La NFL sta esaminando la presunta interazione con gli autografi tra Bucs WR Mike Evans e gli arbitri di gioco

La NFL sta esaminando una presunta interazione di autografi tra due arbitri e il wide receiver dei Tampa Bay Buccaneers Mike Evans, ha detto a Yahoo Sports una fonte della lega. Lo scambio è stato catturato in video da uno scrittore di beat dei Carolina Panthers e pubblicato su Twitter seguendo il gioco.

Nelle due interazioni su un paio di video separati, gli arbitri Tripp Sutter e Jeff Lamberth possono essere visti consegnare a Evans un pezzo di carta e un utensile per scrivere, a quel punto ciascuno rimane in attesa individualmente mentre Evans sembra scrivere qualcosa prima di restituire il foglio a loro È stato filmato dalla scrittrice dei Panthers, Sheena Quick, che le ha postate sul suo account Twitter dopo la vittoria per 21-3 dei Panthers sui Buccaneers.

Il contratto collettivo prevede una disposizione tra la NFL e la NFL Referees Association che regola la condotta dei funzionari e vieta loro di “chiedere direttamente[ing] giocatori, allenatori o qualsiasi altro personale della squadra per autografi o cimeli”. Tuttavia, i funzionari possono chiedere autografi con richieste dirette tramite il dipartimento arbitrale della lega.

Non è chiaro cosa stesse scrivendo Evans sul foglio che gli è stato dato. Si poteva sentire Lamberth chiamare Evans in un video, con Sutter che poi consegnava al ricevitore un pezzo di carta e uno strumento per scrivere. Quick ha pubblicato un secondo video in cui un arbitro aspettava mentre Evans scriveva qualcosa nelle sue mani.

Una fonte della lega con decenni di esperienza come giocatore della NFL e un dirigente di lunga data ha detto a Yahoo Sports che non era a conoscenza di nulla che un giocatore avrebbe dovuto firmare per gli ufficiali in un tunnel post-partita o altrove.

“Non penso che sia procedurale”, ha detto la fonte. “… non conosco una situazione in cui Mike Evans dovrebbe firmare qualcosa.”

La NFL sta esaminando una presunta interazione di autografi tra due arbitri e il wide receiver dei Tampa Bay Buccaneers Mike Evans, che è stata catturata in video da uno scrittore di beat dei Carolina Panthers e pubblicata su Twitter dopo la partita.  (Foto di Eakin Howard/Getty Images)

La NFL sta esaminando una presunta interazione di autografi tra due arbitri e il wide receiver dei Tampa Bay Buccaneers Mike Evans, che è stata catturata in video da uno scrittore di beat dei Carolina Panthers e pubblicata su Twitter dopo la partita. (Foto di Eakin Howard/Getty Images)

Mentre il video ha fatto il giro della NFL lunedì, ha suscitato qualche lamento verbale da parte di alcuni dirigenti e allenatori di squadre che avevano condiviso i tweet e il video con loro. Tutti hanno convenuto che l’interazione non era un evento normale in un tunnel post-partita tra un giocatore e gli arbitri.

“Aspetto scadente”, ha detto un direttore generale dell’AFC. “Non l’ho mai visto.”

“Mai [seen that] in tutti i miei anni in campionato”, ha detto un direttore generale della NFC.

Le lamentele sono state più sbalorditive di chiunque altro abbia denunciato una legittima preoccupazione di integrità, con alcuni dirigenti che hanno anche affermato di non considerarlo un grosso problema. Ma la maggior parte ha convenuto che per una lega sempre preoccupata per l’ottica – e certamente preoccupata per come viene percepito l’arbitraggio – l’interazione avrebbe potuto essere gestita meglio indipendentemente dal fatto che si trattasse di una richiesta di autografi o altro.

Un rapporto di Football Zebras, un punto vendita con una lunga e dettagliata esperienza nella copertura dei funzionari della NFL, ha pubblicato lunedì una risposta da una fonte che ha familiarità con le indagini della lega che affermava che a Evans non era stato chiesto un autografo. La fonte ha rifiutato di dire cosa stava scrivendo Evans o perché gli è stato chiesto di scriverlo.

“L’ottica ovviamente non è buona”, ha detto la fonte a Football Zebras. “La Lega ha le foto del cartellino. Lascerò loro dire quello che vogliono sulla loro indagine. Lamberth non ha ottenuto un autografo. Sutter è del tutto innocente, sta solo facendo ciò che gli è stato chiesto da un membro dell’equipaggio, non capendo fino in fondo cosa stesse succedendo.

Secondo il sito, la fonte ha affermato che Evans stava firmando una carta che i funzionari di gioco utilizzano per tenere traccia di diversi punti di informazione, inclusi timeout, capitani di gioco, falli e altri dati. Ma il sito ha detto che era irregolare per Evans firmare una carta del genere.

“Non esiste una routine che richieda a Evans, in qualità di capitano della squadra, di firmare o compilare qualsiasi cosa per gli arbitri”, si legge nel rapporto. “Se c’è uno scopo legittimo per ottenere informazioni da Evans, come le informazioni di contatto per un evento di beneficenza in bassa stagione, ipoteticamente, è meglio gestirlo attraverso il dipartimento arbitrale e i funzionari della squadra”.

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