Il divario Internet globale è ancora ampio e profondo, Access Evolution

Per una generazione e più ormai, un sacco di tempo, sforzi, denaro e (siamo sinceri) enormi raffiche di aria calda politica da parte di politici egoistici sono stati spesi per il divario digitale come organizzazioni grandi e piccole, dalle Nazioni Unite in giù , hanno tentato di definirlo, rimediare e, infine, colmarlo.

In origine, quando Internet era poco più di un lampo agli occhi di Bob Khan e Vint Cerf, l’enfasi era sulla fornitura di comunicazioni vocali digitali di base a aree geografiche e persone che non vi avevano mai avuto accesso. In seguito, le comunicazioni di dati di base hanno ricevuto lo stesso trattamento.

Ora, anche se 5,11 miliardi di persone (ovvero il 65,6% della popolazione mondiale) usano Internet, il resto dell’umanità, i “digitalmente espropriati”, scopre che, anche dove è effettivamente possibile, l’accesso a Internet è irregolare, parziale e spesso incredibilmente costoso. Allo stato attuale, l’8,2% della popolazione mondiale vive in un paese con una penetrazione di Internet del 50% o meno. A titolo di confronto, quasi il 90% della popolazione europea ha accesso a Internet. A livello globale, la penetrazione di Internet più bassa si trova in Africa.

Surfshark, una nota società di servizi VPN con sede nei Paesi Bassi, ha un debole per la ricerca approfondita e ha appena pubblicato uno studio che copre le variazioni e le aberrazioni riscontrate tra l’accesso a Internet a banda stretta ea banda larga in tutto il mondo. Getta un duro riflettore su alcune differenze estreme tra le economie sviluppate e quelle in via di sviluppo.

I cinque pilastri a sostegno della Digital Quality of Life

Il rapporto si basa sui risultati dell’indice 2022 Digital Quality of Life (DQL) di Surfshark, che esamina il benessere digitale in 117 paesi e comprende quindi il 92% della popolazione mondiale. Lo studio interattivo indicizza ciascun paese in base a cinque “pilastri” che incidono sulla qualità della vita digitale complessiva di una popolazione.

I cinque pilastri riguardano l’accessibilità di Internet, la qualità di Internet, l’infrastruttura elettronica, la sicurezza elettronica e l’e-government. Il rapporto fornisce quindi una classifica paese per paese basata sui dati forniti tramite i cinque pilastri. Ciò che lo studio rivela nel complesso sono enormi disparità nei livelli e nei costi della disuguaglianza di Internet.

Uno dei più evidenti e notevoli è che gli utenti di Internet nei paesi a basso reddito devono lavorare tre volte più a lungo (in termini di ore di lavoro) rispetto agli utenti nei paesi a reddito più elevato per potersi permettere di accedere a Internet e, quando possono effettivamente utilizzare Internet, funziona tre volte più lentamente delle connessioni nei paesi a reddito più elevato. Tali livelli di disuguaglianza di Internet, se presi insieme all’inflazione globale che imperversa a ritmi diversi quasi ovunque ed è sproporzionatamente alta nei paesi in via di sviluppo, stanno “portando le persone dei paesi a basso reddito in una spirale discendente di difficoltà economiche”.

Agneska Sablovskaja, ricercatrice capo del rapporto Surfshark, ha dichiarato: “Le persone che non possono accedere a Internet sono tagliate fuori dalle opportunità digitali che hanno le persone dei paesi a reddito più alto. Senza accesso a Internet, le persone non possono studiare o lavorare online e non possono far crescere la propria economia con le esportazioni digitali. Internet è anche molto lento nei paesi a basso reddito. Anche se le persone di questi paesi possono permettersi Internet, devono comunque affrontare dei limiti in ciò che possono fare. Ad esempio, la velocità di Internet nei paesi a basso reddito rende molto difficile effettuare videochiamate”.

Sono i paesi più poveri del mondo che continuano a pagare di più per Internet di scarsa qualità e, come chiarisce il rapporto Surfshark, è improbabile che la situazione cambi nel prossimo futuro. In termini di aree geografiche, l’Africa rimane il continente con il più grande divario digitale e la più bassa penetrazione di Internet. In questo momento, nell’ottobre 2022, Internet in Africa è l’83% meno conveniente rispetto all’Oceania e all’Estremo Oriente, che hanno l’Internet più conveniente del mondo.

In effetti, i dati dello studio mostrano che il divario tra queste regioni è effettivamente aumentato di oltre 20 punti percentuali negli ultimi anni. Nel frattempo, solo il 55% della popolazione africana può accedere a un Internet generalmente molto più lento e più costoso, mentre il 90% degli europei ottiene un accesso a banda larga veloce relativamente poco costoso.

Come ci si potrebbe aspettare, i paesi a reddito più basso dell’Africa, come il Mali e l’Etiopia, sperimentano la più netta divisione della disuguaglianza di Internet.

Per quanto riguarda l’accesso a Internet a banda larga, gli abbonati nei paesi a basso reddito lavorano 8 ore alla settimana in più rispetto ai paesi a reddito più alto per permettersi un piano fisso a banda larga che è in media 83 Mbit/s più lento.

Per mettere le cose in un’altra prospettiva, dei 10 paesi con il punteggio più alto nelle infrastrutture elettroniche, il 96% della popolazione usa Internet. Nei dieci paesi con la classifica più bassa, appena il 29%.

L’implementazione di un’infrastruttura Internet ad alta velocità è estremamente costosa in termini di denaro, persone e altre risorse e il rapporto Surfshark mostra che i paesi con le migliori e più moderne reti a banda larga sono i primi anche in altri modi. Ad esempio, i paesi europei rappresentano oltre il 50% delle esportazioni globali di ICT, classificandosi secondi solo all’Estremo Oriente in termini di qualità di Internet e convenienza. L’Asia rappresenta il 33% di tutte le esportazioni globali e la maggior parte di queste proviene da Cina e India. Tuttavia, le esportazioni TIC pro capite dell’Asia sono 10 volte inferiori a quelle europee. Nel frattempo, l’Africa esporta meno ICT.

E infine, un punto da notare: nel rapporto Surfshark, la categoria “paesi a basso reddito” include una combinazione di “basso reddito” e “basso reddito medio”, secondo i dati dell’anno scorso della Worldbank. Allo stesso modo, i “paesi a reddito più alto” sono una fusione di quelli etichettati come “reddito medio-alto” e “reddito alto” dalla Banca mondiale.

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