Kessel parla di serie Ironman, amore per il gioco con NHL.com

All’attaccante dei Vegas Golden Knights, seduto nel suo box alla City National Arena dopo gli allenamenti di venerdì, è stato appena chiesto se ricorda l’ultima volta che ha saltato una partita della NHL. Dato che è sul punto di diventare l’ironman di tutti i tempi della NHL, ti aspetteresti che lo sappia. La maggior parte dei giocatori lo farebbe.

Ma Kessel non è la maggior parte dei giocatori.

“Nessuna idea”, ha detto l’attaccante 35enne. “Dovrai cercarlo.”

Come poteva non saperlo?

“Non ho dubbi che non lo sappia”, ha detto Wade Arnott, agente di lunga data di Kessel. “La maggior parte dei ragazzi, se dicessero qualcosa del genere, saresti scettico, cinico e potresti non credergli. Ma con Phil, credo davvero che non lo sappia.

“Phil non è qualcuno che guarda indietro a numeri, statistiche, cose del genere. Non guarda indietro. Vive nel momento. Vive per il momento”.

Forse. Ma Kessel e il momento sono in rotta di collisione, a partire dalla prossima partita dei Golden Knights contro i Toronto Maple Leafs alla T-Mobile Arena di lunedì. (22:00 ET: ATTSN-RN, TSN-4, ESPN+, SN ORA).

Quando Kessel, salute permettendo, sarà sul ghiaccio contro i Maple Leafs, giocherà la sua 989esima partita consecutiva, legando il difensore in pensione Keith Yandle per la serie più lunga nella storia della NHL. Una notte dopo, avrà la possibilità di stabilire il record contro i San Jose Sharks al SAP Center di San Jose.

I numeri sono strabilianti.

Per la cronaca (e per informazione di Kessel), non perde una partita dal 19 ottobre. 31, 2009, quando i Maple Leafs hanno perso contro i Montreal Canadiens 5-4 in una sparatoria al Bell Center, non giocando a causa di un infortunio alla spalla che lo ha messo da parte per il primo mese della stagione.

Tre giorni dopo, nov. 3, è nata una serie di vittorie, anche se nessuno avrebbe potuto prevederlo all’epoca, per non parlare dello stesso Kessel. In effetti, è stato schiacciato in quella partita dal difensore Mattias Ohlund durante una sconfitta per 2-1 contro il Tampa Bay Lightning a Toronto. Il 17 settembre è stato ceduto ai Maple Leafs dai Boston Bruins. 18, 2009.

Dopo essere rimasto seduto sul suo keister per diversi secondi, ha spazzato via la neve da solo e si è alzato. E da allora ha fatto lo stesso, mettendosi in condizione di pareggiare il punteggio di Yandle 4.738 giorni dopo l’inizio della serie di vittorie consecutive.

“Sono sempre stato il ragazzo che preferirebbe giocare piuttosto che stare fuori”, ha spiegato Kessel durante una chat di 10 minuti con NHL.com. “Cerco di giocare, qualunque cosa accada.

“In pratica è un po’ come va a finire, giusto?”

Tranne, chissà quando finirà la serie di vittorie? Infatti, se continua, giocherà la partita consecutiva n. 1.000 contro gli Arizona Coyotes a Las Vegas il 19 novembre 17.

Nemmeno la nascita del suo primo figlio ha potuto fermare la serie di vittorie. L’8 marzo, Kessel, allora con i Coyotes, giocò un turno contro i Detroit Red Wings, quindi prese un jet privato organizzato dal proprietario dell’Arizona Alex Meruelo per tornare a Phoenix per essere lì per l’arrivo del bambino. Anche allora, l’allenatore dei Coyotes Andre Tourigny ha detto che Kessel voleva giocare l’intera partita.

Lungo il percorso non sono mancati urti e lividi. Alex Goligoski, il suo ex compagno di squadra con i Coyotes e, prima ancora, con l’Università del Minnesota, ricorda che Kessel ha avuto un infortunio ai tessuti molli ma si è rifiutato di saltare le partite mentre saltava gli allenamenti per guarire. Rick Tocchet, un assistente dei Pittsburgh Penguins durante lo stint di Kessel lì, ha detto che l’attaccante è stato aiutato dal non mettersi in posizioni in cui può essere attaccato alla tappezzeria o fare spesso check incrociati davanti alla rete.

“Sì, c’è un po’ di fortuna in gioco”, ha detto l’allenatore dei Golden Knights Bruce Cassidy. “E a volte sei fortunato perché non ti metti in pericolo quando sai che alcuni ragazzi si fanno male trovandosi nel posto sbagliato al momento sbagliato. Si girano e si imbattono in qualcuno. Phil è stato abbastanza bravo a evitarli.

“Allo stesso tempo, quello che sta per fare, gli va tutto il merito.”

Kessel non riesce a ricordare tutti i disturbi che ha dovuto superare per mantenere viva la serie. Né lui vuole.

“Ce n’erano un sacco”, ha detto. “Ma ho sempre detto, ‘Fanculo. Andrò là fuori e suonerò perché mi piace suonare.’ Preferirei giocare che stare in tribuna”.

Kessel ha fatto proprio questo, con 957 punti (399 gol, 558 assist) in 1.210 partite per Bruins, Maple Leafs, Penguins, Coyotes e Golden Knights. Il momento clou della sua carriera: aiutare i Penguins a vincere la Stanley Cup nel 2016 e nel 2017.

“Ho avuto tanti grandi compagni di squadra, ho vinto un paio di Coppe, ho fatto bene, non credi?” disse con una risatina.

essere d’accordo Allo stesso tempo, dopo aver registrato così tanti minuti nella sua carriera, per quanto tempo ha intenzione di continuare a giocare?

“‘Finché qualcuno non mi dice che non posso più giocare”, ha riso.

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Il flirt di Kessel con la storia della NHL è quasi terminato tre anni prima dell’inizio della sua serie di vittorie.

Sei mesi dopo che i Bruins lo avevano scelto n. 5 nel Draft NHL 2006, la sua vita è cambiata quando gli è stato diagnosticato un cancro ai testicoli. 11. Ha subito un intervento chirurgico per rimuovere il cancro ed è tornato sul ghiaccio con Boston contro gli Ottawa Senators lo scorso gennaio. 9, mancano 11 partite.

“Riesci a immaginare, hai solo 19 anni, sei ancora un adolescente, stai finalmente vivendo il tuo sogno di giocare nella NHL e poi tutta la tua vita è scossa in quel modo?” ha detto Arnott. “Ricordo di essere stato a Boston, in ospedale, al suo capezzale.

“Per fortuna ne è uscito bene. Ma lo ha cambiato. Come potrebbe non esserlo?”

In effetti, la visione del mondo di Kessel sarebbe stata alterata per sempre dall’esperienza.

“Non è facile”, ha detto. “Apre i tuoi occhi velocemente. Impari e cresci abbastanza velocemente. Ha cambiato chi sono. Cambia un po’ la tua prospettiva di vita, in questo senso.

“Ovviamente, non si sa mai cosa può succedere nella vita. La vita è breve. Quello che era importante per me era giocare. Le altre cose intorno al gioco, me ne importava di meno. Mi piaceva giocare allora e mi piace giocare ora. Passare attraverso quello che ho fatto , ha semplicemente reso irrilevanti le altre cose”.

Le “altre cose” a cui si riferisce Kessel sono sotto gli occhi del pubblico. Non gli sono mai piaciuti i riflettori e spesso si è rivelato lunatico, a volte scontroso, quando c’era dentro. Non si è mai sentito a suo agio in quella situazione e non si scusa per essersi sentito in quel modo, anche quando è stato criticato per questo dai media nel corso degli anni.

Kessel ha detto che il suo attacco di cancro gli ha fatto capire cosa è importante. Fama, notorietà, quel tipo di cose, ha detto, non lo sono.

“Non mi è mai importato davvero di quello che qualcuno dice, a parte i miei amici, la mia famiglia e i miei compagni di squadra”, ha detto Kessel. “Molte persone non mi conoscono personalmente. E molte persone che parlano di me non necessariamente conoscono il gioco dell’hockey a volte, quindi la guardi in questo modo.

“Semplicemente non mi è mai importato troppo di quello che dicono.”

Il direttore generale dei Coyotes, Bill Armstrong, ha affermato che l’immagine pubblica di Kessel è molto diversa dalla persona che è dietro le porte dello spogliatoio. Kessel ha giocato per l’Arizona dal 2019 al 22 prima di firmare un contratto di un anno da 1,5 milioni di dollari con i Golden Knights lo scorso agosto. 24.

“Phil è stato fantastico”, ha detto Armstrong. “Era una parte importante della nostra organizzazione. È solo una persona molto interessante. Penso che sia stato frainteso molte volte”.

In quale modo?

“Penso che a volte quando attraversa determinati periodi in cui potrebbe non giocare bene, penso che ci siano solo conversazioni che devi solo avere con Phil e lui risponde”, ha detto Armstrong.

“Si arrabbia non li leggi nel modo giusto, puoi vederli come pigrizia o altre cose. Ma quello che chiedi a Phil, è quello che fa Phil. Phil si è seduto con me. Ho detto: ‘Ascolta questo dove penso che tu ottenere punti.’ È uscito e l’ha raggiunto.

“Penso che Phil abbia molte cose buone. È un esemplare, che ci crediate o no, con il modo in cui pattina alla sua età e al suo livello di abilità, quindi siamo entusiasti per lui che abbia avuto la possibilità di trasferirsi a Las Vegas. .”

Finora, Kessel è diventato uno dei giocatori più popolari dei Golden Knights.

“Chiunque conosca Phil fuori dal ghiaccio, è semplicemente meraviglioso per lo spogliatoio”, ha detto il difensore di Las Vegas Alessio Pietrangelo disse. “Tutti vogliono essere intorno a lui, quindi è stato un’aggiunta gradita per noi”.

Anche Cassidy l’ha notato.

“I ragazzi adorano Phil qui”, ha detto. “Ha un diverso senso dell’umorismo. Illumina la stanza. Mi sono divertito con lui. Ama parlare di hockey. E penso che sia stato bravo a Las Vegas.

“Ho parlato con diverse persone di come ha aiutato diversi spogliatoi”.

Finora, nel suo breve periodo con Las Vegas, Kessel ha dimostrato di poter accettare una battuta tanto quanto darne una.

Ecco un esempio.

Kessel non era mai stato conosciuto per le sue capacità difensive. Ha un punteggio più-meno in carriera in NHL di meno-148, non è certo il tipo di numeri che ti fanno prendere in considerazione per il Selke Trophy assegnato al miglior attaccante difensivo della NHL.

Non importa Quando ha fatto un paio di buone giocate di backchecking all’inizio del suo periodo con i Golden Knights, i suoi compagni di squadra hanno rapidamente inventato un nuovo soprannome.

Da quel momento in poi, è stato conosciuto come “Selke” all’interno del camerino di Las Vegas.

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A prima vista, Kessel sarà il primo a dirti che non è il poster per la copertina di una rivista di bodybuilding.

È alto 5 piedi-11, 208 libbre. Tocchet ha scherzato sul fatto che Kessel a volte nella sua carriera avesse un po’ di pancetta. I social media a volte sono diventati virali per la sua presunta predilezione per gli hot dog.

Difficilmente il tipo di statura fisica cesellata che penseresti appartenga a un giocatore che sta per diventare l’uomo di ferro di tutti i tempi della NHL.

“Sono un giocatore di hockey, sai, è fondamentalmente quello che sono”, ha detto Kessel. “Solo un giocatore di hockey, sai? “Sono di tutte le forme e dimensioni.”

Nel suo caso, l’apparenza inganna.

“Beh, penso da quel lato delle cose, guarda i suoi numeri e quanto è bravo come pattinatore”, ha detto Pietrangelo. “Quindi queste altre cose contano davvero? Non credo.

“Guardalo e basta. È molto più potente di me. C’è una ragione per cui è uno skater così d’élite, giusto?

Difensore dei coyote Shayne Gostisbehere crede di sapere perché.

“Il colpo su Phil è che non funziona, bla, bla, bla”, ha detto Gostisbehere. “Ma quando va in palestra, lo giuro su Dio, ha le gambe più forti che abbia mai visto.

“Voglio dire, quelle foto degli hot dog, quell’aura intorno a lui, è ciò che fanno i media e tutti. Creano quella bolla intorno a lui. Ma ogni giocatore che abbia mai giocato con lui conosce il vero Phil e che lavora sodo. “

Mentre Kessel si avvicina al record, è stato superstizioso al riguardo. Preferirebbe non discuterne o ascoltarlo dalle persone intorno a lui nel caso in cui infastidisca il suo flirt con la storia.

Ma non toglie ciò che sta per realizzare.

“Quando ci pensi, è davvero incredibile”, ha detto il compagno di linea Jack Eichel, che da ragazzo nel New England ha visto Kessel giocare per i Bruins. “Raramente si vede un ragazzo giocare tutte le 82 partite per l’intera stagione. E per lui farlo per così tante stagioni di seguito, è piuttosto impressionante”.

Non che ne sentirai mai Kessel vantarsene.

“Voglio solo essere conosciuto come un buon compagno di squadra”, ha detto. “E mi diverto ancora a giocare.

“Finché sarà così, ho intenzione di continuare a farlo”.

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