L’effetto WhatsApp sull’alfabetizzazione adolescenziale | Scienza e tecnologia

WhatsApp è un universo senza accenti, virgole o punti; uno in cui le abbreviazioni richiedono la rimozione delle vocali e le parole e le frasi sono sostituite da emoji, adesivi e GIF. La cosa principale è non essere lasciati a leggere – un rischio se non usi il gergo. Può sembrare un affronto al linguaggio tradizionale, ma il diciassettenne Alberto Marín trova strano quando le persone si prendono la briga di scrivere “correttamente” sui social network. E non è solo. Il novanta per cento dei giovani afferma di cambiare intenzionalmente il proprio stile di scrittura online.

L’influenza della messaggistica mobile sulla lingua è stata al centro dell’attenzione degli esperti sin dalla nascita degli SMS. Diversi studi indicano che il linguaggio utilizzato su WhatsApp e altri social network non compromette le capacità di scrittura offline, anzi. Ma gli insegnanti notano un cambiamento. E non per il meglio.

Elisa García, un’insegnante di Lingue e Letterature in pensione che ha esercitato la professione per 34 anni, ha notato un declino nell’ultimo decennio nel modo in cui gli studenti si esprimono. García ha lasciato il lavoro l’anno scorso con la sensazione che gli studenti scrivessero testi e saggi come se fossero telegrammi, senza la capacità di collegare idee e costruire argomenti. “Cercano di risparmiare sulle strutture e di scrivere frasi sconnesse, con una mancanza di connettori”, dice. Sebbene alcuni studenti sappiano distinguere tra la lingua online e la lingua richiesta negli esami, l’allievo medio lotta con l’ortografia, il vocabolario e la grammatica quando impugna una penna. Sono ulteriormente contestati quando il testo è più lungo, come è stato notato negli esami di ammissione all’università. “Ci sono molte lamentele da parte dei professori universitari perché hanno studenti che non sanno scrivere correttamente”, dice García.

Un’altra insegnante di lingue e letterature, Marta Gutiérrez, concorda sul fatto che i suoi studenti hanno un vocabolario sempre più limitato e, inoltre, difficoltà a esprimere le idee a parole, per non parlare degli errori di ortografia. Insegnante dal 2007, Gutiérrez ha notato un cambiamento pronunciato negli ultimi due o tre anni, indicando che la pandemia di Covid-19 potrebbe essere un altro fattore in gioco. “Il fatto che siano stati in isolamento e senza lezioni faccia a faccia per alcuni mesi li ha colpiti enormemente”, dice. “È come se avessero perso anni di scuola”. L’uso di computer e cellulari per studiare durante il lockdown ha reso carta e matita ancora più alieni di prima. Gutiérrez ha notato che molti hanno difficoltà a scrivere a mano e persino a tenere una penna: “Le loro teste vanno più veloci delle loro mani”, osserva.

Ma mentre gli studi non hanno trovato prove a sostegno delle osservazioni di questi insegnanti, un sondaggio suggerisce che, tra gli insegnanti, le osservazioni sono diffuse. Nel 2018, il professore di Didattica della lingua e della letteratura presso l’Università spagnola di Malaga, Raúl Cremades, ha condotto un sondaggio che ha coinvolto 652 insegnanti delle scuole statali e tirocinanti, chiedendo loro come percepivano l’influenza della messaggistica online sulla scrittura dei loro studenti. Secondo l’indagine, l’impatto negativo sullo sviluppo delle competenze comunicative è stato innegabile.

Quattro anni dopo, Cremades afferma categoricamente che i social network stanno portando a un impoverimento delle prestazioni linguistiche. “Scriviamo più che mai, leggiamo più che mai, ma il tipo di scrittura e lettura online non contribuisce alla loro formazione”, dice. Ciò è dovuto alla natura contagiosa della bestia: il linguaggio colloquiale viene usato così spesso da essere confuso con il linguaggio formale.

Studenti delle scuole superiori a Valencia, in Spagna.
Studenti delle scuole superiori a Valencia, in Spagna.Monica Torres

Il ritmo accelerato del mondo digitale significa che le persone non riescono a prendersi il proprio tempo quando si tratta di leggere e scrivere. Ana Pano Alamán, professoressa di spagnolo specializzata in social network e educazione linguistica all’Università di Bologna in Italia, sostiene che gli errori di ortografia non sono tipici degli adolescenti, né sono i peggiori trasgressori. La preoccupazione per l’influenza della scrittura digitale è che porta a testi molto brevi, immediati e dialogati. “Ci sono problemi quando si tratta di scrivere lunghi saggi che utilizzano connettori come ma, tuttavia, in più, o d’altra parte”, afferma Alamán. “Questi elementi stanno scomparendo.”

Errori e incongruenze riguardano principalmente la Generazione Z e la Generazione Alpha – i prossimi adolescenti – in quanto sono quelli che trascorrono la maggior parte del tempo al cellulare e hanno meno esperienza di generi di scrittura formale. D’altra parte, Alamán sostiene che queste generazioni hanno sviluppato capacità di comunicazione attraverso i social network che le altre generazioni generalmente non hanno. “Ci sono tredicenni che sono in grado di inventare un meme molto creativo in cinque secondi”, dice. “Manipolare l’immagine e un testo per formulare un nuovo messaggio. Un meme è già un genere. Questo arricchisce la comunicazione”.

Per quanto riguarda gli errori di ortografia, la mancanza di connettori e la difficoltà nel creare testi con un inizio, una parte centrale e una fine coerenti, sia Cremades che Alamán ritengono che il problema potrebbe essere risolto incoraggiando una maggiore lettura di testi formali e lo studio di generi diversi. “La soluzione è formare gli studenti in classe nel registro formale e informale”, afferma Alamán.

Secondo Cremades, un’altra chiave è che gli insegnanti siano preparati ad adattare i loro metodi e a non arrendersi di fronte alle nuove richieste e sfide degli studenti. “Quando una persona è ben istruita, può sempre tornare alle radici normative perché le conosce”, concorda Alamán.

Diego Sanz, 18 anni, ammette che essere su “pilota automatico” lo porta a commettere errori. “Sulla carta non tanto, ma se sei al computer, abbrevia, soprattutto se vuoi scrivere qualcosa velocemente”, dice. Per migliorare le sue capacità, questo studente di audiovisivo ritiene che dovrebbe “prendere un foglio di carta e una penna” e “iniziare a scrivere seriamente, senza abbreviazioni” per almeno alcuni giorni alla settimana. Intanto continua a usare un linguaggio dove “l’importante è farsi capire”.

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