Il chipmaker sudcoreano SK Hynix è preoccupato per il futuro della Cina

SEOUL, Corea del Sud — Il produttore sudcoreano di chip per computer SK Hynix ha dichiarato mercoledì che potrebbe essere costretto a vendere le sue attività di produzione in Cina se una repressione degli Stati Uniti sulle esportazioni di tecnologia dei semiconduttori e attrezzature di produzione in Cina si intensificherà.

Il chief marketing officer di SK Hynix, Kevin Noh, ha sollevato queste preoccupazioni durante una teleconferenza mercoledì dopo che la società ha riferito che il suo utile operativo è sceso del 60% nell’ultimo trimestre dal 2021, un calo che ha attribuito al deterioramento dell’ambiente aziendale.

L’inflazione globale amplificata dalla guerra della Russia all’Ucraina e l’aumento dei tassi di interesse imposti dalle banche centrali per contrastare l’aumento dei prezzi hanno rallentato la spesa dei consumatori per i tipi di prodotti high-tech che richiedono chip per computer. SK Hynix e altri produttori di semiconduttori stanno inoltre affrontando nuove restrizioni statunitensi sulle esportazioni di semiconduttori avanzati e apparecchiature per la produzione di chip in Cina. Tali limiti sono stati in parte imposti per impedire l’uso della tecnologia avanzata americana nello sviluppo militare cinese.

SK Hynix ha dichiarato questo mese che il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha concesso all’azienda un anno di esenzione da tali requisiti, consentendole di fornire apparecchiature e altre forniture alle sue fabbriche cinesi che producono chip di memoria.

Si pensa che anche altri importanti produttori di chip e apparecchiature per la produzione di chip come Samsung e TSMC di Taiwan abbiano ottenuto esenzioni.

SK Hynix potrebbe avere difficoltà ad equipaggiare la sua linea di produzione nella città cinese orientale di Wuxi con le macchine per la produzione di chip più avanzate, compresi i sistemi di litografia ultravioletta estrema (EUV), ha affermato Noh. Ha detto che SK Hynix non si aspetta grandi interruzioni nell’impianto almeno fino alla fine degli anni ’20, ma le cose potrebbero rapidamente peggiorare se Washington si rifiutasse di estendere le esenzioni temporanee a un certo punto e iniziasse a far rispettare pienamente i suoi controlli sulle esportazioni.

“Se diventasse una situazione in cui dovremo ottenere la licenza (USA) strumento per strumento, ciò interromperà la fornitura di apparecchiature … e potremmo incontrare difficoltà nel far funzionare gli impianti di fabbricazione (cinesi) a un livello molto prima della fine degli anni 2020”, ha detto Noh.

“Se affrontiamo problemi che ci rendono difficile gestire le nostre strutture di fabbricazione cinesi, incluso lo stabilimento di Wuxi, stiamo prendendo in considerazione vari scenari, tra cui la vendita di tali strutture di fabbricazione o le loro attrezzature o il loro trasporto in Corea del Sud”, ha affermato Noh.

Ha affermato che quei piani di emergenza si applicherebbero a una “situazione molto estrema” e la società spera di evitare tali problemi e di operare normalmente.

Citando un “deterioramento senza precedenti” delle condizioni di mercato, SK Hynix ha affermato che il prossimo anno taglierà i propri investimenti di oltre il 50% poiché prevede che l’offerta continuerà a superare la domanda per il momento. L’utile operativo del paese per i tre mesi fino a settembre è stato di 1,65 trilioni di won (1,16 miliardi di dollari), rispetto ai 4,17 trilioni di won (2,92 miliardi di dollari) nello stesso periodo dell’anno scorso. Le entrate sono diminuite del 7% a 10,98 trilioni di won (7,7 miliardi di dollari).

Alcuni esperti affermano che lo stallo tecnologico tra Stati Uniti e Cina potrebbe costringere SK Hynix e Samsung Electronics, un altro importante produttore di chip sudcoreano, a modificare in modo significativo le loro operazioni cinesi nei prossimi anni.

Secondo la società di analisi di mercato TrendForce, l’impianto di Wuxi di SK Hynix rappresenta circa il 13% della capacità di produzione mondiale di DRAM. Secondo quanto riferito, circa il 40% dei chip flash NAND di Samsung sono prodotti dalla sua fabbrica nella città cinese di Xi’an, rappresentando circa il 10% della produzione globale.

“I (principi) esistenti che abbiamo accettato come buon senso, come trovare una determinata regione in cui potremmo produrre in modo più efficiente al costo più basso e spedire quei prodotti a livello globale, stanno diventando sempre più incerti poiché il (nostro) processo decisionale è influenzato da vari livelli di fattori al di là del semplice business”, ha detto Noh.

Si ritiene che Samsung, il più grande fornitore mondiale di chip di memoria, abbia ricevuto un’esenzione simile dalle restrizioni statunitensi, sebbene la società non lo abbia confermato pubblicamente. Noh durante la chiamata ha affermato che ai “concorrenti” di SK Hynix sono state concesse anche le deroghe statunitensi, in un possibile riferimento a Samsung e TSMC di Taiwan.

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