Joe Black è il primo giocatore nero a vincere una partita delle World Series

NEW YORK — Quando la gente pensa ai giocatori che hanno lasciato il segno con i Brooklyn Dodgers, Joe Black non è il primo nome che viene fuori. Ovviamente, Jackie Robinson e Pee Wee Reese sono leggende e come tali dovrebbero essere riconosciuti.

Ma Black ha avuto una stagione da ricordare per i Boys of Summer nel 1952. Black, allora 28enne, era un prodotto dei Baltimore Elite Giants dei Negro Leagues. Era un debuttante con Brooklyn ed è stato il suo miglior sollievo, andando 15-4 con un’ERA di 2,15 e 15 parate da leader della squadra. Dopo la fine della stagione ’52, è stato votato Rookie of the Year della National League e si è classificato terzo nella votazione di NL MVP.

Ma è quello che ha fatto il 18 ottobre 1, 1952, che lo mise nei libri di storia del baseball. Black è diventato il primo afroamericano a vincere una partita delle World Series, e lo ha fatto contro i potenti Yankees, che avevano vinto gli ultimi tre titoli delle World Series.

Era il gioco 1 di quel classico autunnale del ’52 quando Black divenne un rompibarriera. Ha aiutato i Dodgers a sconfiggere gli Yankees, 4-2, lanciando il gioco della sua vita. Il nero ha lanciato un gioco completo, consentendo due punti su sei colpi e due passeggiate mentre eliminava sei battitori. Tre di quelle K sono arrivate nel terzo, quando ha eliminato Billy Martin, Allie Reynolds e Hank Bauer. Robinson, un compagno di stanza di Black, Reese e Duke Snider hanno fornito l’energia di Brooklyn con homer, che hanno rappresentato tutte e quattro le sue corse.

“Per Black, il palco non era troppo grande per lui”, ha detto Bob Kendrick, presidente del Negro Leagues Baseball Museum. “Era chiaramente un feroce concorrente. Ha lanciato benissimo in quella partita”.

Secondo la figlia di Black, Martha Jo Black, Joe avrebbe voluto che alcuni degli scout che ignoravano il suo talento fossero presenti allo Yankee Stadium quel giorno.

“Mio padre ha detto che quando era su quel monte di lancio, lo era [thinking about] gli scout che venivano al liceo e non lo guardavano perché era nero”, ricorda Martha Jo. “Ha detto che avrebbe voluto comprare a uno di loro un biglietto per vederlo [on that day].”

C’era una ragione per cui Black ha ricevuto il cenno del capo per il gioco 1. I Dodgers avevano una solida rotazione che comprendeva Carl Erskine, Preacher Roe, Billy Loes e Ben Wade. Ma secondo Black, l’allenatore Charlie Dressen pensava che Black fosse l’unico lanciatore della squadra abbastanza forte da lanciare tre partite nelle World Series. All’epoca, le World Series non avevano giorni di riposo, il che significava che Black doveva lanciare ogni tre giorni.

Il nero ha iniziato due volte durante la stagione regolare, entrambe le volte a settembre. In quelle due partite, gli avversari hanno colpito .186 contro di lui e ha lanciato una partita completa contro i Boston Braves il 17 settembre. 21.

“[Dressen] disse: ‘Sei il lanciatore più forte che ho. Quindi ti farò iniziare contro Boston'”, ha detto Black durante un simposio al Kenyon College nel 2001. “Così ho lanciato contro Boston. Una settimana prima della fine della stagione li ho battuti e ho conquistato il gagliardetto per noi”.

Black non sapeva che stava lanciando in Gara 1 delle World Series fino a quel giorno. Ha detto che non era nervoso e ricorda che nessuno ha fatto un grosso problema con la storia che ha fatto quel giorno.

“Era solo una partita di baseball”, ha detto Black al Kenyaon College. “Non ero una grande superstar. Ero solo un altro ragazzo. … Non devi essere un Hall of Famer per vincere una partita.

La fortuna del nero contro gli Yankees è finita dopo quella prima partita. Ha lanciato bene nei Giochi 4 e 7, ma ha perso entrambi quando gli Yankees hanno vinto il loro quarto titolo consecutivo delle World Series. Il nero non è noto come un rompibarriera nella Major League Baseball, ma Kendrick si sta assicurando che il nero non venga dimenticato.

“[This past season]noi [had] una mostra itinerante chiamata Barrier Breakers, che è stata esposta al Dodger Stadium dal 15 aprile. L’abbiamo presentata per il 75° anniversario di Jackie Robinson per aver infranto la barriera dei colori della Major League Baseball”, ha detto Kendrick. “Ma volevamo mettere in evidenza gli altri pionieri dell’integrazione nel nostro gioco perché sono stati spesso trascurati. …

“Alcuni di questi altri ragazzi che non hanno ottenuto la notorietà, come Joe Black, rientrano in quella categoria di essere quasi la risposta a una domanda banale. Quindi, quando sollevi la domanda: “Chi è stato il primo lanciatore nero a vincere una partita delle World Series?” è probabile che le persone non lo sappiano.

La carriera di Black non è mai stata la stessa dopo la stagione ’52. Secondo Baseball Reference, Dressen voleva che Black aggiungesse più campi al suo arsenale e Black accettò di farlo. Tuttavia, ha cambiato la sua meccanica e ha avuto difficoltà a far uscire i battitori. Nelle successive cinque stagioni con i Dodgers e i Reds, Black non ha mai avuto un’ERA inferiore a 4,05. Era fuori dalla Major League Baseball dopo la stagione 1957.

Ha continuato ad avere una carriera di successo fuori dal campo. Black è diventato un dirigente di Greyhound e ha lavorato per i D-back negli affari della comunità prima di morire nel 2002 all’età di 78 anni.

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