L’impatto della realtà virtuale sull’addestramento al volo continua a crescere

La realtà virtuale è qui per restare.

A dicembre, ho offerto una finestra su come la realtà virtuale veniva implementata nell’addestramento al volo e ho suggerito che potrebbe essere uno strumento essenziale per ridurre i costi di addestramento per la prossima generazione di piloti. Non potevo prevedere il travolgente interesse che avrei ricevuto da lettori desiderosi di saperne di più. Ha solo ampliato la mia prospettiva su quanto questa tecnologia sarà fondamentale nella formazione in futuro. Da allora, due cose hanno attirato la mia attenzione che meritano un aggiornamento. A febbraio, Chris Koomen, ingegnere di realtà virtuale e specialista presso il gruppo Air France-KLM Airlines, ha pubblicato questo video virale di walkaround prodotto dal suo dipartimento. Un pilota in addestramento sarebbe in grado di utilizzare Oculus Quest 2 per occhiali da lavoro e modulo per la formazione iniziale sul 787.

In che modo KLM Airlines utilizza la formazione VR per i piloti

Ho contattato Chris per capire come la realtà virtuale viene utilizzata a livello di compagnia aerea per addestrare i piloti. Koomen afferma di aver iniziato a lavorare con la realtà virtuale molti anni fa e il suo sforzo ha attirato l’attenzione della sua azienda, che gli ha chiesto di aiutarla a implementarla per i loro dipartimenti di formazione una volta che ne hanno visto il potenziale. Attualmente crea video e foto a 360 gradi, come quello che pubblica, e gestisce tutti i dispositivi lì.

Nel video, ha detto che in realtà si trovava in un ufficio con indosso il visore VR con il contenuto proprietario predefinito integrato per l’uso da parte dei piloti. I piloti possono portare l’auricolare a casa per esercitarsi da soli o per completare la familiarizzazione con la cabina di pilotaggio o per fare delle passeggiate, un processo molto più efficiente.

Quanto più efficiente?

“Per l’addestramento della cabina di pilotaggio Embraer, normalmente eseguivano una procedura di avvio nella cabina di pilotaggio per la prima volta entro un’ora circa”, ha detto Koomen. “Ora lo fanno in 15 minuti perché conoscono già le distanze, come avviarlo e tutte quelle procedure si praticano nell’auricolare”.

Ha affermato che la compagnia aerea ha costruito una varietà di scenari e ambienti a cui i piloti possono anche accedere tramite Internet, come video a 360 gradi di un equipaggio che completa un atterraggio, che consente allo spettatore di essere completamente immerso.

“Lo vendiamo anche alle scuole. Quando la scuola si sta allenando, addestrano un incendio in cabina, ad esempio, con più piscine, etichettatura di sicurezza antincendio e un addestramento sul ponte a reazione per collegare il ponte all’aereo”, ha detto Koomen. “Abbiamo un simulatore di pushback in cui puoi simulare un pushback su un semplice aeroporto e cose più piccole come evacuazioni e addestramento alle porte”. Sembra che le possibilità siano infinite. Alla fine, cita Koomen, potrebbe esserci un caso d’uso più significativo per la meccanica dell’aviazione.

Parte della formazione, in particolare per i piloti in formazione ricorrente, è integrata con moduli su iPad, che consentono loro anche di completare walkaround o emergenze. Koomen suggerisce che questo potrebbe essere più conveniente per i piloti che non avranno più bisogno di viaggiare o andare sull’aereo, il che offre passi misurabili verso la sostenibilità.

Che ne dici di addestramento dell’equipaggio?

Per la maggior parte, l’aviazione è una professione con equipaggio, quindi mi chiedevo come si tradurrebbe se i piloti si addestrassero in modo indipendente? Ha detto che la compagnia aerea aveva già costruito alcuni scenari multiplayer che consentono a due piloti e un istruttore di lavorare insieme, come un incendio in cabina.

“Hai due cuffie, due apprendisti e un istruttore. L’istruttore accende il fuoco dove e quando vuole e i tirocinanti devono agire di conseguenza”. Ma l’equipaggio lavora bene insieme? Koomen ha detto che mentre alcuni si stanno abituando al nuovo ambiente, i tirocinanti si sono adattati.

“Nel momento in cui dai fuoco alle cose, vedono il fumo che riempie l’aereo, i passeggeri tossiscono e sentono l’istruttore: la loro adrenalina inizia a salire. Li vedrai agire per attivare le loro abilità, parlare tra loro e lavorare tra loro per estinguere il fuoco prima che sia troppo tardi.

Regolamenti e sfide

Quindi, questo pone la domanda: come è regolato? Koomen ha spiegato che il governo olandese consente lo strumento per la formazione interna. Quando il programma è stato annunciato, la società ha affermato che i corsi VR integrano il programma di formazione esistente di KLM e che stava cercando di ottenere la certificazione EASA per il corso, che alla fine avrebbe sostituito alcuni dei componenti di formazione standard, come l’istruzione in aula, il poster della cabina di pilotaggio, e libri di testo.

Quindi, oltre ad essere uno strumento di familiarizzazione, fa parte dell’addestramento, anche se i piloti che non sono a proprio agio con l’impostazione possono comunque rinunciare.

“I tirocinanti possono usarlo, ma non è necessario perché ci sono anche persone che si perdono nell’usarlo”.

Tuttavia, la nausea sembra essere una delle sfide più facili da gestire. La gestione del set di dati e della sicurezza del dispositivo presenta un problema più pertinente perché molte cuffie commerciali sono indipendenti dal settore e sono progettate per i casi d’uso più ampi. Ciò crea altri scenari indesiderati relativi alla gestione dei dati e alla sicurezza delle cuffie che questi nuovi dipartimenti dovranno anticipare.

D’altra parte, con lo sviluppo di questo nuovo campo, queste sfide sono anche opportunità per le persone che vogliono essere coinvolte nel settore della formazione, ma non come prima. Koomen ha affermato che una delle maggiori sfide per la tecnologia in fase di maturazione sarebbe la progettazione grafica, o meglio, lo sviluppo di giochi. Sarà quindi necessario formare la prossima generazione su queste tecnologie. Ha detto che questo è il motivo per cui ora ci sono una manciata di scuole pubbliche in Olanda che introducono gli studenti all’ambiente delle compagnie aeree.

Successi Embry-Riddle

L’altra cosa che ha attirato la mia attenzione è il progresso su questo lato dello stagno. Più o meno nello stesso periodo, la Embry-Riddle Aeronautical University ha fornito un aggiornamento sul suo programma PILOT. PILOT è l’acronimo di Pre-Flight Immersion Laboratory for Operations Training. L’università lo ha creato per aumentare la capacità di addestramento degli studenti del dipartimento di addestramento al volo di Daytona Beach aumentando l’efficienza dell’addestramento dei piloti privati.

Gli obiettivi sono aumentare la produttività degli studenti, migliorare la preparazione degli aeromobili degli studenti, ridurre i tempi di addestramento complessivi e ridurre i costi di addestramento dei piloti privati. Un semestre dopo l’implementazione della tecnologia VR, l’università ha affermato che “un gruppo di 58 studenti di volo presso la Embry-Riddle Aeronautical University ha ridotto di oltre il 30% il tempo necessario per completare un primo volo da solista”.

La realtà virtuale può aiutarti a far funzionare meglio le radio

Un’altra caratteristica del programma è un laboratorio virtuale di controllo del traffico aereo con più elementi che espone gli studenti all’inglese aeronautico a un ritmo più gestibile con un istruttore virtuale guida e consente loro di esercitarsi da soli in seguito.

“Nella fase finale dell’addestramento radiofonico, gli studenti entrano in un volo VR per testare le loro abilità nella tecnologia di addestramento Simulated Environment for Realistic ATC (SERA) sviluppata da una società chiamata Advanced Simulation Technology inc. (ASTi). Mentre parlano con l’ATC, il sistema SERA utilizza un software di intelligenza artificiale per reagire a ciò che lo studente pilota sta dicendo mentre il loro volo procede, correggendolo quando commettono errori”, ha affermato l’università.

All’epoca, Ken Byrnes, presidente del dipartimento di volo del campus di Embry-Riddle’s Daytona Beach, Florida, ha affermato che “gli studenti che seguono il nostro nuovo programma di addestramento sono più preparati quando salgono su un aereo. Hanno anche una minore ansia e una maggiore fiducia grazie alla loro esperienza e comprensione di cosa aspettarsi dall’aereo”.

Quando Byrnes ha presentato un aggiornamento all’Air Charter Safety Symposium ad aprile, ha condiviso in una presentazione per l’università che i completamenti anticipati sono stati in media del 18% inferiori al costo medio del 2020-21 per completare il corso di pilota privato. Inoltre, gli studenti sembravano più preparati, meno ansiosi e hanno dimostrato una maggiore padronanza della radio.

Mentre l’industria è alle prese con una vera carenza di piloti, ecco uno strumento che, anche se richiederà alcuni aggiustamenti al modo in cui facciamo le cose, potrebbe materialmente rendere il volo più accessibile per gli aspiranti piloti. A livello professionale, ciò potrebbe ridurre la pressione sui dipartimenti di formazione già in funzione e ridurre i costi di formazione.

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