I robot di Jasper assemblano pasti freschi per gli abitanti degli appartamenti vicini • TechCrunch

Dopo aver tentato di vendere la sua tecnologia a grandi aziende di servizi di ristorazione, la startup di automazione della cucina Jasper è passata al direct-to-consumer. In una recente conversazione, il CEO Gunnar Froh ha parlato a TechCrunch del pivot e ha fornito un aggiornamento generale sull’azienda, un membro di Battlefield 200 di quest’anno a Disrupt 2022.

Quando Gunnar fondò Jasper diversi anni fa (come YPC Technologies) con l’esperto di interazione uomo-robot Camilo Perez Quintero, la loro motivazione era principalmente quella di risparmiare tempo in cucina. Dopo aver sviluppato tecnologie di robotica per automatizzare i processi di cottura, hanno optato per un approccio go-to-market business-to-business, sperando di vendere la loro piattaforma a fornitori di cibo e fornitori di servizi. Ma la società non ha mai ottenuto la trazione aziendale che Gunnar e Quintero speravano che sarebbe successo.

L’azienda è cambiata alcuni mesi fa, rinominando Jasper e adottando quello che Gunnar chiama un modello di “cucina come servizio”. Jasper ora gestisce cucine robotizzate dentro o accanto a grattacieli residenziali, addebitando ai residenti una quota di abbonamento più il costo degli ingredienti per i pasti.

“Mangiare bene a casa è costoso o richiede tempo. La consegna del cibo è altamente inefficiente: i ristoranti o le cucine fantasma preparano pasti per pochi dollari e poi pagano qualcuno per spedirli attraverso la città. Sebbene la maggior parte dei clienti non ne sia a conoscenza, circa la metà dei loro dollari viene spesa per le commissioni della piattaforma e i costi di consegna”, ha detto Gunnar a TechCrunch. “Gestendo cucine robotiche all’interno o accanto a grattacieli residenziali, Jasper elimina le inefficienze di manodopera e consegna per offrire ai residenti pasti gourmet appena preparati al costo della cucina casalinga. I pasti Jasper sono placcati su porcellana, il che consente ai suoi clienti di tagliare fino a un terzo dei loro rifiuti domestici”.

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La piattaforma tecnologica robotica di Jasper, che assembla il cibo secondo un menu fisso. Crediti immagine: diaspro

Le startup di automazione alimentare stanno attraversando un momento, come recentemente dimostrato dall’investimento di Chipotle nel robot per la produzione di patatine fritte di Miso Robotics. Non è una sorpresa: la carenza di manodopera e gli ingredienti sempre più costosi rendono i robot per la preparazione degli alimenti una proposta interessante. Nel 2020, Karakuri ha ottenuto 8,4 milioni di dollari per la sua mensa automatizzata per la preparazione dei pasti. Lo scorso maggio, Chef Robotics ha raccolto 7,7 milioni di dollari con l’obiettivo di aiutare ad automatizzare alcuni aspetti della preparazione del cibo. Pochi mesi dopo, la catena di insalate Sweetgreen ha acquistato la startup di robotica da cucina Spyce e la scorsa estate Makeline si è assicurata 24 milioni di dollari per il suo robot che assembla automaticamente i pranzi in ciotola.

Jasper compete più direttamente con Nommi, con sede a Los Angeles, che fornisce chioschi alimentari autonomi a partner immobiliari e universitari. Ma Gunnar afferma che la piattaforma di Jasper è in grado di preparare una gamma più ampia di voci di menu (con un costo compreso tra $ 1,20 e $ 16,90), tra cui merluzzo con patate al vapore, pollo alla crema di paprika e dessert come budino al caramello appiccicoso.

“Utilizziamo l’apprendimento automatico per la pianificazione delle attività e l’erogazione degli ingredienti. Intendiamo aggiungerlo anche per consentire l’esperienza di uno chef personale”, ha triste Gunnar. “Nello stesso modo in cui Spotify può prevedere quale musica ti piace, Jasper predice quali pasti i nostri clienti vorrebbero mangiare… Nessun’altra azienda di robotica alimentare di cui siamo a conoscenza può attualmente servire i clienti a casa come fa Jasper, come nessun altro system può preparare un menù versatile come il nostro”.

Jasper afferma di aver eseguito più prove in un edificio residenziale di media altezza nell’ultimo anno e nell’ultimo mese ha lanciato Jasper in sei condomini. Ad oggi, solo circa 231 clienti hanno ordinato cibo da Jasper tramite la piattaforma di ordinazione dell’azienda. Ma in segno che gli investitori sono soddisfatti dei progressi attuali, Jasper ha raccolto 3,5 milioni di dollari da sostenitori, tra cui Toyota Ventures.

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Crediti immagine: diaspro

In una dichiarazione via e-mail, l’amministratore delegato fondatore di Toyota Ventures, Jim Adler, ha dichiarato: “Toyota Ventures ha fatto un investimento iniziale in Jasper perché siamo rimasti entusiasti della visione del team di portare cucina fresca, menu eccitanti e cibo di alta qualità vicino ai consumatori. Si sono concentrati su come servire al meglio i pasti quotidiani dei clienti a casa. Hanno un’impressionante trazione iniziale che è stata guidata dalla recente carenza di manodopera nel settore della ristorazione e dalla crescente domanda dei consumatori di opzioni alimentari a prezzi accessibili. È un po’ una tempesta perfetta per Jasper, che sta creando un’enorme opportunità per l’azienda di migliorare il modo in cui mangiamo ogni giorno”.

Gunnar afferma che l’obiettivo è raggiungere $ 2,5 milioni di entrate ricorrenti annuali (ARR) mentre si prepara a raccogliere $ 7 milioni di capitale aggiuntivo. Jasper, che impiega 13 persone (un numero che Gunnar prevede di aumentare a 15 entro la fine dell’anno), ha un ARR attuale di “meno di” $ 100.000.

“Abbiamo appena lanciato Jasper in più edifici nelle ultime settimane e aumenteremo le entrate”, ha affermato Gunnar. “Questo finanziamento aumenterà ulteriormente l’automazione nei nostri processi per ottenere un reddito per ora uomo di $ 167”.

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