Ian Cheng immagina un mondo in cui Internet abita il nostro sistema nervoso

Life After BOB a Halle am Berghain esplora i pericoli e la promessa di consentire a un’IA di convivere la nostra coscienza

Una lastra di luce blu attraversa l’interno cavernoso di Berlino Halle am Berghain. Una manciata di visitatori si muove incantata, i volti illuminati di blu. Chinandosi sotto il piano incontaminato della luce, le gambe senza corpo sembrano vagare nella polvere fumosa del mondo sottostante. Il rumore ambientale si sposta in un crescendo e tu segui una serie di faretti elettrizzanti e in rapido movimento su uno schermo cinematografico oltre…

Immagina un futuro in cui Internet potrebbe intrecciarsi con il nostro sistema nervoso, consentendoci una simbiosi con una tecnologia in grado di vivere la nostra vita in modo più impeccabile di quanto noi, come esseri umani imperfetti, potremmo mai. Ambientato in “una grande era anomica”, Ian Cheng‘S La vita dopo BOB ci invita a immaginare un tempo in cui l’IA convive con la nostra coscienza, esplorando i pericoli e il potenziale dell’intelligenza artificiale, della salute mentale e della forma fisica esistenziale nel secolo futuro. La mostra immersiva è costruita attorno al primo episodio dell’ultima animazione narrativa in tempo reale dell’artista, consentendo ai visitatori di vivere l’atmosfera del film interagendo anche con la tecnologia NFT che migliora il potenziale.

episodio uno, Lo studio del calice, racconta la storia di Chalice, una bambina di dieci anni a cui è stata impiantata un’IA sperimentale chiamata BOB (“Bag of Beliefs”) alla nascita dal padre, ingegnere neurale, il dottor Wong. “È un mondo in cui le persone ottengono questo impianto come un collegamento neurale e, all’improvviso, potresti sperimentare un flusso di dati dentro e fuori dal cervello e dal sistema nervoso direttamente”, dice Cheng a Dazed. “BOB può apparire nella testa di Chalice, come un sogno o una voce interiore. E Chalice può giocare a questi videogiochi interiori, mentre BOB sta facendo quello che chiamiamo “ronzare” il suo corpo fisico… facendo cose noiose per lei nella sua vita come affrontare i conflitti con suo padre, salire una rampa di scale che è anche lei pigro per salire Quindi può semplicemente scappare e controllare.

Cheng, che per primo ha studiato scienze cognitive prima di diventare un artista, ha creato questo bellissimo e complesso film utilizzando il motore di gioco Unity, un’impresa senza precedenti. “Nessuno ha mai prodotto un film di questo tipo, utilizzando Unity per produrre gli elementi costitutivi di un intero universo cinematografico”, spiega Amira Gad, Head of Programs presso LA (commissario di Life After BOB: Lo studio del calice) e curatore della mostra. Proiettato dal vivo in tempo reale nella mostra, il film utilizza un algoritmo appositamente concepito per generare e randomizzare dettagli del mondo sullo schermo, sentimenti contrastanti sulla tecnologia e se anticipa una futura distopia o utopia.

Mi chiedo se potresti forse iniziare semplicemente introducendo, con parole tue, il mondo in cui si svolge la storia?

Ian Cheng: È iniziato con l’idea: “E se fossimo in un mondo in cui Internet va al tuo sistema nervoso?” Potrei condividere con te i miei sogni, o forse un mezzo sogno, una sensazione del mio dito, qualche frammento di una cosa della mia memoria. Potrei condividerli con te e tu potresti condividerli di nuovo, potrebbe essere questo tipo di linguaggio onirico telepatico. Quindi sono partito da questa pazza premessa, in termini di mondo, e poi è diventata abbastanza fertile da permettermi di situare tutti i personaggi e immaginare scene padre-figlia, ma ambientate in questo nuovo mondo in un modo molto più complicato.

Adoro il modo in cui consenti alle possibilità e ai pericoli di questa tecnologia di manifestarsi nella storia. Puoi dirci quale ritieni sia lo scopo e il valore della narrazione?

Ian Cheng: Molto di ciò che sperimentiamo in termini di ingestione di informazioni o notizie o semplicemente di comprensione del mondo non è narrativo, è solo parlare con la parte cosciente – il lato sinistro – del tuo cervello. Penso che la nostra attrazione per la narrazione sia la sua capacità di permetterci di diventare inconsci. Guardando Netflix o a teatro, è così gioioso perdere i sensi per un momento, perché bypassa la parte cosciente del tuo cervello e all’improvviso sei in grado di accettare e sognare cose davvero complesse ed è più facile da digerire.

Puoi raccontare una storia su qualcosa di complesso e puoi effettivamente discuterne. Quando devi scrivere concretamente su qualcosa di complesso, devi quasi aver già preso una decisione al riguardo, o sentirti come se lo capissi prima di poter iniziare a scrivere. I personaggi ti aiutano ad arrivarci, come un sogno ti aiuta a portarti da qualche parte. E quindi penso che questa sia una forma molto importante di tecnologia che abbiamo sviluppato cognitivamente. Il cinema e la narrazione sono più una sorta di mediazione del mondo dei tuoi sogni e cercano di renderlo effettivamente coerente.

“E se fossimo in un mondo in cui Internet va al tuo sistema nervoso?” – Ian Cheng

Ho scoperto che l’esperienza della mostra era molto simile a un sogno. Nella tua introduzione al film, hai invocato l’idea di Disney World come ispirazione quando stavi pensando a come presentare la proiezione in un contesto espositivo. Potresti dirci di più a riguardo?

Ian Cheng: Molti dei film che ho amato crescendo – cose come Spirited Away, lo guardi ed è una storia di formazione, ma anche il mondo in cui è ambientato sembra un posto fantastico in cui ti piacerebbe uscire. Vorrei che qualcuno lo facesse creare un parco a tema di esso.

Sono rimasto così colpito da quel film perché volevo rivisitarlo per tutti quei dettagli che non sono drammatici. L’ho visto di nuovo di recente con mia figlia e c’è una banda di piccole anatre grasse che fanno il bagno che noti solo forse la quinta volta che lo guardi, ma puoi seguirle attraverso il film e stanno facendo qualcosa di coerente. È così bello scoprire questo dettaglio.

Penso che ora ci sia così tanto potenziale per una storia per svelare davvero il mondo e non solo usarlo come sfondo o impalcatura. Probabilmente ci sono persone tra il pubblico che vogliono esplorarlo, come me. Ed è una temporalità diversa, non è così drammatica. Non è così pieno di adrenalina, non senti che la posta in gioco è molto alta. E penso che questo attivi una parte diversa di te che è felice di guardare le anatre che fanno il bagno ma lo trova davvero elettrizzante.

Senza voler sembrare troppo essenzialista, fino a che punto ritieni che il mondo che hai creato sia distopico o utopico?

Ian Cheng: Scrivendo una storia sul futuro dell’IA, naturalmente, la mia mente quando è in modalità narrazione vuole discutere su entrambe le parti. Quindi crei un personaggio che è eccessivamente interessato all’IA, come il dottor Wong. Vuole una ragione strumentale per l’IA: ti aiuterà con il tuo futuro, ti farà da genitore. Poi hai Zee a cui piacciono tutte queste possibilità tangenziali.

Quindi ho dovuto discutere queste diverse posizioni sull’IA e creare una tensione drammatica. E quindi, naturalmente, sei costretto a discutere su tutti i lati di un argomento molto complesso. Non so con quanta chiarezza l’ho fatto o quanto in modo persuasivo, con una nuova scrittura, ho dovuto toccare ogni singolo punto di vista che potevo immaginare sull’IA. Chi vince? Sono curioso di sapere la tua risposta.

Sono entrato con una visione più distopica ma ora, dopo essere stato alla mostra, l’intera questione dell’IA sembra più complicata di prima. In che misura pensi che il tuo lavoro possa essere profetico?

Ian Cheng: Penso che potrebbe essere troppo arrogante dire che è profetico. Forse il risultato più promettente come artista che avrei avuto è la reazione che hai avuto, dove diventa più grigia. Non ho necessariamente cambiato idea con questo film, ma forse ti ho spostato e sei meno sicuro della tua convinzione originale. Come artista, non potevo sperare di più.

“Penso che ora ci sia così tanto potenziale per una storia per svelare davvero il mondo e non solo usarlo come sfondo o impalcatura” – Ian Cheng

Per le persone come me che non hanno familiarità con la tecnologia che usi, mi chiedo se potresti spiegare perché è pionieristico usare Unity.

Ian Cheng: Unity viene utilizzato per creare giochi o videogiochi per app mobili. Angry Birds è un gioco super popolare costruito in Unity. È insolito usare Unity per provare a fare film narrativi. Prima di questo, penso che il film più lungo di Unity sia stato di circa 10 minuti. E quindi è stata una grande sfida per noi provare a fare qualcosa del genere.

Nonostante sia un pioniere in questo campo e stia facendo qualcosa di relativamente nuovo, mi chiedevo se ci sono artisti in particolare a cui cerchi ispirazione?

Ian Cheng: Lavoravo per un artista francese chiamato Pierre Huyghe, amavo il suo lavoro. Ad esempio, creerà un acquario con specie che in realtà non appartengono l’una all’altra nello stesso ecosistema, eppure in qualche modo lo farà funzionare. O un intero ecosistema per un immenso parco. Sono stato così colpito da questa etica di permettere alle cose di essere entropiche e caotiche. Le sue sculture vengono invase da erba o erbacce. Aveva un senso di vitalità nel suo lavoro e volevo così tanto ottenere un senso anche di quello, ma attraverso mezzi visivi.

Tanta arte è molto statica… pittura e scultura. Come artista, tende a farti diventare un perfezionista perché ti stai muovendo verso una cosa molto fissa. Preferirei approcciarlo più come un giardiniere, che si prende cura di qualcosa e forse non è perfetto. Per me, questo è un modo di lavorare molto liberatorio, ha fermato il perfezionista in me e ha attivato una sorta di istinto genitoriale. E suppongo che questo sia il motivo per cui Unity si presta davvero a quel processo ed essere in grado di tuffarsi e cambiare le cose. È come se la produzione di film diventasse una forma di software con nuovi aggiornamenti rilasciati continuamente. Mi piace l’idea che il software sia un oggetto in evoluzione. Può diventare un po’ infinito per me, sì. Ma il compromesso è che puoi fare un lavoro davvero vivo.

di Ian Cheng La vita dopo BOB (presentato da LAS) è in corsa alla Halle am Berghain di Berlino fino al 6 novembre 2022

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