La tecnologia quantistica ha un grande potenziale, ma le società di telecomunicazioni possono davvero trarne profitto? Sicurezza

BT sta scommettendo molto sulla tecnologia di distribuzione delle chiavi quantistiche (QKD) per migliorare la sicurezza nelle reti di telecomunicazioni, ma un analista del settore ha avvertito che le società di telecomunicazioni devono considerare attentamente come sviluppano, implementano e lanciano l’innovazione in modo da non perdere molto tempo , sforzi e investimenti in ricerca e sviluppo vani.

Andrew Lord, senior manager delle reti ottiche e della ricerca quantistica presso BT, ha detto a TelecomTV che l’operatore del Regno Unito sta esaminando come sviluppare un’offerta commerciale di calcolo quantistico come servizio (QCaaS) per le imprese e le organizzazioni che desiderano beneficiare della potenza del quantum informatica senza dover distribuire e gestire le proprie piattaforme.

“Quando esegui un modello su un computer o un programma quantistico, a volte ci vuole solo un secondo per essere eseguito. Non vale la pena acquistare un computer quantistico per farlo. Quello che devi fare è solo avere accesso: penso che sia qualcosa che BT potrebbe offrire”, ha spiegato.

Lord prevede un modello in cui potrebbe esserci “solo un piccolo numero” di computer quantistici molto potenti e i clienti “ci guadagnano tempo e quel tempo passa attraverso una rete molto sicura”.

Mentre una parte del team di BT è impegnata nell’esplorazione di tali opzioni, altri stanno valutando il potenziale uso interno dell’informatica quantistica per le telecomunicazioni, anche per risolvere “problemi BT molto difficili, come la logistica dell’ottimizzazione delle telecomunicazioni”. L’azienda sta anche esaminando il ruolo dei sensori quantistici nei suoi laboratori nel Regno Unito.

Sebbene Lord non si sia impegnato in una sequenza temporale quando prevedeva che tali servizi QCaaS potessero essere resi disponibili in commercio, ha osservato che BT è già “fortemente coinvolta” in un progetto triennale per sviluppare il cosiddetto data center quantistico del futuroche mira a costruire casi d’uso sull’accesso quantistico ai data center.

Lavorare su soluzioni quantistiche è qualcosa su cui l’operatore del Regno Unito si è concentrato per alcuni anni. All’inizio di quest’anno, BT si è autoproclamata pioniera nel settore il lancio della prima rete metropolitana commerciale a sicurezza quantistica al mondo con Toshiba, per la quale ha attirato Ernst & Young come primo grande cliente. Alla fine, il suo obiettivo è quello di iscrivere migliaia di clienti all’utilizzo dell’innovativa rete di trasporto dati, che utilizza QKD per distribuire chiavi di crittografia su singole particelle (fotoni), un metodo che promette capacità di sicurezza più avanzate. (Vedere BT prende di mira migliaia di aziende con la sua nuova rete quantistica.)

Tuttavia, il mercato potrebbe non essere ancora del tutto pronto.

Inciampo sulla strada quantistica

Lord ha ammesso che ci sono numerosi ostacoli da superare nel settore della QKD. Tra i più significativi c’è il compiacimento, una mancanza di urgenza nel settore, dice. E poiché i computer quantistici sufficientemente avanzati per decifrare i codici di sicurezza non sono ancora disponibili, alcune persone sono tentate di aspettare che la QKD sia una necessità, piuttosto che prepararsi in anticipo.

“Ma se tu [wait], devi quindi muoverti all’infinito per mettere a posto qualcosa. Quindi stiamo sollecitando una buona preparazione”, ha aggiunto.

Un’altra sfida è la diffusa sensazione che l’informatica quantistica sia eccessivamente complicata o sia ancora solo un argomento di ricerca. Ha notato, tuttavia, che i computer quantistici sono disponibili in commercio e le persone non hanno bisogno di capirne i dettagli assoluti per utilizzare tale tecnologia: “Funziona come altri sistemi… c’è un tipo di sfida educativa lì anche”, ha osservato Lord.

Poi c’è il problema della scala. Poiché la tecnologia quantistica è ancora agli albori, non ci sono “centinaia di fornitori”, quindi non c’è ancora molta scelta e differenziazione. “Alla fine, deve esserci, quindi se iniziamo a installarne molti, vorremmo avere una scelta, vorremmo essere in grado di scegliere un fornitore in base alle sue capacità, al suo costo e così via”, ha sottolineato .

Secondo l’uomo di BT, c’è ancora “una reticenza” da comunità consolidate, come il National Cyber ​​​​Security Center (NCSC) del Regno Unito, quando si tratta di sottoporsi a test di prova della tecnologia. BT assicura, tuttavia, che sta lavorando a stretto contatto con l’agenzia sulla questione.

Ha anche suggerito che il governo del Regno Unito potrebbe concentrarsi maggiormente sulle iniziative per promuovere lo studio della scienza quantistica e, più in generale, la comprensione della scienza a scuola – un approccio che ha notato è stato utilizzato in altri paesi, come Singapore.

Secondo Lord, l’adozione di QKD da parte del mercato sarà un processo lento, ma si aspetta che BT espanda rapidamente le proprie risorse il prossimo anno per gestire il numero di richieste dei clienti in merito alla tecnologia. “I prossimi 18 mesi sono quando vedremo questo inizio… per vedere una crescita esponenziale”, ha affermato.

Ha riaffermato che BT ha la capacità e le capacità per costruire una rete quantistica a livello nazionale, ma la società di telecomunicazioni deve ancora fare un po’ di lavoro sulla progettazione della sua architettura che, ha detto, è qualcosa che può essere fatto in tempi relativamente brevi. Ha anche suggerito che anche le società satellitari potrebbero svolgere un ruolo nel fornire connettività internazionale con sicurezza quantistica.

Fin qui tutto bene, ma altri esperti del settore elencano molti altri ostacoli al futuro della QKD. Michela Menting, direttrice della ricerca sulla sicurezza digitale presso ABI Research, ha detto a TelecomTV che ci sono alcune importanti sfide di implementazione per le reti quantistiche, in particolare la portata (poiché la distanza attuale è di circa 100 km, con alcuni piloti che raggiungono i 300-400 km) e l’andare oltre il punto architetture da punto a punto.

“La trasmissione oltre i 100 km richiede l’uso di ripetitori, almeno per la fibra ottica, almeno ogni 2 km fino a 50 km di fibra ottica. Questi saranno necessari per essere in grado di implementare reti quantistiche e connettere più mittenti e ricevitori e, nel tempo, creare un Internet quantistico”, ha spiegato.

E, poiché la commercializzazione dei ripetitori è ancora agli albori, i prezzi sono compresi tra $ 25.000 e $ 50.000, il che lo rende “piuttosto proibitivo”. Ha aggiunto: “I fornitori non devono solo fornire rilevatori di fotoni a prezzi accessibili e creare ripetitori quantistici per le comunicazioni di linea fissa, ma devono anche risolvere i problemi di degrado su lunghe distanze, sia nei collegamenti di comunicazione terrestre che aerea”.

In termini di operatori che aspirano a costruire una rete nazionale o addirittura globale protetta da QKD, ha osservato che un tale sforzo è “una spesa in conto capitale significativa con un pagamento incerto, non da ultimo perché c’è la domanda assillante se QKD risponda a un effettivo necessità del mercato”.

Menting ha continuato: “Potrebbe essere di interesse per un mercato target di nicchia che desidera utilizzare reti private ad alta sicurezza, come militari/difesa, governo e BFSI [banking, financial services and insurance]. Ma tale utilizzo giustifica l’investimento associato allo sviluppo di una rete capace di QKD? Gli operatori vorranno una sorta di ROI [return on investment] per lo sforzo. Guardando questo da una prospettiva di lancio di massa, sembra tutto molto improbabile”.

Ancora un altro problema è che la QKD è un meccanismo di scambio chiave che utilizza la fisica quantistica ma, nelle parole di Menting, la crittografia effettiva che utilizza “non è sicura per i quanti di per sé”. A titolo di confronto, la crittografia post-quantistica (PQC) può portare la sicurezza quantistica in modo conveniente: “lo sviluppo di algoritmi e protocolli che sono quantistici e possono essere implementati senza lo sviluppo di hardware dedicato basato sui quanti. Un’alternativa molto più economica (sebbene ancora complessa), sebbene non sia del tutto corretto confrontare direttamente QKD con PQC; sono tecnologie diverse con casi d’uso diversi”, ha osservato Menting.

Mentre PQC promette di proteggere tutte le operazioni crittografiche, QKD è semplicemente un mezzo per condividere coppie di chiavi crittografiche su una rete. Ciò rende quest’ultima “un’offerta di nicchia mirata a un mercato di nicchia che sarà costoso da implementare e mantenere”.

In che modo le società di telecomunicazioni possono ottenere guadagni da QKD?

Secondo Menting, gli operatori devono riadattare il loro marketing e non concentrarsi sul mercato di massa se vogliono costruire un business case attorno all’uso della tecnologia QKD. “È per un mercato di nicchia di stakeholder che ha budget di sicurezza illimitati e requisiti di sicurezza molto elevati (ed esclusivi)”, ha affermato. Questi mercati di nicchia includono militare/difesa, sicurezza nazionale e servizi bancari e finanziari. Ha aggiunto che i governi e il settore bancario, dei servizi finanziari e delle assicurazioni (BFSI) sono pronti ad abbracciare e promuovere la QKD e hanno molti fondi disponibili per questo.

L’analista di ABI Research ha anche affrontato la potenziale mossa di BT per offrire QCaaS, affermando che, in genere, i clienti che necessitano di un’elevata sicurezza non amano condividere le proprie reti e vogliono che siano il più fisicamente separate possibile. Menting ha fornito un esempio di ambasciate statunitensi che di solito ottengono le proprie linee in fibra dedicate lanciate a un costo aggiuntivo. “Questo è un mercato altamente redditizio, anche se di nicchia. Gli operatori dovrebbero prendere di mira le filiali di un’organizzazione più ampia (come un governo e vari dipartimenti, o una multinazionale e le sue filiali) per ottenere una vera trazione con QaaS [Quantum-as-a-service],” lei ha aggiunto.

Sebbene le società di telecomunicazioni siano ben posizionate per offrire tali servizi, si prevede che gli hyperscaler e i fornitori di servizi cloud saranno “ugualmente, se non di più, capaci e sicuramente molto più aggressivi” in quest’area, ha concluso.

– Yanitsa Boyadzhieva, vicedirettore, TelecomTV

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