L’archeologia moderna svela i segreti di un centro di potere dell’età del ferro

scavo archeologico

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Nuovi scavi a Uppåkra sono in prima linea nelle tecniche archeologiche all’avanguardia. Combinando big data, modellazione dei dati e sequenziamento del DNA, i ricercatori stanno attualmente risolvendo parti significative di un puzzle storico. Forse scopriremo se la peste giustinianea, precursore della peste nera, abbia raggiunto Uppåkra. Finora, questo è stato incerto.

Torbjörn Ahlström, professore di Osteologia storica all’Università di Lund, si trova su una collina fuori Lund. Il suo sguardo cade sul terreno fertile che da secoli serve le persone della zona.

Torbjörn Ahlström sta per iniziare un nuovo progetto a Uppåkra. Oggi è un tranquillo villaggio nella campagna della Svezia meridionale, ma prima nella storia è stato il centro più potente tra i paesi nordici per oltre 1.000 anni (tra il 100 a.C. e il X secolo).

Uppåkra è classificato come il più grande insediamento dell’età del ferro nei paesi nordici e tra i siti più ricchi di reperti archeologici del nord Europa. Finora lo scavo è stato periodico e ha coperto solo una frazione dell’area.

“Tuttavia, l’autunno del 2022 è speciale. Ora sveleremo Hallen, un edificio lungo 30 metri nel cuore della comunità, l’epicentro del potere a Uppåkra”, spiega Torbjörn Ahlström.

Supportato da nuove tecniche

Il team archeologico che lavora su Hallen è un gruppo esperto: archeologi “ordinari”; un archeologo incaricato della stratigrafia (che documenta i diversi strati culturali); un osteologo animale (che analizza le ossa degli animali); così come un paleobotanico (che studia piante fossili) lavoreranno tutti agli scavi utilizzando la cassetta degli attrezzi aggiornata delle moderne tecniche archeologiche.

“L’archeologia è nel mezzo della sua terza rivoluzione scientifica e ci offre opportunità completamente nuove”, afferma Torbjörn Ahlström.

In poche parole, il team sta combinando diverse tecniche per dipingere un quadro ampio della vita nel grande centro di potere dei paesi nordici.

“Ad esempio, utilizziamo il sequenziamento del DNA in combinazione con le analisi isotopiche di stronzio, ossigeno, carbonio e azoto. Questo ha, infatti, rivoluzionato l’archeologia e ci fornisce risposte su parentela, mobilità, abitudini e salute nelle culture antiche”, afferma Sandra Fritz , Assistente al progetto di Osteologia storica presso l’Università di Lund.

Sequenziando il DNA preistorico, è possibile identificare e confrontare diversi risultati con database globali.

“Estraiamo il DNA del suolo dal suolo coltivato, un metodo completamente nuovo, il che significa sostanzialmente prelevare un campione del suolo ed estrarre tutto il DNA disponibile”, afferma Torbjörn Ahlström.

In concreto, un tubo viene spinto nella terra e inviato a un laboratorio per l’analisi del DNA. Questa tecnica differisce da altri tipi di analisi del DNA che si basano su resti ossei, di animali o esseri umani, e non sul suolo.






Credito: Università di Lund

“Combinato con altri metodi come la micromorfologia, l’archeologia, gli isotopi e le analisi radiografiche, ci dà una buona possibilità di ottenere un quadro abbastanza dettagliato delle condizioni preistoriche a Uppåkra”, afferma Sandra Fritz.

“Personalmente, spero di trovare la risposta al fatto che Uppåkra sia stata raggiunta dalla peste giustinianea, precursore della peste nera, che ha travolto qui in diverse ondate tra il 1300 e il 1700. Sappiamo che la Germania e l’Inghilterra hanno sofferto della peste giustinianea in nel VI secolo, ma non è stato ancora individuato in Scandinavia”, afferma Torbjörn Ahlström.

Uppåkra trovato per caso

Uppåkra è stato scoperto più o meno per caso. Nel 1934, nel villaggio di Uppåkra, vicino alla chiesa, sarebbero state scavate le fondamenta di un porcile.

“Il suolo ha rivelato i primi segni della comunità di Uppåkra. Oggi abbiamo 28.000 manufatti; ceramiche, ossa carbonizzate e carbone, in breve, un enorme sito preistorico”, afferma Torbjörn Ahlström.

L’intero sito di Uppåkra è grande, ben 50 ettari, e gli scavi richiedono molto tempo. Finora, i ritrovamenti dei ricercatori a Uppåkra includono una fabbrica di birra, gioielli e una ciotola di vetro che molto probabilmente è stata realizzata sulle rive del Mar Nero.

“Qual era il rapporto con l’Impero Romano continentale? Il popolo di Uppåkra ha combattuto per esso come truppe ausiliarie?” dice Torbjörn Ahlström.

Indica attraverso la valle e cammina lungo la posizione indicata della sala. Quattro paletti di legno vengono piantati nel terreno per segnare un’altra posizione centrale, Kulthuset.

“È qui che si svolgevano i rituali religiosi, vicino al centro di potere Hallen”, afferma Torbjörn Ahlström.

Descrivendo in dettaglio come Hallen ha attraversato almeno sette diverse fasi di costruzione, conclude che il posizionamento di Hallen e Kulthuset era importante per le persone: sono sempre stati ricostruiti nello stesso punto.

“Speriamo di scoprire molti reperti che possono dirci qualcosa sull’uso del potere in questo momento. La storia di ciò che è realmente accaduto nelle Hallen di Uppåkra è un’indicazione di ciò che è accaduto durante gran parte dell’età del ferro”, afferma Torbjörn Ahlström.

Come funzionano i nuovi metodi

  • 87/86Sr (analisi isotopica dello stronzio) e 18/160 (analisi isotopica dell’ossigeno): gli isotopi di stronzio e ossigeno si accumulano nel substrato roccioso e nell’acqua piovana. Da qui si trasferiscono nella vegetazione e nei corsi d’acqua vicini. Le loro firme variano tra le aree e sono specifiche dei siti di origine. Attraverso il cibo e le bevande, gli esseri umani e gli animali assumono le firme isotopiche delle loro aree specifiche.
  • 15N (analisi dell’isotopo dell’azoto) e 13/12C (analisi dell’isotopo del carbonio stabile): gli isotopi dell’azoto e del carbonio indicano il tipo di dieta consumata.
  • DNA antico (aDNA): come la maggior parte del materiale organico, il DNA ha subito processi evolutivi. Sequenziando il DNA preistorico, parti di genomi possono essere identificate e abbinate a database globali. Ciò è utile non solo per cercare di determinare la parentela, la mobilità e le specie umane e animali, ma anche per identificare i batteri (ad esempio la tubercolosi).
  • Micromorfologia: l’estrazione di orizzonti verticali del suolo consente il rilevamento di singole forme di attività in un sito. Strati sottili risultanti da eventi possono essere identificati al microscopio.
  • Georadar: il radar a penetrazione del suolo (georadar) misura le differenze di composizione e densità. Può essere utilizzato per rilevare eventi. Tali indagini possono facilitare l’identificazione dei modelli di costruzione e/o di scavo. Questi possono guidare gli archeologi verso siti di interesse antiquario.

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Fornito dall’Università di Lund

Citazione: L’archeologia moderna rivela i segreti di un centro di potere dell’età del ferro (2022, 21 ottobre) recuperato il 22 ottobre 2022 da https://phys.org/news/2022-10-modern-archaeology-reveals-secrets-iron.html

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