Il più antico DNA umano britannico mai analizzato rivela che almeno due gruppi distinti sono arrivati ​​nel Regno Unito alla fine dell’era glaciale | Notizie dal Regno Unito

Il DNA più antico mai estratto da resti umani in Gran Bretagna o in Irlanda ha rivelato che almeno due gruppi distinti con origini diverse emigrarono nel Regno Unito alla fine dell’ultima era glaciale.

Gli scienziati hanno scoperto che i due gruppi differivano nei loro rituali e diete, nonché nei loro profili genetici, in un momento di rapido cambiamento ambientale ed ecologico.

I ricercatori dell’UCL Institute of Archaeology, del Natural History Museum e del Francis Crick Institute hanno esaminato i resti di due individui: una donna della grotta di Gough a Somerset e un uomo di Kendrick’s Cave nel nord Galles – utilizzando l’analisi del DNA, la datazione al radiocarbonio e la composizione chimica delle loro ossa.

I frammenti di DNA recuperati dalla femmina della Grotta di Gough hanno rivelato che proveniva da un gruppo che aveva effettuato la sua migrazione iniziale nell’Europa nord-occidentale circa 16.000 anni fa.

Il studiapubblicato sulla rivista Nature Ecology and Evolution, ha affermato che è morta circa 15.000 anni fa.

L’analisi chimica delle sue ossa ha rivelato che probabilmente seguiva una dieta a base di animali che mangiavano piante, come cervi, bovidi (bovini selvatici) e cavalli.

Tuttavia, i frammenti di DNA recuperati dall’uomo trovato nella Grotta di Kendrick hanno suggerito che avesse antenati da un gruppo di cacciatori-raccoglitori occidentali che si pensa siano emigrati in Gran Bretagna circa 14.000 anni fa.

L’uomo visse circa 13.500 anni fa e seguiva una dieta composta principalmente da cibo proveniente dal mare e dai fiumi, inclusi alcuni mammiferi marini, hanno scoperto i ricercatori.

Ossa animali e umane rinvenute nelle grotte mostravano anche le diverse usanze dei due gruppi, in particolare quelle relative alla morte e alla sepoltura.

Nella grotta di Gough, alcuni teschi umani erano stati modificati in “coppe teschio”, fornendo la prova che il sito era utilizzato per il cannibalismo rituale, secondo lo studio.

  Resti umani della grotta di Kendrick (Galles del Nord) che risalgono a circa 13.600 anni.  Foto scattata da R Stevens
Immagine:
Le ossa della grotta di Kendrick suggeriscono che il sito fosse usato per le sepolture. Foto: R. Stevens

Tuttavia, nella grotta di Kendrick sono state trovate solo ossa di animali, inclusi oggetti come una mascella di cavallo decorata, indicando che la grotta era probabilmente usata come luogo di sepoltura dagli occupanti.

“Questo è il primo DNA antico della Gran Bretagna del Paleolitico (età della pietra antica)”, ha detto a Sky News il coautore dello studio Rhiannon Stevens, professore associato presso l’UCL Institute of Archaeology.

“Dimostra che possiamo ottenere informazioni genetiche utili da materiale che proviene dalla Gran Bretagna del Paleolitico e, nel caso della Grotta di Kendrick, materiale che è stato scavato alla fine del XIX secolo”.

Circa due terzi della massa continentale della Gran Bretagna era coperta dal ghiaccio durante l’ultimo massimo glaciale – circa 20.000 anni fa – e sarebbe stato troppo freddo per gli umani per viverci.

Poi, circa 19.000 anni fa, ci fu un diffuso scioglimento della calotta glaciale britannico-irlandese.

Circa 3.000 anni dopo non c’era praticamente più ghiaccio a coprire l’Inghilterra o il Galles, in un momento in cui gli umani potevano iniziare a tornare nel nord Europa.

“Questo è un periodo di tempo importante per l’ambiente in Gran Bretagna, poiché ci sarebbe stato un riscaldamento climatico significativo, un aumento della quantità di foreste e cambiamenti nel tipo di animali disponibili per la caccia”, ha affermato la coautrice Sophy Charlton, una biomolecolare archeologo e ricercatore post-dottorato al Museo di Storia Naturale.

“Trovare i due antenati così vicini nel tempo in Gran Bretagna, distanti solo un millennio o giù di lì, si aggiunge al quadro emergente dell’Europa paleolitica, che è quella di una popolazione mutevole e dinamica”, ha affermato la coautrice Mateja Hajdinjak, una borsista post-dottorato al Francis Crick Institute.

Il volto di Cheddar Man è stato ricostruito attraverso il suo DNA
Immagine:
Il volto di Cheddar Man ricostruito attraverso il suo DNA. Foto: PA

Cheddar Man: Quando i due gruppi divennero uno

La grotta di Gough è anche il sito in cui nel 1903 fu scoperto il famoso Cheddar Man della Gran Bretagna.

Cheddar Man, che si pensa sia vissuto più di 10.000 anni fa, è il primo britannico conosciuto ad avere origini miste: principalmente cacciatore-raccoglitore occidentale e del DNA che lo collega al gruppo migratorio iniziale.

Uno studio nel 2018 del suo DNA scoperto aveva la pelle scura, occhi azzurri e capelli neri ricci.

La coautrice Selina Brace, biologa e ricercatrice principale presso il Museo di storia naturale, ha dichiarato: “Volevamo davvero scoprire di più su chi avrebbero potuto essere queste prime popolazioni in Gran Bretagna.

“Sapevamo dal nostro lavoro precedente, compreso lo studio di Cheddar Man, che i cacciatori-raccoglitori occidentali erano in Gran Bretagna da circa 10.500 anni BP, ma non sapevamo quando arrivarono per la prima volta in Gran Bretagna e se questa fosse l’unica popolazione che era presente”.

Nonostante i risultati, Stevens ha esortato a prestare attenzione “poiché abbiamo solo dati di due individui e le prove archeologiche provenienti da tutto il nord Europa sono anche in contrasto con la correlazione troppo semplicistica di firme genetiche, gruppi sociali e culture archeologiche”.

Finora, in Gran Bretagna sono stati scoperti pochissimi scheletri di questo periodo successivo all’era glaciale, con circa 12 in sei diversi siti geografici.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *