La realtà virtuale può supportare e migliorare l’educazione ambientale all’aperto

L’uso della realtà virtuale (VR) e della realtà aumentata (AR) per l’educazione ambientale è controverso. Alcuni sono preoccupati che queste tecnologie possano sostituire o interrompere le esperienze all’aperto che possono collegare gli studenti alla natura e sviluppare comportamenti favorevoli all’ambiente.

Tuttavia, l’apprendimento attraverso la tecnologia e lo stare all’aria aperta non si escludono a vicenda. Quando VR e AR vengono utilizzate in modo efficace, possono supportare e migliorare l’educazione ambientale contribuendo al contempo al benessere positivo degli studenti.

Accesso e connessione con la natura

Molti luoghi naturali sono inaccessibili agli studenti a causa della distanza, problemi di sicurezza, barriere economiche o capacità.

L’accesso ad aree ecologicamente sensibili come le barriere coralline o le zone umide è limitato per preservarle. La realtà virtuale può fornire un modo alternativo per vivere questi luoghi.

Le tecnologie virtuali possono anche promuovere gite all’aperto vicino a casa e aiutare gli studenti a connettersi con problemi ambientali globali e locali. Ad esempio, la ricerca dell’esperta di design di realtà virtuale Ana-Despina Tudor, con i colleghi, ha utilizzato un’escursione a 360 gradi nella foresta pluviale del Borneo per insegnare agli studenti la deforestazione. Le lezioni sono state quindi applicate a una riserva naturale locale interessata dalla costruzione della ferrovia. Gli studenti hanno collaborato con un ente di beneficenza locale per proteggerlo.

Molteplici punti di vista

Tale ricerca è promettente per coloro che cercano di estendere la connessione tra il senso del luogo e il comportamento pro-ambientale a scala regionale, continentale e globale.

Ciò significa adottare atteggiamenti rispettosi dell’ambiente in grado di ridurre al minimo gli effetti negativi sull’ambiente naturale ovunque si verifichino questi effetti.

Problemi ambientali “malvagi” o complessi richiedono agli studenti di interagire con più luoghi e punti di vista. Un migliore accesso attraverso simulazioni virtuali può promuovere l’empatia e superare l’inerzia causata dalla distanza psicologica che gli studenti possono sentire nei confronti della natura più colpita dai cambiamenti climatici.



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Rendere visibile l’invisibile

VR e AR perdono gran parte del loro potenziale quando vengono utilizzati solo per simulare ambienti esterni. Invece, queste tecnologie diventano trasformative quando gli studenti possono sperimentare processi ambientali che altrimenti sarebbero per loro invisibili a causa della loro scala o dei tempi in cui si verificano i cambiamenti.

Considera una simulazione di realtà virtuale nota come Stanford Ocean Acidification Experience. Durante questa simulazione, gli studenti sperimentano gli effetti di un secolo di acidificazione degli oceani sulla biodiversità della barriera corallina, muovendosi “in mezzo al corallo che perde la sua vitalità” e osservando come l’acqua sempre più acida influenzi la vita marina.

Jeremy Bailenson, professore di comunicazione alla Stanford University, discute la Stanford Ocean Acidification Experience.

Quando i ricercatori hanno misurato l’effetto di questa simulazione confrontando i punteggi dei test degli studenti, hanno scoperto che la conoscenza dell’acidificazione degli oceani è aumentata di quasi il 150 percento ed è stata mantenuta dopo diverse settimane.

Combinazione di fonti di informazione

L’AR può essere efficace nel combinare diverse fonti multimediali e informative sui processi ambientali. I ricercatori di Harvard hanno sviluppato lo strumento AR EcoMOBILE per aiutare gli studenti delle scuole medie a monitorare la qualità dell’acqua.

Gli studenti possono giocare a un gioco di realtà aumentata progettato per coinvolgere gli studenti nell’apprendimento degli ecosistemi acquatici su uno smartphone mentre sono all’aperto a monitorare l’acqua.

Video dimostrativo di EcoMOBILE.

Il programma ha portato a livelli elevati di coinvolgimento e miglioramenti significativi nella comprensione e nella risoluzione dei problemi.

Educazione ambientale critica

Rispetto alle modalità tradizionali di educazione all’aperto, VR e AR possono offrire opportunità per includere conoscenze diverse.

I praticanti di approcci critici all’educazione ambientale possono cogliere questa opportunità per impegnarsi con storie prodotte da comunità emarginate sulle loro esperienze di natura e cambiamento climatico.

Gli insegnanti possono quindi coinvolgere gli studenti in un’autoriflessione mentre evidenziano questioni più ampie che circondano la giustizia sociale e ambientale.

Coinvolgente conoscenza indigena

Camosun Bog 360 è un tour virtuale di una zona umida locale a Vancouver ed è un esempio di questo approccio.

Le interviste della comunità con i volontari impegnati nel ripristino delle paludi e i video prodotti dalla Musqueam First Nation sono incorporati e collegati durante la gita. Questo contenuto è disponibile anche per gli studenti di persona utilizzando i codici QR e i loro smartphone.

Uno degli autori di questa storia, Micheal, ha sviluppato risorse correlate in collaborazione con la Pacific Spirit Park Society e il Camosun Bog Restoration Group da utilizzare in contesti educativi.

Louise Point, membro della comunità di Musqueam, parla delle piante in un video incorporato nel tour virtuale Camosun Bog 360.

L’obiettivo della gita è presentare agli studenti creature e piante, aiutarli a riflettere sulle storie coloniali di Camosun Bog e incoraggiarli a proteggere la palude attraverso il volontariato.

Tuttavia, è necessario prestare attenzione. Come spiega l’antropologa di Métis/otipemisiw Zoe Todd, le conoscenze indigene sono troppo spesso filtrate attraverso intermediari bianchi. La posta in gioco è che le voci indigene possono essere perse o distorte. È di vitale importanza che gli indigeni raccontino le proprie storie.

Nel caso di Camosun Bog 360, il Musqueam Teaching Kit fornisce una guida al ricercatore. Questo kit, sviluppato dalla Musqueam First Nation, incoraggia studenti e insegnanti a conoscere la loro cultura, lingua e storie. Fornisce collegamenti, video e altro materiale didattico da condividere con gli studenti.

Costruire amministratori ambientali

Coloro che sono scettici sul fatto che la realtà virtuale e l’AR possano supportare l’istruzione all’aperto di persona dovrebbero considerare l’importante ruolo che queste tecnologie svolgono nel fornire agli studenti gli strumenti per affrontare le sfide di oggi.

In effetti, abilità come l’alfabetizzazione digitale, il pensiero creativo, la comunicazione, la collaborazione e la risoluzione dei problemi sono più essenziali che mai mentre gli studenti passano al mondo professionale.

VR e AR possono consentire agli studenti di partecipare alla risoluzione di complessi problemi ambientali, presenti e futuri. Uno svantaggio sono i rapidi progressi nell’hardware, nel software e nell’implementazione: le scuole possono già essere lente nell’implementazione delle nuove tecnologie, sia a causa del tempo necessario per formare i docenti, sia per le barriere economiche e amministrative, e per valutare quanto tempo un investimento può sembrare utile può essere una considerazione.



Per saperne di più: Investire nelle tecnologie per l’apprendimento degli studenti: 4 principi che i consigli scolastici e i genitori dovrebbero considerare


Gli amministratori ambientali di domani dovranno adattarsi ai nuovi strumenti che ricercatori e professionisti stanno utilizzando per comprendere, affrontare e comunicare malvagi problemi ambientali. Senza un’adeguata formazione e pratica nell’uso di queste tecnologie, gli studenti potrebbero essere svantaggiati quando entrano nell’istruzione superiore e nella forza lavoro.

Gli educatori hanno un ruolo nel responsabilizzare gli studenti come amministratori, come trovare nuovi modi per includere le tecnologie emergenti nell’educazione ambientale.

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