo e denaro.

Le applicazioni di successo dell’IoMT includono il monitoraggio remoto di pazienti con condizioni croniche oa lungo termine. I dispositivi indossabili possono raccogliere dati medici da un paziente e distribuire le informazioni agli operatori sanitari interessati, oltre a monitorare l’attività del paziente. Tale monitoraggio remoto (definito “telemedicina”) sembrerebbe un aspetto importante della medicina con l’aspettativa di vita della popolazione che continua a crescere, aumentando probabilmente il numero di pazienti con condizioni di salute a lungo termine. È chiaro che la telemedicina può far risparmiare ai servizi sanitari una grande quantità di tempo e denaro se implementata correttamente.

Tale telemedicina consente inoltre ai pazienti di sentirsi meglio collegati al proprio team di assistenza, sentendosi più sicuri nella gestione dei propri piani di assistenza. Un’applicazione particolare che ha visto uno sviluppo significativo è il monitoraggio del glucosio nei pazienti diabetici, una condizione che colpisce circa il 9% della popolazione adulta del Regno Unito.

Queste tendenze di sviluppo hanno influenzato l’ulteriore innovazione. Ad esempio, sono in fase di sviluppo pillole intelligenti che utilizzano sensori per rilevare quando una pillola è stata assunta tramite la loro interazione con il corpo. La pillola trasmette quindi un messaggio a un cerotto sulla pelle di un paziente che successivamente si collega a un’app in modo che i pazienti (o altri) possano monitorare l’assunzione di farmaci. L’aderenza ai farmaci è un problema comune ed è una preoccupazione particolare per i pazienti con demenza e malattie mentali.

Questa tecnologia consente a un operatore sanitario di garantire che i farmaci vengano assunti correttamente. Un altro esempio interessante dell’IoMT è un dispositivo impiantabile in un’arteria che monitora la pressione e trasmette informazioni a dispositivi esterni in modo tale che i pazienti o gli operatori sanitari possano essere avvisati dei primi segni di ictus.

L’elenco delle potenziali applicazioni dell’IoMT è vasto, troppo lungo perché questo autore possa tentare di recitarlo, ma è facile vederne i potenziali vantaggi. Immagina un’esperienza ospedaliera senza interruzioni che includa la prenotazione di appuntamenti, la possibilità di controllare i tempi di attesa, i pagamenti del parcheggio, il check-in, i dati medici dei pazienti raccolti, i dati trasferiti istantaneamente tra i reparti, la prescrizione di medicinali, il monitoraggio dell’assunzione di medicinali e il monitoraggio remoto continuo del paziente, il tutto utilizzando l’IoMT e inclusi gli aspetti accessibili dal proprio dispositivo smart.

Sfide all’adozione dell’IoMT

Sebbene l’IoMT venga utilizzato nella pratica in un numero limitato di applicazioni, esistono barriere che impediscono l’implementazione di molti aspetti dell’IoMT. L’implementazione pratica di qualsiasi apparecchiatura medica richiede lunghi test e approvazione normativa, in particolare laddove la tecnologia sostituirà interamente una fase o un processo eseguito da un operatore sanitario. Inoltre, il costo iniziale per implementare gran parte di questa tecnologia sarà notevole, inclusi i costi per software, hardware, infrastruttura IT e supporto, e in effetti i costi per la formazione del personale derivanti dall’attuale mancanza di IoT nelle organizzazioni sanitarie.

Tali costi sono difficili da giustificare per i servizi sanitari pubblici già in difficoltà quando le prove dei vantaggi e dei benefici a lungo termine dell’IoMT sono relativamente scarse. Inoltre, in un’epoca in cui la sicurezza informatica e la protezione dei dati sono al primo posto nell’interesse pubblico, l’archiviazione e il trasferimento su larga scala dei dati dei pazienti devono essere presi in seria considerazione.

Nonostante ciò, le barriere all’ingresso non sono affatto insormontabili e, con il crescente sviluppo dell’IoMT, l’industria sanitaria vedrà senza dubbio i sostanziali vantaggi dell’implementazione di tale tecnologia.

Considerazioni sui brevetti

Con una crescita così promettente, la protezione dei brevetti per le invenzioni in questo campo potrebbe rivelarsi estremamente preziosa e l’ampia gamma di componenti che formano una rete IoMT presenta varie aree potenzialmente brevettabili. Sembrerebbe solo questione di tempo prima che Internet of Medical Things diventi un aspetto significativo dei servizi sanitari, il che significa che la necessità di diritti di proprietà intellettuale (IP) è importante. Laddove la protezione del brevetto è una possibilità, la considerazione in una fase iniziale dello sviluppo è fondamentale poiché una domanda di brevetto deve essere depositata prima che un’invenzione sia divulgata pubblicamente. Inoltre, considera dove in un sistema o in una rete può essere implementata la tua invenzione. Ad esempio, un’invenzione che coinvolge più dispositivi che utilizzano sia software che hardware può dar luogo a più di un’invenzione, garantendo più domande di brevetto.

Navigare in questo campo può essere impegnativo, quindi si consiglia vivamente di impegnarsi con uno studio di consulenti in brevetti con esperienza sia nei dispositivi medici che nell’IoT, prima di cercare la protezione brevettuale in questo settore.

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