I Parler Games di Kanye West | Il newyorkese

Per alcuni anni, iniziando nel bel mezzo dell’amministrazione George W. Bush e finendo nel mezzo dell’amministrazione Barack Obama, Kanye West è stato il più grande musicista pop del pianeta: vitale, infinitamente generativo, impossibile da ignorare. Solo pochi artisti discografici hanno mai raggiunto questo tipo di egemonia culturale: Dylan, Lennon/McCartney, la stella binaria di Prince e Michael, Beyoncé, Taylor Swift. Come tutti loro, West, al suo apice, era troppo irrequieto artisticamente per rimanere bloccato in un posto a lungo. Avrebbe potuto guadagnarsi da vivere di prim’ordine realizzando singoli che si sentivano bene da scoiattoli per il resto della sua vita, e lo sapeva. Invece, per fortuna, ha continuato ad aprire nuovi orizzonti. Se Nasa mai inviato un altro disco d’oro nello spazio, dovrebbe includere, insieme a Louis Armstrong e Stravinsky, diversi brani di “My Beautiful Dark Twisted Fantasy”.

Parte di ciò che è così patetico nell’Occidente sminuito che abbiamo imparato a conoscere negli anni Trump e post-Trump – patetico in entrambi i sensi, che ispira un misto di disprezzo e pietà – è quanto sia diventato prevedibile il suo shtick. Il network MAGA cappello, la maglietta “White Lives Matter”, le teorie del complotto su George Floyd e le cabali ebraiche: che si tratti di una disperata cattura dell’attenzione, di esplosioni incontrollabili o di sinceri tentativi di autoespressione, spesso sembrano meschine, tristemente stereotipate come le stazioni di la croce ardente. Negli anni venti, quando ho riferito delle sottoculture online che erano allora conosciute come l’alt-right, ho incontrato dozzine di giovani atomizzati che si erano imbattuti nel sentiero che portava dall’anarco-capitalismo libertario all’ipernazionalismo del solo porre domande al separatismo bianco in piena regola, alla supremazia maschile e all’antisemitismo; non percorsero tutti l’intera distanza, ma il sentiero davanti a loro era sgombro e ben segnato. Qualche anno fa, qualunque altra cosa si potesse dire sulla cronologia delle ricerche di Kanye West, almeno era idiosincratica. In questi giorni, le sue fissazioni seriali potrebbero anche essere sceneggiate da un satirico mediocre o da un’intelligenza artificiale poco sofisticata. Un decennio o due fa, un Kanye West in ascesa sarebbe stato troppo orgoglioso, troppo imbarazzato, per essere sorpreso a indossare un abito di fascia media o usando un campione suonato. Il nuovo Occidente stagnante, sia come artista che come propagandista, continua a cercare cliché.

All’inizio di questo mese, alla settimana della moda di Parigi, West, che ora si chiama Ye, era accanto a Candace Owens, un’agitatrice di destra che ha fatto una buona carriera ignorando la realtà. Entrambi indossavano magliette a maniche lunghe con lo slogan “White Lives Matter”. Era un’acrobazia pigra, ma faceva arrabbiare le persone, come era stato progettato per. Una di quelle persone era Diddy, che a quanto pare aveva chiamato West per cercare di intervenire; West, in un messaggio di testo che ha poi postato su Instagram, ha accusato Diddy di essere stato maltrattato da “popolo ebraico”. Il post di Instagram è stato rimosso e l’account di West è stato limitato. È andato su Twitter, pubblicando una foto di se stesso mentre cantava al karaoke con Mark Zuckerberg e chiedendo: “Come sei andato a buttarmi via da Instagram”. (In effetti, sebbene l’account di West fosse stato temporaneamente disabilitato, non era stato rimosso.) Elon Musk, che presto potrebbe possedere Twitter, è entrato nelle risposte di West per dargli il benvenuto di nuovo sulla piattaforma. West ha continuato a twittare, riflettendo sul suo interesse a “andare a morte con 3 su JEWISH PEOPLE”. “La cosa divertente”, ha aggiunto, “è che in realtà non posso essere antisemita perché i neri sono in realtà ebrei”. Ciò è stato ritenuto insufficientemente a discarico. Il tweet è stato rimosso, ma l’account di West non è stato sospeso in modo permanente.

Tutto questo è stato prontamente risucchiato nel vortice ululante della malafede performativa che a volte viene chiamato “discorso della libertà di parola”. Tucker Carlson, su cui si può sempre contare per difendere l’idea che le vite dei bianchi contano, ha intervistato West subito dopo la settimana della moda di Parigi. “Le persone molto famose non possono avere la libertà di parola”, ha detto Carlson, nel suo programma Fox News in prima serata, prima di dare la parola a West, più o meno ininterrottamente. L’intervista, durante la quale West divagava e Carlson annuiva saggiamente, ha costituito la maggior parte dello spettacolo di un’ora di Carlson per due sere consecutive. (Vice in seguito riferì che alcuni dei pezzi più rivelatori inquietanti erano stati modificati.) A un certo punto, West ha espresso l’opinione che Jared Kushner avesse “trattenuto Trump”, anche se non riusciva a ricordare bene perché si sentiva in quel modo. “Che cos’è, il suo lavoro?” West ha chiesto a Carlson, cercando un’ancora di salvezza. “In Israele. . . sai, dove ha fatto questi trattati di pace? Dov’era?”

Carlson, rendendosi conto che la domanda non era retorica, ha risposto: “Penso che fosse tra Israele e alcune nazioni arabe”.

“Penso solo che fosse per fare soldi”, ha detto West. “È troppo pesante per metterlo su questa piattaforma?”

“No, questa è la tua opinione”, disse Carlson. “Non siamo nel business della censura”. Naturalmente, dato che Carlson è nel settore del giornalismo, avrebbe potuto fare una domanda di follow-up. Invece, dopo aver lasciato che West raggiungesse qualche altro semi-sequitur, Carlson ha concluso il segmento: “Non è superficiale, e nemmeno folle. È vero, che tu sia d’accordo o meno». Quando ogni dibattito è riducibile a un fragile meta-dibattito sulla “libertà di parola”, possiamo occuparci di una battaglia artificiosa sul fatto che qualcuno “può” dire qualcosa, a volte, in modo assurdo, anche mentre la persona sta dicendo il cosa, invece di valutare cosa è stato detto, e perché, e come o se potrebbe essere utile rispondere. L’idea che la carriera di Jared Kushner come diplomatico possa essere stata rovinata dall’autotrattamento non è certo off-limits. È un’opinione che io e West condividiamo. Se dovessi fare l’accusa alla televisione nazionale, però, mi auguro che qualcuno mi chieda di chiarire di cosa sto parlando, o di fornire anche solo uno straccio di prova.

Circa una settimana dopo, West è apparso su “Drink Champs” (“il podcast non professionale più professionale”) per un’intervista tortuosa e ubriaca. I conduttori non hanno nascosto di essere nel carro armato di West – un’intervista a “Drink Champs” non è pensata per essere un’intervista a David Frost – eppure, stranamente, lo hanno pressato più di Carlson e hanno ottenuto più chiarezza. “Sono geloso della comunità ebraica”, ha detto West, un’ora e mezza dopo la sessione di tre ore e mezza. “Sono geloso del modo in cui gli ebrei fanno affari”, non ancora fuori dai boschi antisemiti, ma un grande miglioramento rispetto a “death con 3”. Al momento della stesura di questo articolo, gli account Twitter e Instagram di West non sono stati rimossi e, a meno che non infranga più regole delle piattaforme, non credo che lo saranno. Ma iniziare la conversazione da lì, chiedendosi se un determinato account di social media debba essere cancellato, significa iniziare diversi passaggi troppo a valle. Quando vengono coinvolti i moderatori dei contenuti, molte cose sono già andate storte.

Nel 1960, quando AJ Liebling scrisse che “la libertà di stampa è garantita solo a chi ne possiede una”, lamentava il numero crescente di città americane con un solo grande quotidiano. Ora West, come i suoi amici Elon Musk e Donald Trump, vuole possedere l’equivalente contemporaneo di una stampa, anche se un modello relativamente poco amato, basato sull’affare. Lunedì è stato annunciato che West avrebbe acquisito Parler, un social network che si autodefinisce “la principale piattaforma globale per la libertà di parola” ma che, in pratica, è più simile a una città fantasma. Come Musk e Trump, West sembra avere una definizione convenientemente vaga ed egoistica di cosa comporti la libertà di parola. “La compressione del pensiero e del libero pensiero deve essere superata per salvare la razza umana”, ha detto West a Bloomberg lunedì. Musk ha rilasciato molte dichiarazioni altrettanto radicali su come, quando prenderà il controllo di Twitter, consentirà alla “libertà di parola” di prosperare sulla rete.​​​​ Durante la sua intervista a “Drink Champs”, West indossava un cappello con la scritta “2024”, riferendosi alla sua intenzione di candidarsi, ancora, per la presidenza. Uno dei co-conduttori, DJ EFN, ha preso la premessa abbastanza sul serio da chiedere a West cosa avrebbe fatto, come presidente, per prevenire una terza guerra mondiale con la Russia. “Sto ponendo fine a tutte le guerre”, ha detto West. “Ma come?” ha chiesto EFN. “Come lo finiresti?” Ha premuto la domanda più volte senza ricevere una risposta soddisfacente. Essere a favore della libertà di parola è l’equivalente di moderazione dei contenuti di essere a favore della pace. Sembra carino, ma, come modello per fare politica, lo è peggio “Questo accordo cambierà il mondo e cambierà il modo in cui il mondo pensa alla libertà di parola”, ha dichiarato in un comunicato stampa George Farmer, CEO di Parler e marito di Candace Owens. “State facendo una mossa rivoluzionaria nello spazio dei media della libertà di parola”. ♦

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