Le case di riposo per anziani provano l’esperienza della realtà virtuale

Da quando è iniziata la pandemia di COVID-19, è stata dura vivere in una casa di riposo. Il rischio di ammalarsi da COVID, l’isolamento da amici e familiari e la carenza di personale sono tutti problemi che sono entrati regolarmente nel ciclo delle notizie.

Un team di ricerca australiano sta sperimentando un sistema insolito che non risolverà nessuno di questi problemi istituzionalizzati, ma potrebbe rendere le case di cura un po’ più piacevoli per i residenti: esperienze di realtà virtuale (VR).

“Ho pensato che fosse meraviglioso”, dice June Hackwood, residente ad Arcare Pimpama nel Queensland. “Mi sentivo davvero come se stessi nuotando con i delfini.”

“Mi sentivo davvero come se stessi nuotando con i delfini.”

June Hackwood, residente ad Arcare Pimpama

Sebbene siano state condotte ricerche passate per verificare se la realtà virtuale negli anziani può ridurre l’apatia e migliorare l’umore e su eventuali problemi potenziali che devono essere superati, i ricercatori che lavorano al progetto Transforming Aged Care with Virtual Reality si sono concentrati su come le case di riposo per anziani può integrare la realtà virtuale più in generale.

“Particolarmente in questi tempi di COVID, abbiamo persone anziane che vivono in assistenza agli anziani, [and] non possono avere visitatori, spesso non possono andarsene”, afferma Evonne Miller, ricercatrice di psicologia del design della Queensland University of Technology (QUT).

“Ora è il momento perfetto per usare cose come la realtà virtuale in modo che le persone possano vivere quelle esperienze senza dover lasciare le quattro mura della struttura per anziani”.

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FIGURA. 1. Cambiamenti nei punteggi medi totali dell’apatia PEAR in risposta alla realtà virtuale. *Significativamente diverso dal pre-intervento a p

Finora, tre case di cura per anziani nel Queensland hanno fatto parte di questo progetto, mentre altre nel Victoria sono state respinte a causa delle restrizioni COVID, ma pianificate per la fine dell’anno.

Utilizzando una grande sovvenzione filantropica da Meta (l’azienda dietro Facebook), i ricercatori hanno acquistato cuffie Meta Quest 2 e hanno utilizzato principalmente programmi gratuiti come Alcove VR, YouTube VR e persino giochi per dare ai residenti la scelta su cosa potrebbero voler fare .

“L’intera premessa era come farlo funzionare nell’assistenza agli anziani”, afferma Simon Lowe, co-fondatore di The Aging Revolution e uno dei ricercatori sul campo.

“Abbiamo dovuto adattare l’hardware in modo che fosse facile da indossare e da togliere, utilizzando un cinturino diverso. Quindi è stato fondamentalmente un mini processo di progettazione di testarlo, riprovare, testare ancora e riprovare. Soprattutto intorno a persone che hanno diversi problemi di mobilità o diversi problemi cognitivi”.

“Particolarmente in questi tempi di COVID, abbiamo persone anziane che vivono in assistenza agli anziani, [and] non possono avere visitatori, spesso non possono andarsene”.

Evonne Miller, QUT

Molti residenti sono stati ricettivi all’esperienza e alcuni hanno detto che si sono divertiti molto a poter fare gite in autobus per Londra e Parigi o nuotare con i delfini.

“La prima sessione che abbiamo fatto in uno dei centri, c’erano circa otto persone, e la sessione successiva era di circa 12 persone”, dice Leonie Sanderson, direttrice di The Aging Revolution.

“Le persone erano davvero entusiaste di provare la realtà virtuale e provare cose diverse. Persone di novant’anni che fanno paracadutismo in VR, o si tuffano sulla Grande Barriera Corallina, o giocano a Fruit Ninja. Davvero, tante cose”.

Trailer del gioco Fruit Ninja VR. Credito: PlayStation

I ricercatori hanno notato che non sono state segnalate vertigini o vertigini da parte dei residenti, anche se Sanderson suggerisce che potrebbe essere perché hanno limitato l’uso delle macchine da parte dei residenti a circa 10 minuti ciascuno, prima di concedere loro una pausa e provare un’altra esperienza.

A tutti e tre gli uomini è stata data una delle cuffie alla fine del programma per provare a continuare l’attività senza la squadra. Sfortunatamente, due degli uomini hanno usato le cuffie solo una manciata di volte in un periodo di tre mesi.


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“Non quanto avrei sperato”, dice Miller. “Ma ci sono stati molti problemi con il COVID e le malattie del personale. Significa che la realtà virtuale deve essere integrata nella programmazione per il tempo libero della struttura [for this to work].”

Una struttura, Arcare Pimpama, ha abbracciato la tecnologia, acquistando più cuffie ed eseguendo più sessioni a settimana.

Ciò è in gran parte dovuto a uno dei manager residenti, Vicki Cain, che è stata una paladina della tecnologia, soprattutto per coloro che hanno la demenza.

“Puoi sicuramente usarlo con successo per le persone con demenza – demenza avanzata”, dice. “Questo per me è stato il punto di svolta”.

“Puoi sicuramente usarlo con successo per le persone con demenza – demenza avanzata, che per me è stata la svolta”.

Vicki Cain, resident manager, Arcare Pimpama

Hackwood è uno dei residenti affetti da demenza a Pimpama e ha solo cose positive da dire sui sistemi VR. Ricordava di essersi divertita a nuotare con i delfini, ma Cain ha dovuto ricordarle che ha vissuto molteplici esperienze, incluso un viaggio in autobus attraverso Londra.

“Alcune persone con demenza avanzata potrebbero non essere in grado di manipolare i controlli, ma ciò non significa che non possano continuare l’esperienza”, afferma Cain.

“I parenti delle persone con demenza avanzata sono scioccati dal fatto che possono tollerare le cuffie e godersi davvero la tecnologia”.

Uno dei vantaggi della realtà virtuale rispetto ad altre forme di tecnologia è che una volta che sei nell’ambiente, è relativamente intuitivo, anche per le persone anziane. Sebbene i telefoni abbiano schermate di blocco, una varietà di app e un sistema di tastiera non molto intuitivo, tutto ciò che serve per godersi l’esperienza del visore VR è guardarsi intorno.

“C’erano preoccupazioni sui dati che Facebook stava raccogliendo con la loro incursione nella realtà virtuale, e ora hanno spostato il loro marchio in Meta e Metaverse”.

Leonie Sanderson, La rivoluzione dell’invecchiamento.

Questo non vuol dire, tuttavia, che non ci siano problemi ancora da appianare. Le cuffie utilizzate dal team erano a marchio Meta, il che significa che ciascuna cuffia doveva essere collegata a un account Facebook all’inizio del programma. Questo dovrebbe essere spento, il che consentirebbe una maggiore accessibilità per i residenti.

Più in generale, molti nella comunità VR sono anche preoccupati per le implicazioni di avere un giocatore così grande come Meta nello spazio VR relativamente di nicchia, specialmente se Meta alla fine controlla l’intero processo, dalle cuffie al software. Tuttavia, con incredibili quantità di denaro investite da Meta nella realtà virtuale, sembra che la realtà virtuale sia qui per restare per ora.

“C’erano preoccupazioni sui dati che Facebook stava raccogliendo con la loro incursione nella realtà virtuale, e ora hanno spostato il loro marchio in Meta e Metaverse”, afferma Sanderson.

“È una domanda davvero complicata perché se non fosse Facebook, sarebbe TikTok [or another big company].”

Per i ricoverati per anziani che facevano parte del programma, tuttavia, è stata un’esperienza meravigliosa, anche se nuova. Anche poter dire ai propri figli e nipoti che stavano usando questa tecnologia è stato un grande vantaggio. “Penso che tutti potrebbero trarne vantaggio”, afferma Hackwood. “Porta dentro l’esterno”.



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