La Russia sta aumentando silenziosamente la sua macchina per la censura di Internet

In primo luogo, la Russia mira a controllare la sua infrastruttura Internet, possedendo cavi Internet che attraversano il suo territorio e la collegano al resto del mondo. In secondo luogo, il paese esercita “pressione” su siti Web e società Internet come il gigante tecnologico Yandex e l’alternativa di Facebook VKontakte per censurare i contenuti. Terzo, dice Shakirov, è la sua repressione dei media: vietare le organizzazioni dei media indipendenti e adottare la suddetta legge sugli “agenti stranieri”. Questo è seguito dal costringere le persone ad autocensurare ciò che dicono online e limitare le proteste.

Infine, dice Shakirov, c’è la “restrizione dell’accesso alle informazioni”: il blocco dei siti web. La capacità legale di bloccare i siti Web è stata implementata attraverso l’adozione della legge Internet sovrana russa nel 2016 e da allora la Russia ha ampliato le sue capacità tecniche per bloccare i siti. “Ora le possibilità di limitare l’accesso si stanno sviluppando a passi da gigante”, afferma Shakirov.

La legge su Internet sovrana aiuta a costruire sull’idea di RuNet, un Internet russo che può essere disconnesso dal resto del mondo. Dall’inizio della guerra contro l’Ucraina alla fine di febbraio, più di 2.384 siti sono stati bloccati in Russia, secondo un’analisi di Top10 VPN. Questi vanno da siti di notizie russe indipendenti e domini ucraini a Big Tech e siti di notizie straniere.

“Il governo russo cerca continuamente di avere un maggiore controllo sui contenuti a cui le persone possono accedere”, afferma Grant Baker, ricercatore associato di tecnologia e democrazia presso la Freedom House senza scopo di lucro. (Roskomnadzor, l’autorità di regolamentazione dei media e delle comunicazioni del paese, non ha risposto a una richiesta di commento di WIRED.) Tutte le misure di controllo di Internet e i sistemi di sorveglianza, afferma Baker, sono abbinati a più ampie misure di repressione della società, inclusa la detenzione di oltre 16.000 manifestanti pacifici e il maggiore uso del riconoscimento facciale.

Ma costruire un impero di sorveglianza non è semplice. La Cina è ampiamente considerata la nazione online più restrittiva al mondo, con il suo Great Firewall che blocca i siti Web che esulano dalla sua visione politica. Questo modello cinese “sovrano” di Internet ha impiegato anni per fiorire, e persino il creatore del firewall cinese avrebbe aggirato il problema utilizzando una VPN.

Poiché la Russia ha mirato a emulare in una certa misura questo modello cinese, ha vacillato. Quando i funzionari hanno cercato di bloccare l’app di messaggistica Telegram nel 2018, hanno fallito miseramente e hanno rinunciato due anni dopo. Costruire la visione russa di RuNet ha dovuto affrontare molteplici ritardi. Tuttavia, molti degli annunci politici più recenti della Russia non sono progettati per il breve termine: il controllo di Internet è un progetto a lungo termine. Alcune delle misure potrebbero non esistere affatto.

“È ancora difficile valutare in dettaglio l’impatto di tutte queste misure, data la distinzione spesso offuscata tra un chiaro segnale politico e l’ambizione del Cremlino, e la sua effettiva traduzione in progetti e cambiamenti concreti”, afferma Julien Nocetti, senior associate borsista presso l’Istituto francese di relazioni internazionali, che studia Internet in Russia.

Ad esempio, negli ultimi mesi sono apparsi più app store in lingua russa, ma molti di loro hanno poche app disponibili per il download. Secondo il quotidiano indipendente Il Times di Moscauno dei principali concorrenti di app store, RuStore, ha meno di 1.000 app disponibili per il download.

Anche altri sforzi di Internet sovrani hanno fallito. RuTube, l’equivalente russo di YouTube, non è riuscito a guadagnare popolarità nonostante i funzionari ne abbiano spinto l’uso. Nel frattempo, il sito Web di Rossgram, una potenziale alternativa a Instagram che non è stata ancora lanciata, mostra un messaggio che dice che è “in fase di sviluppo” e avverte le persone di non scaricare le versioni dell’app che potrebbero trovare online poiché “provengono da truffatori. “

Mentre molte delle misure Internet sovrane della Russia hanno faticato a decollare, la sua capacità di bloccare i siti Web è migliorata da quando ha tentato per la prima volta di limitare Twitter nel marzo 2021. E altre nazioni stanno guardando. “I paesi stanno imparando l’uno dall’altro varie pratiche di regolamentazione di Internet”, afferma Shakirov. “La Russia ha deciso di creare una versione cinese della sua Internet e ora altri paesi dello spazio post-sovietico, l’Africa o l’America Latina possono seguire questo esempio”.

Lokot afferma che poiché sempre più nazioni cercano di regolamentare Internet e lo fanno tenendo conto della loro sicurezza nazionale, Internet stesso è messo a rischio. “Quando la conversazione cambia da “Internet come bene pubblico” a “Internet e accesso a Internet, come questione di sicurezza nazionale”, le domande cambiano”, afferma Lokot. “Vedremo potenzialmente alcune scelte davvero problematiche fatte dagli stati, e non solo dagli stati autoritari, ma anche dagli stati democratici”.

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