La rete multicloud è il prossimo grande mercato del cloud (Pt. 1)

(Nota: questa è la parte 1 di una serie in due parti. Nella parte 2 esamineremo i principali attori nel settore del cloud networking)

L’infrastruttura cloud ha l’abitudine di creare grandi mercati. Il più famoso, ovviamente, è Infrastructure-as-a-Service (IaaS), un mercato di centinaia di miliardi per aziende leader come Amazon Web Services (AWS), Google Cloud e Microsoft. Altri mercati, come i sistemi di gestione dei database cloud (DBMS), sono cresciuti rapidamente. Società di ricerca come IDC e Gartner affermano che il mercato dei DBMS cloud ha recentemente superato i 100 miliardi di dollari di entrate annuali.

Allora, qual è il prossimo? Ci sono grandi opportunità per i giocatori di software di rete di trarre vantaggio dalle tendenze chiave nel cloud, con le aziende che costruiscono il cloud privato per riprendersi alcuni servizi dal cloud pubblico (denominato “rimpatrio”), o le organizzazioni che creano infrastrutture in grado di colmare il divario tra servizi di cloud pubblico e servizi di cloud privato (denominati “cloud ibrido” o “multicloud”).

Futuriom vede queste tendenze prendere slancio man mano che applicazioni e casi d’uso come l’analisi dei dati guidano la necessità di un’infrastruttura più diversificata che abbraccia cloud sia privati ​​che pubblici. In un mondo in cui “i dati sono il nuovo petrolio”, le imprese e altre organizzazioni vedono la necessità di controllare una maggiore quantità di dati. Ciò significa che costruiranno un’infrastruttura che non solo può fornire loro informazioni dettagliate sui loro dati, ma anche proteggerli e controllarli.

Le tendenze principali guidano il multicloud e il cloud ibrido

I servizi cloud, che hanno aiutato le organizzazioni a scalare rapidamente nuove applicazioni digitali, stanno ancora crescendo abbastanza rapidamente. I recenti annunci sugli utili mostrano che i grandi fornitori di cloud pubblico, tra cui Amazon, Google e Microsoft, registrano una crescita dei ricavi superiore al 40% per le loro piattaforme di cloud pubblico. Questi servizi sono stati adottati perché offrono alle organizzazioni un percorso più rapido per lanciare nuovi servizi e prodotti utilizzando piattaforme tecnologiche flessibili che possono essere utilizzate come servizio.

Ma nella corsa al cloud, altri bisogni sono stati trascurati. Ad esempio, che dire della connessione di app e dati cruciali che potrebbero ancora risiedere nei data center aziendali, negli ambienti di produzione o negli ambienti di elaborazione perimetrali? O che dire dei data center privati? Risorse produttive? L’Internet delle cose (IoT)? Questi sono i tipi di esigenze che guideranno accordi multicloud o cloud ibrido che a loro volta sono guidati dalla trasformazione digitale.

La trasformazione digitale consente alle organizzazioni grandi e piccole di connettere dati critici, applicazioni e servizi cloud per fornire servizi migliori e più rapidi. L’ampio secchio della trasformazione digitale include un’analisi più rapida dei dati per promuovere l’automazione. Ciò richiede una nuova infrastruttura informativa ampia e agile. A seconda delle dimensioni e delle esigenze di un’organizzazione specifica, potrebbero voler costruire la propria infrastruttura simile al cloud (cloud privato), un servizio che potrebbero ospitare e avviare dal cloud (“scala web”) o utilizzare cloud pubblici esistenti, come quelli di Amazon, Google, Microsoft, Oracle e altri. Secondo un recente sondaggio di Baker Mackenzie, le principali aree di investimento nella trasformazione digitale includono il cloud computing (81%) e l’intelligenza artificiale/apprendimento automatico (AI/ML) (80%).

La ricerca primaria di Futuriom mostra anche che esiste davvero un’ondata di iniziative di cloud ibrido che si stanno sviluppando nel mondo reale.

In un recente sondaggio condotto su 103 manager IT e di rete di livello senior, abbiamo chiesto quante persone stessero utilizzando il multicloud, con il 63% che ha affermato di utilizzare due o tre cloud pubblici (definiti come IaaS o Platform-as-a-service — PaaS) e il 17% ne utilizzava più di tre, il che significa che l’80% degli intervistati utilizzava più cloud.

La conclusione è che i servizi cloud pubblici sono diventati il ​​pane quotidiano di molte iniziative IT, ma hanno dei limiti. Non condividono bene i dati tra servizi diversi come servizi concorrenti o cloud privati ​​e possono diventare molto costosi, secondo la nostra ricerca con gli utenti finali. Per questi motivi, le organizzazioni guarderanno all’infrastruttura cloud ibrida come una potenziale soluzione. Per questo, il networking multicloud (MCN) sarà fondamentale.

MCN sarà fondamentale per il multicloud e il cloud ibrido

Uno degli ostacoli alle vere operazioni multicloud e cloud ibrido è la tecnologia di rete. La maggior parte della tecnologia di rete tradizionale è stata costruita per un’altra era: l’era delle applicazioni client/server, in cui un’organizzazione controllava sia l’hosting delle applicazioni che la connettività di rete. Al giorno d’oggi, nel cloud, le applicazioni possono essere ospitate ovunque. I flussi di dati di rete possono anche attraversare molti confini, come quelli dei provider di hosting cloud, dei provider di comunicazioni e delle reti aziendali.

Nel nostro lavoro di indagine, è emerso che il networking è stato un ostacolo all’abilitazione di operazioni multicloud e cloud ibrido. Tra gli intervistati, l’81% ha affermato che MCN può aiutare a semplificare o accelerare l’adozione di ibridi o multicloud.

Per controllare, proteggere e gestire i dati sulle reti che attraversano questi confini, le aziende avranno bisogno di un nuovo tipo di software di rete: un’architettura in grado di connettere queste diverse risorse IT mantenendo allo stesso tempo controllo, visibilità e sicurezza sulla rete connessioni. Gartner lo ha chiamato Multicloud Networking Software (MCNS), ma lo chiamiamo semplicemente MCN.

Nel recente sondaggio Futuriom MCN, il 46% degli intervistati ha scelto una definizione di MCN come “fornire connettività di rete e networking di applicazioni con sicurezza e prestazioni su cloud multipli o ibridi”. La seconda e la terza definizione erano “fornire connettività di rete di base (underlay) a e all’interno di un servizio cloud” (29%) e “fornire reti di applicazioni all’interno di un unico servizio cloud” (24%). A giudicare da questi risultati, la maggior parte degli intervistati (75%) ha scelto una definizione incentrata sull’integrazione con il cloud pubblico o l’infrastruttura ibrida. Sembra inoltre che la maggior parte delle persone vorrebbe il più ampio pacchetto di reti cloud possibile.

Un altro obiettivo chiave del nostro sondaggio è stato quello di approfondire alcune delle funzionalità e dei casi d’uso più importanti per la rete multicanale.

In senso lato, uno dei temi che abbiamo ascoltato nelle nostre discussioni con gli utenti finali è che hanno bisogno di un’infrastruttura MCN più solida che fornisca sicurezza, visibilità e conformità. Non puoi gestire ciò che non puoi vedere.

Questo era un obiettivo chiaro dimostrato nei risultati dell’indagine. Tra gli intervistati, l’85% ha affermato che la rete multicanale cloud-native può aiutare a migliorare la sicurezza, la visibilità e la governance complessive dell’infrastruttura di rete. Solo un piccolo numero, l’8%, ha affermato che non sarebbe d’aiuto con questi obiettivi. Tra gli intervistati, il 7% non era sicuro.

L’investimento nel cloud networking dovrebbe essere ampio

Investitori e tecnici che prendono in considerazione questa transizione verso l’infrastruttura di rete cloud hanno un paio di domande da porre. Il desiderio di sapere se si tratta di uno spostamento del ciclo più piccolo, o di un adeguamento, alla tecnologia esistente (un ciclo tecnologico di oltre un decennio o meno), o di un cambiamento più ampio nella tecnologia che rappresenta una trasformazione tecnologica più ampia che richiede molti decenni. È discutibile che il cloud networking, come l’infrastruttura cloud, sia una delle grandi trasformazioni multidecennale simili al mainframe al PC o a Internet.

Alcune altre viste di primo livello che vediamo nel mercato delle reti cloud e delle MCN:

Gli utenti finali vedono la rete MCN e il cloud ibrido come un’infrastruttura critica. Degli intervistati, il 47% vorrebbe costruire una tecnologia di rete nativa del cloud che sia integrata con i costrutti di provider di servizi cloud e i modelli di connettività e il 24% vorrebbe aumentare l’uso dell’infrastruttura del cloud pubblico utilizzando gli overlay di rete.

Sondaggi e ricerche indicano che la domanda di tecnologia MCN dovrebbe crescere rapidamente. Tra gli intervistati, si prevede che l’87% effettuerà investimenti in reti MCN e cloud native nei prossimi 1-5 anni, con il 41% che afferma che investirà in modo sostanziale.

Tutto ciò significa che è in arrivo un grande cambiamento nello spazio di rete che potrebbe interessare i più grandi attori, inclusi operatori storici come Arista Networks, Cisco, Dell, HPE e Juniper Networks. Le decisioni che prendono ora su come adottare i loro prodotti di rete enterprise e datacenter per ibridi e multicloud potrebbero determinare la loro posizione futura nel networking.

I produttori di software come VMware e fornitori di servizi cloud come Amazon, Google e Microsoft hanno riconosciuto questo cambiamento, investendo nella loro infrastruttura di rete per facilitare l’adattamento dei clienti.

Ma c’è anche un mercato solido per le startup che forniscono innovazione in questo settore. Questi includono aziende come Aviatrix, Alkira, Arrcus, Graphiant e Prosimo. Una di queste startup, Volterra, è stata acquisita nel 2021 da F5 Networks. Questa sarà un’area fertile di fusioni e acquisizioni poiché le aziende più grandi cercheranno di aumentare le proprie capacità di networking cloud e MCN.

Più avanti nella settimana, faremo un tuffo più approfondito in questo più ampio ecosistema MCN, che include anche partecipanti all’ecosistema aggiuntivi come fornitori di servizi e fornitori di hosting di data center.

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