La realtà virtuale può farci interessare di più ai cambiamenti climatici?

Il nostro pianeta sta cambiando. Così è il nostro giornalismo. Questa storia fa parte di un’iniziativa di CBC News intitolata “Il nostro pianeta che cambia” per mostrare e spiegare gli effetti del cambiamento climatico e cosa si sta facendo al riguardo.


Mikellina Nettos sta scrutando i banchi di pesci mentre nuotano nell’oceano intorno a lei. I fondali di barche da pesca sostenibili galleggiano sopra e i raggi del sole brillano attraverso l’acqua.

Tranne che in realtà non lo è in l’oceano. Lo studente del master indossa occhiali per realtà virtuale e partecipa a un’esperienza simulata in alto mare presso la Brock University di St. Caterina, Ont.

“È stata un’esperienza davvero coinvolgente. È stato bello vedere tutti i pesci nuotare sott’acqua e il grande pesce vela nuotare proprio davanti a me”, ha detto.

Il viaggio virtuale fa parte di un esperimento volto a favorire l’empatia per gli oceani del mondo, con l’obiettivo finale di incoraggiare l’azione sul cambiamento climatico.

Arriva in un momento di accresciuta ansia per il cambiamento climatico mentre i leader mondiali concludono il vertice COP26 sul clima a Glasgow. La Conferenza delle Parti (COP), come è noto, si riunisce ogni anno ed è l’organo decisionale globale istituito negli anni ’90 per attuare la Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici e i successivi accordi sul clima.

Tuttavia, la crisi climatica può sembrare lontana per alcuni e la portata del problema può essere difficile da comprendere.

Creare una connessione personale può aiutare a motivare l’azione

Alla Brock University, i ricercatori mostrano ai partecipanti scenari futuri ottimistici e pessimisti su come potrebbero apparire gli oceani nel 2050, quindi misurano e analizzano i loro livelli di empatia oceanica.

  • Hai domande sulla COP26 o sulla scienza del clima, sulla politica o sulla politica? Scrivici: ask@cbc.ca. Il tuo contributo aiuta a informare la nostra copertura.

Nello scenario ottimistico, c’è stato un impegno per l’azzeramento delle emissioni nette di gas serra e l’uso sostenibile dell’oceano, e le comunità costiere stanno prosperando. Al contrario, nello scenario pessimistico, la pesca eccessiva è dilagante, la biodiversità è in declino e i partecipanti vedono un oceano vuoto punteggiato di rifiuti.

“Volevamo provare ad avvicinare un po’ gli oceani alle persone in modo che siano una delle nostre priorità quando pensiamo di affrontare il cambiamento climatico”, ha affermato Jessica Blythe, assistente professore presso il Centro di ricerca sulla sostenibilità ambientale di Brock., che fa parte del team dietro il progetto.

Finora, ha detto Blythe, sta funzionando.

Impatti misurabili

I partecipanti ottengono punteggi più alti in termini di empatia dopo aver guardato o letto scenari futuri e indicando l’intenzione di agire. I ricercatori hanno classificato i livelli di simpatia, compassione e preoccupazione dei partecipanti per l’alto mare.

Il prossimo passo è vedere se quell’intento si traduce in cambiamenti comportamentali. In un altro esperimento simile guardando gli alberi, Blythe ha detto che c’era un impatto misurabile.

“Dopo aver sperimentato la piantumazione di alberi in un ambiente di realtà virtuale, le persone utilizzavano meno carta in un esperimento comportamentale di follow-up immediato”, ha detto.

GUARDA | Uno degli scenari oceanici virtuali ideati dai ricercatori Brock:

Tagliando attraverso l’intorpidimento

Il progetto è un modo in cui i ricercatori stanno utilizzando approcci innovativi per trasmettere le realtà del cambiamento climatico e superare i sentimenti di impotenza.

Che lo sia mostrando gli studenti delle scuole superiori gli impatti dell’acidificazione degli oceani, utilizzando realta virtuale per stimolare soluzioni comunitarie intorno all’innalzamento del livello del mare o aiutare le persone visualizzare la loro impronta di carboniogli esperti affermano che tali strumenti possono toccare personalmente le persone e indurle ad agire.

Vorremmo che le persone non solo vivessero la preoccupazione emotivamente, ma la trasformassero anche in azione.– Yoshua Bengio, direttore scientifico di Mila

Problemi su larga scala come il cambiamento climatico possono essere così scoraggianti che le persone finiscono per spegnere le proprie emozioni. Dott. Paul Slovic, uno psicologo dell’Università dell’Oregon che studia il rischio e il processo decisionale, ha affermato che si tratta di un fenomeno chiamato “intorpidimento psichico”.

“Se facciamo affidamento sui nostri sentimenti e non li ricaviamo dai numeri, c’è un senso di intorpidimento”, ha detto Slovic.

Ha studiato questo nel contesto del genocidio e della guerra nucleare.

Un progetto chiamato “Questo clima non esiste” utilizza l’intelligenza artificiale per simulare immagini di disastri climatici in qualsiasi luogo del mondo. (Mila)

Quando si tratta di cambiamento climatico, ha affermato che promuovere l’empatia creando una connessione personale ed emotiva può aiutare a superare l’intorpidimento.

“È una condizione necessaria per convincere le persone a prendersi cura del problema e vedere come può influenzarle in modo significativo”, ha detto Slovic.

Sebbene ci siano molte altre barriere psicologiche e politiche all’azione, Slovic ha affermato che creare empatia è un primo passo importante.

Le motivazioni sono diverse per persone diverse

Lo psicologo dell’Università di Victoria Dr. Robert Gifford ha studiato le barriere psicologiche che impediscono alle persone di agire sui cambiamenti climatici, identificando 42 cosiddetti “draghi dell’inazione”. Includono la sensazione di mancanza di controllo e la priorità di altri obiettivi e aspirazioni.

“È il tipo di razionalizzazioni, giustificazioni, scuse che usiamo”, ha detto.

Costruire empatia può aiutare, ma Gifford sottolinea che persone diverse sono motivate da cose diverse.

Per alcuni, potrebbero essere i loro nipoti, per altri, il loro lavoro.

“Nella misura in cui è possibile parlare con una persona o un segmento della popolazione, l’importante è capire cosa è importante per quella persona o quel gruppo”.

Rendere l’ipotetico più riconoscibile

Un altro progetto, un sito web chiamato Questo clima non esisteutilizza simulazioni visive per mostrare come potrebbe apparire qualsiasi indirizzo o punto di riferimento sotto gli effetti dei disastri climatici dopo un’alluvione o un incendio.

“Ciò che conta è la sensazione che proviamo riconoscendo questo luogo che potremmo conoscere in questa ipotetica circostanza”, ha affermato Yoshua Bengio, che dirige l’istituto di ricerca sull’intelligenza artificiale del Quebec, noto come Mila, che ha creato il sito web.

“Quindi possiamo provare per gli altri che oggi stanno già soffrendo a causa del cambiamento climatico”.

Yoshua Bengio è il direttore scientifico di Mila, l’istituto dietro This Climate Does Not Exist. (Graham Hughes/The Canadian Press)

Il sito Web offre anche un elenco di suggerimenti per le azioni che gli individui possono intraprendere, dal contatto con i governi locali, al cambiamento delle abitudini di acquisto.

Bengio vede il progetto, e la tecnologia in generale, come elementi nel quadro più ampio delle soluzioni climatiche.

“Dobbiamo anche essere umili”, ha detto. “Molto è politica”.

Anche Blythe la vede così. Ecco perché spera di portare il suo esperimento di realtà virtuale ai responsabili delle politiche oceaniche, “per vedere se possiamo cambiare il modo in cui i responsabili politici pensano nel fare scelte sugli oceani”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *