La prima squadra di netball maschile dell’Inghilterra si prepara per la prima partita

Il capitano dell'Inghilterra Thorns James Thomson-Boston
James Thomson-Boston è cresciuto in Australia prima di trasferirsi in Inghilterra

La storia sarà scritta domenica quando la squadra inaugurale di netball maschile dell’Inghilterra giocherà la sua prima partita internazionale contro l’Australia a Sydney.

James Thomson-Boston, capitano degli England Thorns, di recente formazione, ha dichiarato: “È storico. È un momento per toccarmi”.

La partita maschile farà alzare il sipario sull’Inghilterra Roses, la squadra femminile, domenica, la seconda partita di una serie di tre partite contro l’Australia.

Thomson-Boston racconta a BBC Sport di entrare in uno sport giocato prevalentemente da donne e cosa significa far parte di una squadra che passerà alla storia.

‘Non è solo uno sport femminile’

Thomson-Boston, che mercoledì compie 30 anni, ha iniziato come giocatore di basket ma si è “innamorato” del netball dopo che gli amici gli hanno chiesto di giocare a netball misto.

“È uno sport altamente atletico che non ottiene il merito che merita per quanto sia difficile da giocare”, dice.

“La maggior parte dei ragazzi si unisce e stanno correndo dappertutto, ma una volta che inizi davvero a imparare il gioco ti rendi conto di quanto sia fantastico”.

Attualmente ci sono circa 10 club di netball maschile nel Regno Unito, inclusi i Knights, capitanati anche da Thomson-Boston.

Gli uomini hanno fatto a lungo parte del processo di allenamento per le squadre della Super League e dei Roses, ma ora, attraverso la England Men’s and Mixed Netball Association (EMMNA), stanno iniziando a creare la propria identità nello sport.

“Il gioco maschile è molto più aereo con più gare nell’aria. È visto come uno stile atletico di netball, mentre la squadra femminile è molto intelligente”, afferma Thomson-Boston.

“Ecco perché è così sorprendente giocare ai Roses come facciamo noi, perché c’è solo così tanto che possiamo fare in una partita essendo atletici.

“Guardi i Roses giocare e pensi ‘OK, quindi è quello che posso fare per battere un giocatore, il che significa che non sto solo correndo a 100 mph’.

La squadra di Thors lo era annunciato a marzolink esterno ma i processi hanno avuto luogo prima che Covid colpisse e Thomson-Boston afferma che “le persone stavano lavorando instancabilmente dietro le quinte” per garantire che l’infrastruttura fosse pronta per far funzionare la squadra dopo il blocco.

Una volta che il è stata annunciata la squadralink esterno Thomson-Boston dice che “non è mai sembrato altro che partner” tra loro e i Roses.

Gli uomini hanno anche aiutato con i preparativi dell’Inghilterra per i Giochi del Commonwealth di questa estate a Birmingham.

“Convalida solo il fatto che questo non è solo uno sport femminile, che ai ragazzi dovrebbe essere permesso di praticarlo e che lo stigma si solleverà più ci spingiamo là fuori”.

“Perché stiamo limitando chiunque pratichi qualsiasi sport?”

Thomson-Boston è nato in Australia, dove il netball è uno degli sport nazionali dominanti e, dice, non c’è stigma sugli uomini che giocano a netball.

“Netball maschile, netball femminile, netball misto: è tutto sotto la stessa bandiera ed è rispettato come lo stesso sport”, dice.

“Quando mi sono trasferito in Inghilterra circa nove anni fa, ho notato che era inesistente. Anche solo cercare di trovare una squadra mista era davvero difficile. Dicevo ‘Vado solo a giocare a netball’ e la gente diceva: ‘ vuoi dire basket?'”

Thomson-Boston dice che molti dei giocatori dei Thorns hanno dovuto combattere per praticare lo sport che amano.

“Alcuni dei ragazzi hanno perseverato in un paio di anni piuttosto difficili in cui hanno detto ‘Voglio davvero praticare questo sport’ e hanno incontrato resistenze a scuola o in altri club di netball che non volevano un ragazzo giocando con loro”, dice.

“Ora sono qui a livello d’élite e mostra solo che questo sport dovrebbe essere disponibile per i ragazzi, usa perché stiamo limitando chiunque pratichi sport? Dovresti essere in grado di praticare qualsiasi sport tu voglia”.

Rose d'Inghilterra e spine d'Inghilterra
I Thorns hanno aiutato i Roses nei preparativi per i Giochi del Commonwealth e nella preparazione delle loro serie in Australia

Chi meglio contro cui mettersi alla prova a livello d’élite della forza dominante di questo sport, l’Australia.

“Sappiamo che l’Australia è una squadra d’élite e lo è da un po’, ma abbiamo l’elemento sorpresa”, afferma Thomson-Boston. Abbiamo visto le loro partite e loro hanno dei ragazzi atletici, ma non paragonati ai ragazzi che abbiamo noi.

“Potrebbe essere falsa fiducia, ma non dovresti mai entrare in una partita pensando di perdere e, da capitano, non potrei mai dirlo. Quindi abbiamo questo.

“Questo non è solo per le persone che fanno parte della nostra formazione in Inghilterra. Veniamo tutti da club individuali in cui ci è stato permesso di entrare in club di sole donne, e a volte hanno semplicemente lasciato che uno dei ragazzi si allenasse .

“Non importa il risultato, sappiamo che li renderemo tutti orgogliosi e la vittoria sarà un bonus”.

Thomson-Boston afferma che lui ed EMMNA sperano che le partite internazionali possano diventare più frequenti, al fine di ottenere almeno un misto di netball ai Giochi del Commonwealth.

“Il cielo è il limite”, dice. “Mi piacerebbe avere una squadra maschile al completo, ma se stiamo facendo piccoli passi, il misto sarebbe il primo”.

“È monumentale per il netball”

I Roses inizieranno la loro serie contro l’Australia mercoledì a Newcastle, vicino a Sydney, e per molti giocatori sarà il loro primo netball internazionale dopo la delusione di finendo quarto ai Giochi del Commonwealth ad agosto.

Il difensore Geva Mentor, che ha 160 presenze con l’Inghilterra, dice che è un’opportunità per mostrare che si sono ripresi dalla loro “esperienza traumatica” a Birmingham e anche un momento “monumentale” per far giocare gli uomini domenica.

“È davvero eccitante. Quanto è bello che gli uomini siano il sipario quando normalmente nella maggior parte degli sport è il contrario?” lei dice.

“Perché non entusiasmarsi per questo? Porta una dinamica diversa. Non sta cercando di sostituire il netball femminile, sta solo cercando di trovare la propria nicchia nel mondo.

“È monumentale vederli giocare al nostro fianco – è dove vogliamo portarlo. Netball si trova in uno spazio davvero salutare per quanto riguarda l’uguaglianza di genere, ed è importante per noi continuare a migliorarlo e spingerlo.

“Sono sempre stato un grande sostenitore dei ragazzi nel netball. Sono entusiasti di essere qui ed è così che dovrebbe essere perché stanno aprendo la strada.

“Più persone suonano, più possiamo catturare un pubblico diverso e più grande sarà”.

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