La masterclass dell’ultimo respiro di Virat Kohli vede l’India oltre il Pakistan in gioco per secoli | Coppa del Mondo T20 2022

Viene l’ora, viene la bolgia assoluta. Alla fine è arrivato tutto all’over finale, otto palloni in cui tutto quello che poteva succedere ha fatto, e un bel po’ di cose che di certo non potevano anche fare. All’inizio l’India aveva bisogno di 16 su sei, alla fine Mohammad Nawaz aveva lanciato nove, c’era stato un sei, un no-ball, due larghi e uno stumping, e Virat Kohli, dopo aver prodotto un inning per secoli per trascinare il fianco dal pavimento, correva con le braccia in aria.

Kohli ha segnato 82 su 53 e l’India ha vinto con quattro wicket, ma questi sono solo numeri. Questa è stata una partita straordinaria e una serata straordinaria, un’occasione tanto per il rumore che turbinava intorno a questa enorme coppa – tutti i 90.293 attori presenti in un ruolo di supporto – come lo erano i 22 in campo.

Non esiste un appuntamento del genere nel cricket mondiale. Tutte le sciocchezze che circondano i tornei ICC, tutti i problemi di sponsorizzazione, i problemi organizzativi e le partite minori giocate di fronte a una folla sparsa, valgono la pena solo per unire queste parti. Anche un paio d’ore prima dell’inizio, l’atmosfera attorno all’MCG, tra i flussi di fan che si dirigevano verso terra dal centro di Melbourne e le macchine che suonavano il clacson che passavano davanti a loro, spesso con altri fan con la maglietta verde o blu che si riversavano dai finestrini, era inebriantemente rauco e gioioso.

Haris Rauf celebra il wicket di Suryakumar Yadav.
Haris Rauf celebra il wicket di Suryakumar Yadav. Fotografia: Daniel Pockett-ICC/ICC/Getty Images

Lo slogan di questo torneo è “Questo è il grande momento”, una raccolta di parole leggermente stridente che generalmente sembra ovvia o inappropriata e più spesso quest’ultima. Ma questo – il rumore e il colore, l’energia e l’attesa, questa prima partita della fase a gironi di un torneo con 29 partite ancora da giocare – questo è stato il grande momento.

Il rumore dagli spalti variava dappertutto, dall’estremo all’assurdo con periodi occasionali in cui i tifosi di una squadra si sono calmati brevemente. Entrambi avranno avuto momenti in cui hanno sentito che la partita era persa: il Pakistan dopo essere stato messo in battuta e in quattro fantastici over era 15 su 2 con i loro primi, Babar Azam e Mohammad Rizwan, che così regolarmente e avidamente divorano la maggior parte dei i loro inning e segnano la maggior parte dei loro punti, entrambi eliminati dopo aver contribuito con un totale di quattro. Bhuvneshwar Kumar e Arshdeep Singh sono stati entrambi sensazionali in questi primi over, anche se è stato quest’ultimo, e in seguito Hardik Pandya, che ha recuperato la maggior parte dei wicket.

Shan Masood è sopravvissuto a un paio di paure precoci quando il suo giudizio sembrava essere stato completamente cotto in questo calderone, e a quel punto l’idea di lui che batteva per l’inning non era nemmeno lontanamente credibile. Ma insieme a Iftikhar Ahmed ha resuscitato le possibilità della sua squadra con una partnership di 76. C’è stato solo un breve periodo in cui Iftikhar ha davvero raggiunto la marcia più alta – pari a poco più di un Axar Patel polverizzato senza pietà – in cui è passato da 25 a 24 palle a mezzo secolo di distanza 32, e per alcuni deliziosi momenti il ​​Pakistan potrebbe riflettere su quanto lontano potrebbe essere in grado di andare oltre 160.

Ravichandran Ashwin si tuffa per la piega.
Ravichandran Ashwin si tuffa per la piega. Fotografia: Joel Carrett/AAP

Era out due palloni dopo, e alla fine sono arrivati ​​a quota 159, anche grazie a un paio di tiri del tutto fuori dal personaggio di Shaheen Shah Afridi, che nello spazio di due palloni ha raddoppiato il suo record in carriera sia di T20 sei che di quattro.

Poi è stato il turno dell’India, e per quanto goffamente il Pakistan abbia iniziato i suoi inning, Shaheen, Naseem Shah e Haris Rauf si sono assicurati che i loro avversari se la cavassero altrettanto male. Alla fine del loro powerplay erano 31-3, una corsa e un wicket peggio del Pakistan nella stessa fase, e una palla più tardi Patel è stata eliminata in modo controverso dopo una recensione televisiva, anche se la palla non era nei guanti di Rizwan quando ha rotto le cauzioni.

Questo ha riunito Kohli e Pandya. Ci volle poi un po’ per far uscire l’India dalla stasi e sebbene non avessero sempre il controllo dell’inseguimento, sembravano almeno crederci. Con tre over da fare e 48 necessari, ci sono andati.

L’over finale di Shaheen è andato per 17 con tre quattro, l’ultimo di Rauf per 15 con due meravigliosi sei Kohli, e questo ha lasciato 16 per trovare l’ultimo. È ora, finalmente, che inizi il vero dramma.

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