Le aziende monitorano sempre più i movimenti oculari, ma è etico?

Quando Facebook si è reinventato in Meta nell’ottobre 2021, è stato ampiamente riportato che Meta si sarebbe concentrato sulla realtà virtuale (VR) essendo in prima linea nel metaverso.

Ma Meta non ha ancora rinunciato al mondo dei mattoni e della malta, come dimostra il massiccio investimento dell’azienda in occhiali per realtà aumentata (AR).

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Meta è solo una delle tante aziende che scommettono sul fatto che il futuro dello spazio fisico comporterà la fusione con lo spazio digitale, con conseguente aumento della nostra realtà. Apple, Google, Snap, Microsoft e una serie di altre società tecnologiche stanno lavorando su dispositivi indossabili AR: occhiali AR, lenti a contatto intelligenti e cuffie AR.



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Approfondimento nel subconscio

Nell’ambito dei suoi Reality Labs, Meta guida il progetto Aria, che guida lo sviluppo pilota di occhiali AR nell’ambito di un esperimento di ricerca intrapreso con partner accademici. L’azienda promette che gli utenti potranno utilizzare gli occhiali AR per accendere una lampada semplicemente fissandola e riuscendo a trovare rapidamente le chiavi.

Tuttavia, c’è una dimensione degli indossabili AR che gli sviluppatori di tali dispositivi tendono a minimizzare o ignorare del tutto: è il tracciamento degli occhi e quali informazioni relative al modo in cui interagiamo con il mondo attraverso i nostri sguardi e movimenti oculari vengono catturate e analizzate.

Gli psicologi hanno da tempo identificato che i movimenti oculari sono segnali non filtrati, fornendo informazioni sulla cognizione subconscia degli esseri umani.

Comprendere l’attenzione

Il tracciamento oculare nel contesto dei dispositivi AR ha ricevuto molto interesse da Big Tech. Il tracciamento oculare è stato originariamente progettato come metodologia per aiutare i ricercatori a comprendere e registrare l’attenzione visiva in un ambiente di laboratorio di ricerca fin dal 19° secolo.

È stato abitualmente applicato alla psicologia cognitiva, alle ricerche di mercato e, più recentemente, alle interazioni uomo-computer dove può facilitare la vita dei pazienti con disabilità.

I moderni eye tracker utilizzano generalmente un metodo noto come riflesso corneale, in cui una luce nel vicino infrarosso viene utilizzata per illuminare gli occhi, provocando un riflesso che viene rilevato da una fotocamera ad alta risoluzione. La programmazione avanzata delle immagini identifica quindi il punto di sguardo e gli stimoli, consentendo di disegnare una mappa di calore di dove una persona stava guardando in un determinato ambiente. Inoltre, i dati acquisiti includono la posizione della pupilla, gli schemi di ammiccamento e i movimenti oculari.

una donna che indossa un auricolare etichettato OCULUS
I visori VR, come Oculus, tracciano già i movimenti oculari dell’utente mentre si trovano negli spazi virtuali.
(Shutterstock)

Negli ultimi anni, la gamma di applicazioni di eye tracking si è notevolmente ampliata, dai sistemi di monitoraggio dei conducenti, alla gestione dell’attenzione nell’istruzione, all’assistenza sanitaria per gli anziani, alla progettazione di siti Web di e-commerce e persino ai videogiochi come strumento per costruire “viaggi emozionali” per i giocatori .

Tuttavia, queste applicazioni vengono solitamente eseguite nell’ambito di progetti di sviluppo o ricerca di prodotti, non come funzionalità integrate nei dispositivi destinati al mercato consumer.

La privacy non basta

In effetti, incorporare eye tracker nei dispositivi AR guidati dai consumatori sta portando quella che originariamente era una metodologia scientifica nel mondo reale. Lo sviluppo di dispositivi indossabili AR con possibilità di tracciamento oculare per il mercato di massa incarna l’appropriazione incessante degli spazi di vita più intimi degli umani da parte della tecnologia.

È facile ignorare il problema affermando che il tracciamento degli occhi è necessario affinché gli utenti ottengano tutti i vantaggi dell’AR. Ad esempio, gli sviluppatori di Project Aria spiegano che per far funzionare gli occhiali AR, “devono avere un’idea precisa di dove ti trovi, cosa stai guardando e quale azione potresti voler intraprendere”.

Per prevenire le preoccupazioni degli utenti, gli esperti di etica di Meta insistono sulla privacy. Tuttavia, concentrarsi sulla trasparenza dei dati e sulla ricerca avanzata per rendere anonimi i dati di tracciamento oculare non impedirà agli eye tracker di monitorare le interazioni degli utenti con il mondo esterno a livelli di coscienza di cui non siamo nemmeno consapevoli.

La realtà aumentata è un grande business con un’impareggiabile capacità di monetizzare il nostro stesso essere nell’ambiente costruito. Secondo quanto riferito, Meta ha investito miliardi di dollari in quello che chiama il “Santo Graal” degli occhiali AR a tutti gli effetti per tutti.

Indubbiamente, con i dispositivi indossabili AR, ciò che ne guida l’implementazione è il potenziale di monetizzazione attraverso la pubblicità mirata.

una figura in un visore in uno spazio VR con sfere di luce all'estremità delle braccia
Meta sta investendo in dispositivi e software per espandere le applicazioni della realtà aumentata.
(Shutterstock)

Eludere la responsabilità

Le aziende che sviluppano prodotti eye-tracking tendono a schivare le responsabilità chiedendo l’autoregolamentazione della nascente industria dell’AR.

La mia ricerca sull’implementazione di tecnologie pervasive nell’ambiente costruito mostra che nel contesto dei compromessi utilitaristici imposti dalle tecnologie integrate agli utenti in ambienti intelligenti, l’autoregolamentazione non funziona.

Se gli utenti preferiscono ottenere soddisfazione da AR a scapito della loro libertà, o essere liberi a scapito della loro soddisfazione, è la domanda chiave.

L’uso della tecnologia eye-tracking dovrebbe essere rigorosamente controllato da regolatori esterni. Gli utenti dovrebbero sempre avere il diritto e la capacità legalmente definiti di fare scelte informate sull’attivazione dell’eye-tracking ogni volta che utilizzano dispositivi indossabili sia nella realtà aumentata che in quella virtuale.

Questo è assolutamente cruciale per assicurarsi che la tecnologia immersiva non porti a un futuro più distopico.

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