La realtà virtuale può rendere la terapia più efficace?

La realtà virtuale viene sempre più utilizzata per trattare un’ampia gamma di problemi di salute mentale e sempre più persone iniziano a sentirsi a proprio agio con essa.

Un nuovo studio ha rilevato che un numero sostanziale di persone preferisce essere più aperto su se stesso nella realtà virtuale (VR) che nella vita reale.

Una ricerca condotta dalla Edith Cowan University (ECU) ha rilevato che il 30% delle persone preferisce parlare di esperienze negative con un avatar VR piuttosto che con un’altra persona.

Lo studio è stato pubblicato in Frontiere nella realtà virtualein cui i ricercatori hanno confrontato le interazioni sociali in cui le persone sono impegnate in conversazioni in VR rispetto a quelle faccia a faccia.

Hanno utilizzato la tecnologia di acquisizione del movimento di tutto il viso e del corpo per creare un “avatar di movimento realistico” che imitava da vicino la loro controparte nella vita reale, quindi hanno analizzato il modo in cui le persone interagivano con gli avatar rispetto alle persone.

Il ricercatore in psicologia e comunicazione, il dottor Shane Rogers, ha affermato che i partecipanti hanno valutato la loro esperienza su fattori come divertimento, comfort, imbarazzo, comprensione percepita e la misura in cui sentivano di aver divulgato informazioni su se stessi.

Le uniche valutazioni in cui il faccia a faccia è risultato superiore erano per la vicinanza percepita in entrambi i tipi di comunicazione e per sentirsi compresi quando si rivelano esperienze negative.

“Nel complesso le persone hanno valutato l’interazione sociale della realtà virtuale come simile all’interazione faccia a faccia, con l’eccezione della vicinanza, in cui le persone tendevano a sentirsi un po’ più vicine l’una con l’altra quando si trovavano faccia a faccia”, ha detto il dottor Rogers.

Fondamentalmente, la realtà virtuale mira a rispecchiare la realtà e creare un mondo che sia sia coinvolgente che interattivo. Visivamente, i componenti del sistema VR lavorano insieme per creare illusioni sensoriali che producono una simulazione credibile della realtà.

Non solo l’esperienza e il suono sono molto reali, ma è anche possibile sentire fisicamente gli oggetti attraverso guanti tattili che possono fornire un feedback materico e resistente all’interno di un ambiente digitale.

Sebbene la tecnologia VR sia in circolazione da un po’ di tempo, il Dr. Rogers ha affermato che questo studio suggerisce che l’uso del motion capture per migliorare la VR potrebbe finalmente vederla entrare nella nostra vita quotidiana.

“Questa tecnologia ha il potenziale per un’ampia applicazione in una serie di aree come conversazioni casuali, affari, turismo, istruzione e terapia”, ha affermato.

E quando si tratta di terapia, si aprirebbe a un nuovo sottoinsieme di persone che non si sentono a proprio agio con le regolari interazioni faccia a faccia, ha aggiunto il dottor Rogers.

“Potrebbe anche consentire ai terapeuti di condurre la terapia in modo più efficace a distanza, poiché una persona può essere nella stanza del terapista (nella realtà virtuale) mentre è seduta nella propria casa”.

Piuttosto che essere di nicchia, il Dr. Rogers si aspetta che l’interazione sociale della realtà virtuale diventi più comune nei prossimi cinque anni.

“Computer più potenti stanno diventando più convenienti, cuffie e periferiche VR continuano a svilupparsi e piattaforme software di interazione VR più user-friendly stanno diventando disponibili e vengono aggiornate”, ha affermato.

Nuova frontiera della terapia?

Gli accademici hanno studiato il potenziale della realtà virtuale per il trattamento di disturbi come l’ansia sin dagli anni ’90.

Ciò che ha aiutato è che i visori VR ricreativi stanno diventando più economici e più accessibili. Le vendite al pubblico, soprattutto ora durante la pandemia, sono solo aumentate.

Di conseguenza, cresce anche la ricerca sulla terapia assistita dalla realtà virtuale.

Molte terapie VR si basano su una tecnica terapeutica nota come esposizione prolungata, in cui i pazienti prima descrivono un evento traumatico in dettaglio a un terapeuta e quindi affrontano i fattori scatenanti dell’evento traumatico.

Sebbene controversa in alcuni ambienti, l’esposizione prolungata è ampiamente accettata come una strategia efficace per il trattamento del disturbo da stress post-traumatico cronico.

In un esempio, la terapia dell’esposizione alla realtà virtuale nei veterani della guerra in Iraq è stata testata su 20 pazienti, 16 dei quali hanno finito per non soddisfare più i criteri diagnostici per il disturbo da stress post-traumatico alla fine di esso.

Tuttavia, esperti come Andrew Sherrill, assistente professore di psichiatria alla Emory University, temono che con l’espansione della realtà virtuale, le persone potrebbero optare per un trattamento autodiretto piuttosto che consultare professionisti autorizzati, rendendo potenzialmente obsolete le terapie formali.

“È la cosa più vicina al nostro campo per rendere disponibili gli oppioidi allo sportello”, ha detto Sherril.

Ha aggiunto che i trattamenti VR non sono più efficaci delle tradizionali terapie di esposizione prolungata.

Ma per alcuni pazienti, Sherrill ha affermato che la realtà virtuale offre comodità e immersione altrimenti difficili da replicare.

Fonte: TRT World

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