Il consiglio comunale di Peterborough ricorre a un simulatore online paragonato a un “gioco” per bilanciare il budget

Il leader del consiglio, Wayne Fitzgerald, introduce il simulatore online “simile a un videogioco” e chiede alla gente di Peterborough di “provare” a pareggiare il budget.

Il consiglio chiede anche se i contribuenti siano felici di pagare più dell’1,99% delle tasse comunali.

Il consiglio comunale di Peterborough ha difeso la consultazione e ha affermato che è “migliore pratica” per i comuni interagire con il pubblico come parte del processo di definizione del budget.

Quindi, cosa è stato detto dai consiglieri dell’opposizione e come ha risposto il consiglio comunale di Peterborough?

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Nuove previsioni prevedono che il divario di bilancio del consiglio supererà i 34 milioni di sterline

‘dimenarsi’

Il leader del Peterborough City Council, Wayne Fitzgerald, ha lanciato il nuovo simulatore di budget online in video (immagine: NationalWorld/Peterborough City Council)

Il consigliere Christian Hogg, leader del Lib Dems Group, ha dichiarato: “In un momento in cui le spese comunali sono sotto il microscopio per ottenere un bilancio in pareggio, trovo scioccante che questo simulatore sia stato commissionato. Non riesco a credere che fosse a buon mercato e, francamente, banalizza l’enorme compito che spetta al consiglio nell’affrontare le sue responsabilità fiscali.

“Sembra che ci siano pochissimi dettagli su cosa cambia effettivamente spostando i cursori o sull’impatto più ampio di tali decisioni. Siamo in questa posizione a causa di un’enorme riduzione delle sovvenzioni governative a Peterborough da molti anni ormai, insieme a un ambiente economico di inflazione dilagante in gran parte causato dalle decisioni prese da questo governo Tory.

“Siamo ora al punto di dover chiedere ai residenti di Peterborough di pagare di più in tasse comunali per meno servizi di quelli che stanno ricevendo attualmente. Sembra che l’attuale amministrazione Tory, come l’attuale governo Tory, non abbia più idee e stia annaspando alla ricerca di soluzioni per poco in termini di leadership che ha il sostegno del partito, per non parlare dell’elettorato che li ha votati al potere. “

Il consiglio comunale di Peterborough ha affermato che il pacchetto acquistato consente più consultazioni in un periodo di 12 mesi.

In tale lasso di tempo, l’autorità prevede di essere in grado di eseguire un ulteriore simulatore di budget nell’estate del 2023: il costo per un periodo di 12 mesi per eseguire più consultazioni è di £ 7.495.

‘Invita il pubblico alle riunioni’

Il consigliere Shaz Nawaz, leader del gruppo laburista ha aggiunto: “È bello trovare modi diversi per coinvolgere il pubblico. La sfida con un simulatore per l’impostazione del budget è che non è così semplice da formulare. La definizione del budget è una faccenda complicata e necessita di analisi dettagliate insieme a ipotesi e previsioni.

“Un modo migliore sarebbe invitare il pubblico a riunioni per spiegare il processo e discutere le priorità insieme alla valutazione delle opinioni”.

“soluzione” inappropriata

La consigliera Julie Stevenson, ex leader del Green Party Group, ha dichiarato: “Continuo a dover ricordare a me stessa che questa non è una parodia, ma aggiungendo uno strumento di risoluzione dei problemi di realtà virtuale al mix che hanno fatto per me. A pensare, le persone intelligenti si sono riunite e hanno convenuto che questa era una buona idea. Immaginalo. No. non posso.

“Ai miei tempi ho assistito a molte presentazioni di agenzie digitali (per alcuni anni ho assistito l’Ufficio del Gabinetto, l’Ufficio Nazionale dei Conti, NHS e BSi). Non ho mai visto una “soluzione” così inappropriata per un problema critico del mondo reale. Mai. E ho visto delle cose piuttosto selvagge.

Nel 2023/24 il consiglio deve affrontare un divario di bilancio di circa 21 milioni di sterline a causa degli alti tassi di inflazione e della crisi del costo della vita.

Un portavoce del consiglio comunale ha dichiarato: “È normale e migliore pratica che i comuni interagiscano con il pubblico come parte del processo di definizione del budget e molte autorità locali investono in costosi sondaggi sui residenti e panel di cittadini per farlo. Non abbiamo i fondi per farlo fare lo stesso, tuttavia vogliamo incoraggiare una maggiore partecipazione e consentire ai residenti di far sapere al comune cosa è importante per loro.

“L’idea su come migliorare il coinvolgimento con il pubblico è nata a seguito di una richiesta del nostro gruppo di lavoro sulla sostenibilità finanziaria. Ai funzionari è stato quindi chiesto di trovare qualcosa che potesse essere implementato e hanno scelto questo simulatore di budget che è stato utilizzato da molti altri enti locali.

“Questa è la prima volta che proviamo un modo diverso per impegnarci nel nostro budget e, dato che i dati del censimento di Peterborough hanno mostrato che abbiamo avuto uno dei maggiori aumenti di giovani ovunque nell’est, è progettato per interagire con una fascia demografica più giovane. “

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