La censura Internet russa è anche una macchina di sorveglianza

Mentre il regime di Putin continua la sua guerra contro l’Ucraina, il Cremlino ha quasi totalmente represso il discorso, l’assemblea e l’ambiente della stampa in Russia. Un’agenzia russa poco conosciuta: Roskomnadzor, il regolatore di Internet e dei media del paese e, quindi, la censura di Internet e dei media è stata al centro di questo sforzo.

Roskomnadzor ha svolto un ruolo centrale nell’aumentare lentamente il controllo del regime di Putin su Internet in Russia, dalla gestione di una blocklist di siti Web con oltre 1,2 milioni di URL all’invio di numerosi ordini di censura ad aziende come Facebook, Instagram, TikTok, Twitter, Google Search, YouTube, e Pinterest. Ma di recente New York Times l’indagine, che riporta migliaia di documenti Roskomnadzor trapelati, mostra che la censura Internet russa è anche una macchina di sorveglianza.

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L’agenzia è stata istituita il 3 dicembre 2008, a seguito di un decreto presidenziale (n. 1715), e ha concesso un’ampia competenza normativa, che va dalle licenze di telecomunicazioni alle autorità per “supervisionare” i mass media, le telecomunicazioni e la tecnologia dell’informazione in Russia. Era ospitato sotto il Ministero dello sviluppo digitale, delle comunicazioni e dei mass media della Russia. Sin dalla sua creazione, l’agenzia ha svolto un ruolo fondamentale nella censura; tra le molte altre tattiche utilizzate per portare i media sotto il controllo statale, il governo russo stabilisce quali emittenti televisive e radiofoniche ottengono le licenze, il che è diventato responsabilità di Roskomnadzor. Nel novembre 2012 è entrata in vigore una nuova legge che richiedeva a Roskomnadzor di creare un elenco di blocchi di siti Web, apparentemente per eliminare i siti Web con contenuti di sfruttamento rivolti ai bambini. Da allora, l’agenzia ha utilizzato l’elenco per punire i siti web che offendono il regime. Il governo spesso tenta di chiudere completamente i siti Web e, se lo stato non può, costringe i fornitori di servizi Internet (ISP) russi a bloccare l’accesso a tali siti Web elencati. Il censore è anche incaricato di far rispettare le norme sulla protezione dei dati per i russi, sebbene, ovviamente, la protezione dalle aziende (non dal regime).

Durante la guerra del governo russo contro l’Ucraina, Roskomnadzor ha inviato molti ordini di censura a piattaforme e siti web tecnologici stranieri, chiedendo che rimuovessero le informazioni, come i resoconti della stampa, sulla guerra. L’agenzia ha anche chiesto di ripristinare il contenuto dello stato. A marzo, Roskomnadzor ha persino definito YouTube uno strumento di “guerra dell’informazione” occidentale contro la Federazione Russa, evidenziando una genuina convinzione del Cremlino che le piattaforme tecnologiche occidentali, in particolare quelle nate nella Silicon Valley, siano strumenti letterali di proiezione dell’influenza occidentale. La sua repressione è stata ancora più dura contro i media nazionali russi, portando offline la maggior parte dei media indipendenti e costringendo oltre 150 giornalisti a fuggire all’estero.

Il New York Times‘ una nuova indagine rivela che Roskomnadzor è andato ben oltre la gestione delle liste di blocco dei siti Web e la presentazione di ordini di censura, più di quanto fosse pubblicamente noto. Da un paio d’anni, la censura di Internet ha compilato dossier su individui e organizzazioni che pubblicano contenuti critici per il regime. Ha monitorato siti web, social media e testate giornalistiche per etichettarli come “pro-governativi”, “anti-governativi” o “apolitici”. Roskomnadzor, per il Volte, ha “lavorato per smascherare e sorvegliare le persone dietro account anti-governativi e ha fornito informazioni dettagliate sulle attività online dei critici alle agenzie di sicurezza”. Secondo quanto riferito, alcune di queste persone sono state successivamente arrestate e altre sono fuggite completamente dalla Russia.

Presa indipendente Medusa aveva precedentemente riferito che Roskomnadzor stava usando un sistema di monitoraggio segreto, chiamato Office of Operational Interaction, per controllare i “focolai di tensione” e “i casi di destabilizzazione della società russa” (es. proteste, notizie che criticano il regime). Le autorità hanno quindi compilato rapporti su individui rilevanti e li hanno inviati al Servizio di protezione federale russo, che sorveglia il presidente e controlla i complotti contro il regime, e al suo ministero dell’Interno, la polizia nazionale. I documenti pubblicati dal Volte descrive ulteriormente i fogli di calcolo che tracciano l’attività online dei russi, arrivando, almeno in un caso, a produrre un secondo documento che suggerisce nomi per una maggiore sorveglianza.

Le agenzie di sicurezza russe spiano i cittadini da decenni, anche online. Un esempio noto è il sistema di sorveglianza Internet SORM-3, gestito dal Servizio di sicurezza federale (FSB), l’organo di sicurezza nazionale russo. I funzionari hanno fatto una ferma spinta per espandere la sorveglianza SORM questa primavera, quando il Ministero dello Sviluppo Digitale (che ospita Roskomnadzor) ha iniziato ad aumentare le multe o addirittura a togliere del tutto le licenze di telecomunicazione alle società che non hanno installato le “scatole nere” di sorveglianza Internet SORM-3. La legge russa sulla localizzazione dei dati del 2014 è un altro esempio, costringendo le aziende a archiviare la copia principale dei dati dei russi in locale in modo che sia più facile per le autorità accedervi (tra gli altri motivi). Ma il rapporto sui documenti trapelati dal Roskomnadzor mostra che la censura russa di Internet è stata molto più aggressiva nel plasmare l’ambiente informatico interno e nel lavorare con le agenzie di sicurezza per farlo.

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Sebbene si sia tentati di analizzare il controllo di Internet in modo tecnocentrico, enfatizzando il digitale rispetto a fattori sociali, politici e di altro tipo, queste rivelazioni sono un forte promemoria per pensare a come si intersecano la coercizione offline e online. Le autorità russe potrebbero non essere in grado di intercettare ogni singolo dato inviato su Internet ogni minuto, decrittografarlo e archiviarlo in un enorme database. Ma quel futuro immaginario, sebbene sia una prospettiva terrificante, sopravvaluta grossolanamente ciò di cui un regime ha bisogno per soffocare il dissenso online. Se Roskomnadzor può monitorare i post di persone influenti, identificarli con le agenzie di sicurezza e far minacciare, arrestare o peggio, questo di per sé censura il discorso. Segnala anche ai cittadini russi che se parli troppo online, le autorità ti troveranno.

Roskomnadzor è andato ben oltre la gestione degli elenchi di blocco dei siti Web per farlo accadere. Il regime di Putin ha evidentemente rafforzato le sue capacità di filtraggio tecnico nell’ultimo anno o giù di lì, poiché i tentativi in ​​precedenza falliti di bloccare o rallentare i siti Web (come Twitter la scorsa primavera) hanno lasciato il posto da febbraio a blocchi un po’ più riusciti su Facebook, Instagram, la BBC , Bellingcat e molti altri siti web. Ma il passaggio della censura di Internet al monitoraggio delle informazioni pubbliche online, al monitoraggio delle persone e all’archiviazione di informazioni agli agenti di sicurezza e alla polizia ricorda che la sorveglianza mirata e la coercizione fisica rimangono indissolubilmente legate al regime di censura di Internet della Russia.

Justin Sherman (@jshermcyber) è un borsista non residente presso la Cyber ​​Statecraft Initiative del Consiglio atlantico.

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