I microfoni sono caduti nell’oceano al largo della Groenlandia per registrare lo scioglimento degli iceberg | Oceani

Una spedizione di scienziati e un artista sta installando microfoni subacquei nell’oceano al largo della Groenlandia per registrare e preservare il paesaggio sonoro degli iceberg che si sciolgono.

Gli idrofoni registreranno i suoni ogni ora per due anni prima di essere raccolti, raccolti per i dati e le registrazioni trasformate in una composizione acustica.

Gli strumenti vengono abbassati a diversi livelli e temperature per registrare terremoti, smottamenti, fauna selvatica, inquinamento e acque di disgelo, creando un archivio della “memoria dell’oceano”.

Un iceberg al largo della costa della Groenlandia.
Un iceberg al largo della costa della Groenlandia. Fotografia: Siobhan McDonald

“Quello che senti negli idrofoni è un’istantanea del tempo”, ha detto martedì Siobhán McDonald, un artista irlandese, parlando dalla nave della spedizione. “È come una capsula del tempo.”

La spedizione ha dispiegato cinque ormeggi con idrofoni – e 12 ormeggi in totale – nello Stretto di Davis, una porta artica tra la Groenlandia e il Canada.

McDonald prevede di lavorare con un compositore per incorporare le registrazioni, che saranno raccolte nel 2024, in un’installazione acustica che esplorerà l’impatto dell’umanità sull’oceano. Farà anche dipinti, sculture e altre opere basate sul viaggio.

Un ormeggio oceanografico schierato in una spedizione precedente.
Un ormeggio oceanografico schierato in una spedizione precedente. Fotografia: Siobhan McDonald

“Mi interessa sentire l’inquinamento acustico. Il livello del mare si sta alzando e questo avrà un impatto, immagino, sulla gamma sonora e su tutta la biodiversità. Il suono è fondamentale nell’oceano e negli animali artici. L’udito è fondamentale per la comunicazione, l’allevamento, l’alimentazione e, in definitiva, la sopravvivenza. Parla della necessità di prestare attenzione all’inquinamento che stiamo causando agli ecosistemi che ci circondano”.

Siobhán McDonald in una precedente spedizione in Groenlandia.
Siobhán McDonald in una precedente spedizione in Groenlandia. Fotografia: Ashley Gordon/Siobhan McDonald

Finanziato dal programma polare della National Science Foundation degli Stati Uniti, il team di 21 ricercatori provenienti da Europa, Stati Uniti e Canada è stato in mare per quattro settimane per studiare la salinità del mare, le migrazioni delle balene, i banchi di ghiaccio e altri fenomeni. Il materiale sarà utilizzato in analisi scientifiche e opere d’arte tra cui dipinti, sculture e film.

La spedizione ha subito forti venti, pioggia e neve e ha coinciso con il parto del ghiacciaio Nuup Kangerlua. I ricercatori torneranno al porto di Nuuk, nella Groenlandia occidentale, il 22 ottobre.

L’iniziativa è arrivata in mezzo a prove crescenti che lo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia – trilioni di tonnellate sono state riversate nell’oceano – causerà importanti innalzamenti del livello del mare.

I risultati della combustione di combustibili fossili causeranno un aumento minimo di 27 cm (10,6 pollici) dalla sola Groenlandia, secondo un recente studio sulla rivista Nature Climate Change. Uno studio separato dell’anno scorso ha rilevato che una parte significativa della calotta glaciale della Groenlandia era sull’orlo di un punto di non ritorno, dopo il quale lo scioglimento accelerato sarebbe diventato inevitabile anche se il riscaldamento globale fosse interrotto.

McDonald ha detto di aver notato meno ghiaccio rispetto alla sua ultima visita in Groenlandia nel 2017. “Il crollo della calotta glaciale della Groenlandia è uno dei punti critici con cui sto lavorando, un tempo che potrebbe essere già passato”.

Anche così, la vita marina sembrava adattarsi, ha detto. “Una cosa importante che abbiamo scoperto è che qui nell’Artico la vita è ancora fiorente. Sebbene il paesaggio marino possa sembrare arido, è pieno di possibilità. Alcuni degli idrofoni di un’altra spedizione sono tornati con l’aspetto di creature aliene che si trascinavano fuori dall’oceano della Groenlandia. Licheni e minuscole piante vivevano in simbiosi con le superfici arrugginite”.

McDonald ha anche studiato il rilascio di metano dallo scioglimento del permafrost e le somiglianze tra le torbiere irlandesi e il suolo esposto dalla scomparsa dei ghiacciai, che sarà presente in una mostra al Model, un centro artistico nella contea di Sligo, il prossimo anno.

Opera d'arte che mescola ghiaccio del ghiacciaio e inchiostro metano.
Opera d’arte che mescola ghiaccio del ghiacciaio e inchiostro metano. Fotografia: Siobhan McDonald

Il progetto McDonald’s ha ricevuto il sostegno della Commissione Europea, dell’Arts Council of Ireland, del Trinity College Dublin, del consiglio della contea di Monaghan, di Creative Ireland e delle organizzazioni no profit GLUON e Ocean Memory Project.

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