La censura non può reggere: la pressione del controllo di Internet in Cina

SAN JOSE — Da adolescente nella Cina rurale, Zeng Jiajun ha usato il suo know-how su Internet per guardare un documentario vietato sulla sanguinosa repressione militare in piazza Tienanmen.

Un decennio dopo, faceva parte della tentacolare macchina della censura che soffoca il cyberspazio cinese, con il compito di fermare la diffusione di tutto ciò che il Partito Comunista non vuole che la sua gente sappia.

“All’inizio, quando ho lavorato su questo, non pensavo molto in grande perché un lavoro è un lavoro”, ha detto.

“Ma dentro di me sapevo che non era in linea con i miei standard etici. E una volta che lavori in questo campo per troppo tempo… i conflitti diventano sempre più forti”.

Ora che vive nel cuore della Silicon Valley in California, il signor Zeng è un affabile 29enne che sopporta con leggerezza il peso della sua esperienza passata.

Poche persone che hanno lavorato all’interno dell’apparato di propaganda cinese hanno raccontato le loro storie. Ancora meno sono disposti a farlo apertamente.

PROFONDAMENTE SCIOCCANTE

Il signor Zeng è diventato maggiorenne con Internet.

Nato nel 1993 nella provincia meridionale del Guangdong, la sua prima esperienza con l’informatica risale alle scuole elementari, quando suo padre portò a casa un PC.

Quello che ha trovato quando è andato online è stato sbalorditivo.

“C’era proprio un mondo completamente nuovo che mi aspettava da esplorare”, ha detto all’AFP.

I primi tentativi di censura del web da parte del governo cinese erano imperfetti; Le VPN forniscono accesso ad argomenti e informazioni non discussi pubblicamente.

Tra i frutti proibiti c’era “The Gate of Heavenly Peace”, un documentario di tre ore sulle proteste studentesche in piazza Tienanmen nel giugno 1989.

Ciò che il signor Zeng ha visto – carri armati e armi semiautomatiche brandite contro studenti disarmati in una violenta repressione che ha causato centinaia, forse migliaia di morti – è stato profondamente scioccante.

“È un evento storico così grande, significativo, ma nessuno ce ne ha mai parlato e non puoi cercarlo su Internet cinese; quel contenuto è tutto cancellato”, ha detto.

“Mi sentivo come se ci fosse un’enorme bugia. Molta storia è nascosta”.

TIC TOC

Come altri brillanti cinesi della sua generazione, il signor Zeng ha trascorso i suoi anni universitari all’estero ed è tornato in Cina con una laurea in economia aziendale in Estonia.

Il suo esperto di tecnologia alla fine lo ha reso una prospettiva interessante per ByteDance, una nuova società di social media cinese il cui TikTok rivolto verso il mondo e Douyin rivolto verso l’interno stavano affrontando la potenza di Twitter e Facebook.

“All’inizio ero molto eccitato perché ByteDance è l’unica azienda che ha avuto un business di successo al di fuori della Cina”, ha detto.

“Hanno TikTok, che governava Internet negli Stati Uniti e in Europa, quindi ne eravamo molto orgogliosi. La maggior parte delle volte solo le società Internet statunitensi governavano il mondo”.

Ed è stato un buon lavoro. Lavoro intellettualmente stimolante con uno stipendio mensile di 4.000 USD (5.685 S$) ben al di sopra della media di Pechino.

VIETATO

Il signor Zeng ha affermato di far parte di un team che ha sviluppato sistemi automatizzati per filtrare i contenuti che l’azienda non desiderava sulla sua piattaforma.

Questi sistemi incorporavano l’intelligenza artificiale per guardare le immagini ed esaminare il suono che le accompagnava, trascrivendo commenti e setacciando un linguaggio off-limits.

Se il sistema avesse segnalato un problema, il signor Zeng ha detto che sarebbe stato passato a uno delle migliaia di operatori umani che potrebbero eliminare il video o interrompere il livestream.

Per lo più stavano cercando il tipo di cosa a cui qualsiasi azienda di social media potrebbe esitare – autolesionismo, pornografia, pubblicità non autorizzata – ma anche qualsiasi cosa politicamente sensibile.

Alcune immagini erano sempre vietate: immagini di carri armati, candele o ombrelli gialli – un simbolo di protesta a Hong Kong – insieme a qualsiasi critica al presidente Xi Jinping e ad altri leader del Partito Comunista, secondo Zeng.

Ha detto che la guida è stata tramandata a ByteDance dalla Cyberspace Administration of China, ma è stata integrata dalla società stessa, sempre diffidente nel scavalcare regole volutamente vaghe.

“In Cina la linea è offuscata. Non sai esattamente cosa offenderà il governo, quindi a volte andrai oltre e censurerai più duramente”, ha detto Zeng, descrivendo la posizione dell’azienda come “come camminare sul filo del rasoio”.

Ma l’elenco della censura era fluido e eventi specifici avrebbero innescato un aggiornamento.

COVID-19

All’inizio del 2020, quell’aggiornamento includeva il dottor Li Wenliang, un oculista di Wuhan che stava cercando di lanciare l’allarme su una nuova malattia mortale.

Li è stato messo a tacere dalle autorità ansiose di sopprimere i primi rapporti su quello che ora conosciamo come Covid-19.

“Quando il dottor Li Wenliang ha pubblicato la notizia, queste informazioni sono state censurate e i propagandisti sono usciti (in televisione) e hanno detto che questo dottore stava diffondendo disinformazione”, ha affermato Zeng.

Ma quando lo stesso Li ha contratto il Covid, gli utenti cinesi di Internet si sono arrabbiati.

“Tutti stavano aggiornando Twitter o il loro feed Weibo per controllare le ultime notizie”, ha detto Zeng, spiegando che stavano cercando la verità tra voci e smentite ufficiali.

“Molti tweet o Weibo sono stati cancellati”, ha detto.

“Ho pubblicato qualcosa del tipo ‘vogliamo la libertà di notizie. Niente più censura’, e poi anche il mio account Weibo è stato censurato.

“In quel momento, mi sentivo come… facevo parte di questo ecosistema.”

La morte di Li – ora uno degli oltre 6,5 milioni in tutto il mondo – è stata l’ultima goccia.

“La notte in cui è morto il dottor Li Wenliang, ho sentito che non potevo più farlo”, ha detto il signor Zeng.

Ha lasciato il lavoro ed è tornato nella sua città natale, dove ha rispolverato le sue capacità di programmazione e ha fatto domanda per diventare uno studente laureato presso il campus della Silicon Valley della North-eastern University.

IDEALISTA CORAGGIOSO

Il signor Zeng si sente al sicuro in California e non crede che il governo cinese cercherà di metterlo a tacere sul suolo statunitense.

I suoi genitori, che rimangono in Cina, sono più cauti sui rischi che corre per aver parlato apertamente.

“Vogliono solo che stia attento a quello che dico. Sono preoccupati che le cose possano andare storte o che sarò manipolato dai media stranieri. Ma non li sto ascoltando su questo tema”, ha detto.

“Presumo che non potrò tornare in Cina per almeno 10 anni”.

Ma vale la pena pagare quel costo per il signor Zeng, che descrive la battaglia contro la censura come una “lotta del popolo”.

“Penso che questo sia un problema enorme (e noi) dovremmo aumentare la consapevolezza di ciò che sta accadendo in Cina”.

Mentre Xi Jinping si prepara a essere consacrato per un terzo mandato record come presidente di un governo cinese sempre più nazionalista e stridente, Zeng si sente cupo.

“Nel breve periodo, tutti sono pessimisti. Ma penso che tutti siano ottimisti nel lungo periodo per il futuro della Cina.

“Penso che se torni alla nostra storia, ci sono sempre degli idealisti molto coraggiosi che faranno il cambiamento quando arriverà il momento”. AFP

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